La segunda vida encantada del disco maldito de Australia Polla'

El Disco Dong era aborrecido como una instalación de arte público. Ahora sus 4.000 pájaros de aluminio son atesorados en colecciones privadas.
La segunda vida encantada del disco maldito de Australia Polla'

En una granja lechera en este de Australia, a lo largo de un camino que se abre paso hacia las colinas hacia el interior desde Byron Bay, seis pájaros de aluminio decoran el tocón de un árbol, brillando al final de la tarde luz de sol.

Las aves pertenecen a Debra Allard, un granjero y quesero de 57 años. Hace unos meses, pertenecían a una escultura: una masa metálica brillante de 30 pies de altura. O, como muchos residentes locales lo llamaron durante sus nueve meses de vida como una instalación de arte público, un desastre metálico.

Allard, como la mayoría de sus vecinos en este distrito, “no le gustó” cuando la vio por primera vez. De hecho, dice, “Todos disfrutaron de reírse de eso”.

Pero el sentimiento ha cambiado, y también la escultura. Las aves de Allard se encuentran ahora entre 4.000 piezas de la escultura que están disfrutando de una segunda vida.

Dairy farmer Debra Allard with her beloved birds. La ​​granjera lechera Debra Allard con sus queridas aves. Vivienne Pearson
La historia comienza en 2018, cuando el Consejo de Byron Shire decidió que una obra de arte debería adornar una rotonda de tráfico recién construida en la carretera principal hacia Byron Bay, el patio de recreo de Australia para A-listers de Hollywood como Chris Hemsworth, mochileros viajeros y hippies de la nueva era.

La región relajada cuenta con hermosas playas, una capa resistente con un faro blanco y una serie de pueblos bonitos como un botón. Pero la rotonda en sí misma es una coyuntura de tráfico tan fea que se consideró necesaria una bella obra de arte público.

Los problemas comenzaron cuando el proceso de puesta en marcha se convirtió, según la propia admisión del consejo, en un asunto apresurado, con solo un mes para que los artistas presentaran sus ideas y dinero insuficiente para realizar plenamente la visión del artista. El resultado fue una instalación universalmente odiada, llamada oficialmente “Bayshore Drive Lighthouse Sculpture”.

Se suponía que las ilustraciones de aluminio parecían miles de pájaros dando vueltas alrededor de un faro. Lo que realmente parecía, aunque nunca se terminó por completo debido a la controversia que atraía, era un desastre de papel de aluminio o un oropel apresuradamente guardado. Gracias a su forma fálica y textura brillante, el apodo “Disco Dong” fue acuñado y atascado.

This digitally altered image shows what the never-completed lighthouse sculpture would have looked like. Esta imagen alterada digitalmente muestra cómo se vería la escultura del faro nunca completada. Mikhail Roderick
Las campañas de Vitriolic para eliminarlo, emprendidas en las redes sociales y en los periódicos locales desde el momento en que se instaló el Disco Dong, demostraron ser fuertes y efectivas. En septiembre de 2019, solo nueve meses después de su instalación, la escultura fue clausurada.

Durante su corta vida en la rotonda, el artista, Corey Thomas, fue objeto de burlas en línea y odio en persona. Incluso antes de que se completara la escultura, los conductores le gritaban insultos por las ventanas de su automóvil mientras trabajaba en la rotonda.

El odio fue tan intenso que Thomas, un escultor con sede en Melbourne, cayó al suelo. Eliminó su sitio web y cuentas de redes sociales y rechazó las solicitudes de comentarios. Sin embargo, para esta historia, Thomas decidió hablar públicamente sobre la instalación por primera vez, diciendo que “el proceso del Proyecto Faro ha [dejado] laceraciones tangibles” en él, tanto como artista como ser humano.

Poco después de su desmantelamiento, el Disco Dong fue completamente desmantelado. Después de que las grúas lo derribaron, las aves individuales se retiraron a mano y se limpiaron.

Bird love. Amor de pájaro. Temple Byron
Las aves, que varían en tamaño desde una mano extendida hasta un plato grande, fueron vendidas por el consejo en diciembre por AUD $ 20 (alrededor de $ 12 US) cada una . Los compradores interesados ​​registraron su intención por correo electrónico, luego recogieron sus aves en un estadio deportivo cubierto en un día designado para la recolección. La venta, una idea que puede haber sido sugerida por un miembro de la comunidad en una publicación en las redes sociales, tenía como objetivo recuperar los costos y garantizar que el metal valioso no se desperdiciara.

Y así, como una bandada de fénix surgiendo de las cenizas de la escultura, la obra de arte ha renacido como 4.000 pájaros individuales.

Desde diciembre, las aves han sido colgadas gradualmente en jardines y fijadas a las paredes. Otros están sentados en garajes, esperando que sus dueños encuentren tiempo e inspiración. Ahora se pueden ver muchos en toda la región de Byron, y algunos han llegado al extranjero, por correo o maleta, y ahora aparecen tan lejos como Singapur, Suiza y Canadá.

Las aves son abrumadoramente queridas por sus nuevos dueños. Pero no todos son fanáticos. Un local que no tiene interés en poseer un pájaro es Rob Jansson, un hombre de 52 años originario de Connecticut que ahora vive cerca de Mullumbimby, la segunda ciudad más grande de la región, conocida por su ambiente hippie.

Owners have found a variety of uses for their birds. Target practice is just one of them. Los propietarios han encontrado una variedad de usos para sus aves. La práctica de tiro es solo uno de ellos. @benjaminwwild
“Para mí, los pájaros del faro representan sufrimiento y mal karma”, dice. “Toda la triste debacle no es algo para celebrar o recordar”.

Jansson considera que todo el proceso, incluida la inspiración original de la obra de arte, fue un fracaso. “La escultura fue un monumento al faro de los balleneros más que a la belleza natural o la rica historia indígena del área”, dice. “Fue una pérdida de energía, ya que el aluminio consume mucha electricidad, así como una pérdida de tiempo, dinero y enfoque comunitario”.

Jansson dice que también está molesto por la crueldad que se dirigió al artista.

Por su parte, Thomas, quien dice que estuvo involucrado en la decisión de los funcionarios locales de desmantelar la escultura, dice que está satisfecho con la forma en que se ha reinventado su trabajo. “Fue una decisión de la obra de arte que hice con el consejo”, dice. “Estoy muy contento con este surgimiento”.

Birds of a feather. Aves de una pluma. Flo Fenton
Considera a los pájaros discretos una “nueva activación” de su trabajo, en lugar de una obra de arte completamente nueva. “Veo a todas estas aves como parte de la obra de arte original, simplemente dispersas y dispersas”, dice, y agrega que el proceso lo ha llevado a reconsiderar el significado del arte público.

“Esta reencarnación parece permitir que trozos del tamaño de un bocado habiten la comunidad, un eco o rastro [de la escultura original] que ha sido creado por la gente para la gente. Tiene muchas asociaciones poéticas: vientos, cambio, migración, clima, vuelo y libertad “.

Allard está de acuerdo. Mientras sus vacas se reúnen para el ordeño de la tarde, dice que si bien no es una gran amante del arte, una combinación de curiosidad y peculiaridad de los pájaros es lo que la atrajo. Ahora sus pájaros son una parte bienvenida de su vida diaria.

Birds on a fence. Pájaros en una valla. Vivienne Pearson
“Me alertaron de la llegada del camión cisterna al captar un destello de su metal a la luz del sol cuando bajaba por el camino”, dice ella. “Ahora, desde mi banco de trabajo, los pájaros dan un destello similar”.

Allard dice que espera que Thomas apruebe la nueva colocación de su trabajo. “Es más que bienvenido a venir a ver las aves y tomar una taza de té”, dice ella. “O un vaso de leche”.

Los propietarios de los pájaros del faro se han convertido en objeto de envidia. Las personas que preguntan sobre la compra de productos no deseados son cada vez más comunes. Pero Allard no venderá el suyo pronto.

“Causan alegría”, dice, una emoción muy necesaria en una región que se recupera de un verano de sequía, incendios forestales e inundaciones. “Son un pedacito de historia”.