La señal sobre el túnel en Knoxville, Maryland

Visible desde virtualmente cualquier punto en Harpers Ferry, West Virginia es la alta cara de piedra vertical de Maryland Heights. La montaña tiene vistas a la confluencia de los ríos Potomac y Shenandoah. También es visible un “signo fantasma” que adorna la cara de la roca en la parte superior izquierda del puente y el túnel del ferrocarril de Baltimore y Ohio. El puente y el túnel del ferrocarril se construyeron entre 1894 y 1896.
Túnel de la Cueva Negra y la Mantequera del Diablo en Larne
Túnel de la Cueva Negra y la Mantequera del Diablo en Larne

Visible desde virtualmente cualquier punto en Harpers Ferry, West Virginia es la alta cara de piedra vertical de Maryland Heights. La montaña tiene vistas a la confluencia de los ríos Potomac y Shenandoah. También es visible un “signo fantasma” que adorna la cara de la roca en la parte superior izquierda del puente y el túnel del ferrocarril de Baltimore y Ohio. El puente y el túnel del ferrocarril se construyeron entre 1894 y 1896. Fueron diseñados para llevar la línea de B&O sobre el Potomac y bajo las alturas de Maryland.

A principios de 1900, la sección del ferrocarril que conectaba West Virginia y Maryland era muy transitada. En 1906, se pintó un cartel publicitario de 30 x 40 pies en la pared de roca vertical de Maryland Heights. Aunque era un tipo de anuncio común, este estaba dirigido específicamente a los pasajeros del ferrocarril que atravesaban el puente y entraban en el túnel del ferrocarril. El anuncio decía: “Polvo de talco borrado para inodoro de Mennen C. Maxwell Co. Trenton, N.J.”, en letras grandes y blancas enmarcadas con un borde blanco. El letrero se pintó con una mezcla de leche y cal.

En 1963, la ciudad histórica de Harpers Ferry y las tierras adyacentes situadas en Virginia Occidental, Maryland y Virginia fueron designadas Parque Histórico Nacional de Harpers Ferry. Aunque anunciaba un producto que aliviaba “las quemaduras de sol, el calor espinoso y las rozaduras”, el superintendente del parque, Joseph Prentice, estaba irritado por el cartel. Sentía que le quitaba importancia a las vistas panorámicas del parque. Su desdén era compartido por muchos residentes de Harpers Ferry que lo consideraban “una profanación de la naturaleza”.

En mayo de 1963, a instancias de Prentice, los miembros del Club de Senderos de los Apalaches del Potomac bajaron en rappel por el acantilado para erradicar el signo de Mennen. Se usó removedor de pintura en el letrero y se aplicó negro de carbón, diseñado para reproducir el oscurecimiento causado por el humo de las locomotoras de carbón. Sin embargo, cuatro años más tarde, las letras del signo reaparecieron y han permanecido visibles, aunque descoloridas, hasta hoy.

No se han hecho más intentos de quitar el signo, pero su estética sigue siendo debatida hoy en día. Muchos sienten que el cartel es una monstruosidad, que resta belleza al parque. Otros lo consideran un artefacto histórico de principios del siglo XX digno de ser preservado. Es evidente que el letrero no tiene planes de irse por su cuenta.

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