La transformación de Etosha Pan de Namibia, de seco a Mojado

Las imágenes de satélite siguen el cambio de seco a húmedo en un vasto lecho de lago prehistórico en el sur de África.
Pan de Azúcar en Winona
Pan de Azúcar en Winona

El Etosha Pan, en el norte de Namibia, no es ajeno a los extremos. El paisaje blanco y salado sobrante de un lago prehistórico que se secó hace millones de años es a menudo seco, agrietado y polvoriento; el nombre significa el “lugar desnudo” o “ el gran lugar blanco ” en Oshindonga, un dialecto regional del idioma Oshiwambo.

Pero cuando llega la lluvia y desemboca en los ríos que desembocan en la salina, no queda nada al descubierto: la cuenca poco profunda reluce con agua altamente salina a menudo solo a unas pocas pulgadas de profundidad , y se convierte en un refugio para Varias especies de animales. Como muestran nuevas imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA , esa transformación de hueso seco a azulado puede ocurrir en pocas semanas.

In this false-color image of the Etosha Pan, taken from the Terra satellite, the vegetation is bright green and the water is teal blue. The image on the left was taken on December 11, 2019, and the one on the right is from January 17, 2020. En esta imagen de color falso del Etosha Pan, tomada desde el satélite Terra, la vegetación es verde brillante y el agua es azul verdoso. La imagen de la izquierda se tomó el 11 de diciembre de 2019, y la de la derecha es del 17 de enero de 2020. Observatorio de la Tierra de la NASA
El 11 de diciembre de 2019, El satélite Terra de la NASA representaba el Etosha Pan con aspecto seco, y la vegetación circundante parecía irregular. Para el 17 de enero de 2020, la misma área era más acuosa y verde. El Namibian informa que el norte de Namibia sufrió precipitaciones por encima del promedio en diciembre. La lluvia parece haber alimentado el ondulado río Ekuma, que alimenta el Etosha Pan. En la imagen de enero, el río Ekuma aparece azul oscuro.

En los meses de verano, cuando la salina se vuelve acuosa, el paisaje de 2,400 millas cuadradas es un refugio para animales, y los turistas acuden al Parque Nacional de Etosha para verlos. El agua es demasiado salada para la mayoría de los animales para beber, según la UNESCO , pero es un lugar de apareamiento conocido por poner pelícanos blancos y flamencos en el estado de ánimo. (Desafortunadamente, las poblaciones han luchado de todos modos.) Durante todo el año, los visitantes podrían ver rinocerontes negros, avestruces, elefantes, ñus, cebras y más vagando por los alrededores, que incluyen bosques de mopane, pastizales y extensiones de arbustos , o se congregan en pozos de agua alimentados por manantiales que pecan los bordes de la sartén.

A tree in northern Namibia, with the dry Etosha Pan visible in the background. Un árbol en el norte de Namibia, con el Etosha Pan seco visible en el fondo.
Greg Willis / CC BY-SA 2.0
Se pronostica que la sartén se mantendrá resbaladiza hasta marzo, La NASA informó , y se esperan más lluvias durante la temporada de lluvias . Pero eventualmente volverá a estar seco, y el lugar de reunión entre las especies más caliente de Namibia será un poco menos activo hasta que regrese la lluvia.

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