La tumba de Robert Ford en Creede, Colorado

El sitio de entierro temporal del hombre que disparó y mató a Jesse James.
La tumba de Robert Ford en Creede, Colorado

En 1882, Robert Ford disparó a Thomas Howard mientras desempolvaba un cuadro en su casa de St. Joseph, Missouri. Howard era el alias de Jesse James y Robert Ford era uno de los últimos, y últimos, miembros de la banda de James. Ford había planeado cobrar la recompensa que el gobernador Thomas T. Crittenden le había dado a James. Los detalles del asesinato son largos y ordenados pero al final, Ford mató a James y fue perdonado por Crittenden.

La opinión pública se volvió en contra de Ford y se vio obligado a abandonar el área de Missouri. Vagó por los campos de oro y plata del oeste, ganando dinero haciéndose pasar por “El hombre que disparó a Jesse James”, así como operando y siendo dueño de varios salones al otro lado de la frontera.

Cuando Ford se enteró de la huelga de plata en Creede, Colorado, se trasladó a la bulliciosa ciudad y abrió la Bolsa, un salón de apuestas y baile a lo largo de la calle principal. Usando su fama, fue capaz de intimidar a la ciudad durante años. Finalmente, Jefferson “Soapy” Smith, un notorio estafador, llegó a la ciudad y Ford se inclinó ante su poder.

Ed O’Kelley, un conocido de la familia James nacido en Missouri, se trasladó a la zona de Creede. En abril de 1892, fue elegido mariscal de la ciudad de Bachelor. Se enteró de que Ford estaba operando la Bolsa en Creede y lo reconoció al instante. O’Kelley estaba decidido a vengar la muerte de James.

A finales de junio de 1892, la ciudad de Creede ardió durante un incendio. Entre los edificios destruidos se encontraba el salón de baile de la Bolsa de Ford.  Ford, al igual que otros propietarios de negocios en Creede, rápidamente restablecieron el Exchange en una carpa en el sitio de las ruinas. O’Kelley, conocido por llevar una escopeta recortada, pidió ayuda a Joe “French Joe” Duvall. Duvall llevó la escopeta a la entrada de la Bolsa y se la entregó a O’Kelley al pasar por la entrada de la tienda.

Ford estaba en el bar recogiendo firmas para el entierro de Nellie Russell, una bailarina del Exchange que había muerto recientemente de una sobredosis. O’Kelley se acercó a Ford, que acababa de empezar hacia un cuarto trasero. O’Kelley gritó “¡Oh, Bob!” y disparó los dos cañones de la escopeta mientras se giraba, matándolo al instante.

O’Kelley fue agarrado y casi fue linchado. Un ayudante del sheriff que estaba en la tienda tomó a O’Kelley en custodia y lo llevó a una cabaña remota. O’Kelley fue finalmente condenado por asesinato y sentenciado a cadena perpetua. Salió en libertad condicional en 1902 después de una campaña de muchos antiguos residentes de Missouri.

Ford fue enterrado en el cementerio de Creede el 8 de junio de 1892, después de un gran funeral organizado por sus compañeros de juego. Originalmente, sus restos iban a ser enviados a Missouri, pero llegó a Creede la noticia de que su madre estaba “mortalmente enferma” y que el shock de su muerte probablemente la mataría. En agosto de 1892, Ford fue exhumado y devuelto a Missouri por su viuda, la Sra. Dot Ford. Ford tenía apenas 30 años en el momento de su muerte.