La tumba de Thomas Thetcher en Hampshire, Inglaterra

Durante finales del siglo XVIII, Thomas Thetcher fue un soldado muy respetado por sus compañeros de granaderos en la milicia de North Hants. Fue tan venerado que cuando murió trágicamente, sus compañeros soldados encargaron una lápida para conmemorar su prematura desaparición. Su muerte no solo fue inoportuna, sino que fue muy extraña, ya que no fue por espada, pistola o fuego de cañón, sino por una bebida que mató al soldado.
La Tumba de la Doncella Marian en Little Dunmow
La Tumba de la Doncella Marian en Little Dunmow

Durante finales del siglo XVIII, Thomas Thetcher fue un soldado muy respetado por sus compañeros de granaderos en la milicia de North Hants. Fue tan venerado que cuando murió trágicamente, sus compañeros soldados encargaron una lápida para conmemorar su prematura desaparición. Su muerte no solo fue inoportuna, sino que fue muy extraña, ya que no fue por espada, pistola o fuego de cañón, sino por una bebida que mató al soldado.

En una esquina del cementerio perteneciente a la
Winchester Catedral, la lápida de Thetcher marca su lugar de descanso final. También presenta esta inscripción:

“En memoria de Thomas Thetcher, un granadero en el norte del reg. de Hants Militia, que murió de una violenta fiebre contraída al beber Small Beer cuando estaba caliente el 12 de mayo de 1764. 26 años de edad.

Aquí duerme en paz un granadero de Hampshire,

Quien cogió su muerte bebiendo cerveza pequeña y fría,

Los soldados sean prudentes por su caída prematura

Y cuando estás bebida caliente Fuerte o nada en absoluto.

Un soldado honesto nunca se olvida

Ya sea que muera por Mosquete o por Pot “.

Muchos años después, en 1918, un soldado estadounidense estacionado en Winchester visitó la catedral y se encontró con la tumba de Thomas Thetcher. El soldado, Bill Wilson, se vio profundamente afectado por la inscripción de que incluso años después de regresar de la guerra, pudo haberle salvado la vida.

Wilson se convirtió en un exitoso hombre de negocios poco después de regresar a casa, pero en pocos años su vida fue controlada por el consumo excesivo de alcohol. Su bebida era tan perjudicial para su salud que se creía que la única forma de salvar su vida era encerrarlo. Contra todo pronóstico, Wilson junto con un grupo de alcohólicos encontraron una manera de lograr y mantener la sobriedad. Eventualmente escribió un libro sobre sus experiencias, un libro de renombre mundial, Alcohólicos Anónimos. Wilson pasaría a co-fundar “Alcohólicos Anónimos”.

En la versión de 1939 de su libro, Wilson relata su encuentro con la tumba de Thetcher y parafrasea la inscripción. Consideraba que la lápida era una influencia importante en su propia recuperación. Hoy, la lápida de Thetcher permanece visible directamente frente a la Catedral de Winchester. Muchos seguidores del movimiento de recuperación viajan desde todo el mundo para visitar la tumba de Thetcher. Aunque, la lápida actual es una réplica después de que el original se desgastara mucho. El original ahora se exhibe en el Museo Regimental de Winchester.

La recuperación de Wilson ha sido inspiradora para muchos, sin embargo, no hay evidencia de que Thetcher haya muerto por beber en exceso. Es muy probable que haya pasado del cólera o la fiebre tifoidea de una cerveza contaminada.

Otros profesionales médicos han propuesto que la muerte de Thetcher fue el resultado de un “síncope de deglución” o desmayo al tragar. Esto puede ocurrir cuando se consume un líquido particularmente frío en un día extremadamente caluroso.

Aunque es posible que no conozcamos la verdadera causa de la muerte, la tumba es tan conocida que el Consejo del Condado de Hampshire lo designó como un Tesoro de Hampshire con un significado cultural único.

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