Lago salado de Yuncheng en Yuncheng, China

Cuando llega el verano, el agua cristalina del lago salado Yungchen en China ’s Provincia de Shanxi se convierte en un arco iris impactante. Desde arriba, el lago parece la paleta de un pintor, con salpicaduras de magenta, verde y aguamarina en todo el paisaje. Abajo en la superficie, un ritual anual ha tenido lugar durante milenios. Los trabajadores palan lenta y meticulosamente los montones de sal que quedan a medida que el agua se evapora.
Lago salado de Yuncheng en Yuncheng, China

Cuando llega el verano, el agua cristalina del lago salado Yungchen en China ’s Provincia de Shanxi se convierte en un arco iris impactante. Desde arriba, el lago parece la paleta de un pintor, con salpicaduras de magenta, verde y aguamarina en todo el paisaje.

Abajo en la superficie, un ritual anual ha tenido lugar durante milenios. Los trabajadores palan lenta y meticulosamente los montones de sal que quedan a medida que el agua se evapora. Estos trozos de cristal blanco han ayudado a otorgar a Yuncheng un lugar de estima cultural y política, y las reacciones químicas catalizan un paisaje de otro mundo que encanta tanto a los locales como a los turistas que manejan teléfonos.

Conocido como el “Mar Muerto de China” por su salinidad, el vasto lago ha sido durante mucho tiempo el punto focal de la cultura y la economía de Yuncheng. Los historiadores chinos estiman que los lugareños han cosechado conscientemente sal del lago durante 6,000 años , y los antiguos restos humanos encontrados en el área sugieren que las personas pueden haberse dado cuenta del beneficio salado del agua aún más atrás. Para el siglo VI, el lago Yuncheng era responsable de una cuarta parte de la producción total de sal de China. La tradición local informa que las guerras se libraron por la posesión del lago, y los templos cercanos están dedicados a los dioses de la sal. El lago está conectado al sabor característico de la comida de Shanxi, que está repleto de salsa de soja salada.

Hoy, la mayoría de los viajeros vienen al lago no para adorar a los dioses de la sal, sino para maravillarse con el encanto surrealista del paisaje. A diferencia del Mar Muerto, que está lleno de cloruro y hostil a la vida, el lago Yuncheng está lleno de sulfato, que sustenta un ecosistema exuberante. En verano, la floración de algas convierte el agua en tecnicolor gracias a Dunaliella salina, , una especie de alga que cambia de color cuando reacciona con la sal. En invierno, cuando la temperatura desciende por debajo de los 23 grados Fahrenheit, la sal forma cristales de mirabilita, también conocida como Glouber’s Salt, transformando el paisaje en una centelleante fantasía invernal.

La sal de Yuncheng se cosechaba tradicionalmente para uso culinario, a través de un proceso de cinco pasos que la provincia de Shanxi reconoció oficialmente como una parte del patrimonio inmaterial de la región. Sin embargo, desde la década de 1980, los productores abandonaron este proceso y se volcaron hacia la cosecha industrial. Los lugareños esperan que la afluencia de visitantes interesados ​​en maravillarse con el lago también pueda ayudar a inspirar la preservación de las tradiciones locales de recolección de sal y del rico ecosistema que ha dado lugar a una extraordinaria belleza natural.