Las abuelitas de snorkel de Nueva Caledonia

Son ciudadanos mayores convertidos en ciudadanos ciudadanos. Y su trabajo está cambiando la biología marina, una serpiente marina a la vez.
Bonhomme de Bourail en Bourail
Bonhomme de Bourail en Bourail

Nueva Caledonia es un archipiélago de una docena de islas en el Mar del Coral, a unas mil millas de la costa este de Australia. Las gigantescas lagunas tropicales aquí, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, son ricas en vida marina colorida y próspera y hogar de una de las dos estructuras de arrecifes de coral más extensas del mundo, y atraen a turistas para bucear y a científicos para la investigación.

Para este último, las serpientes marinas son la atracción estrella. De hecho, dice Claire Goiran, bióloga marina de la Universidad de Nueva Caledonia, la Baie des Citrons, una pequeña bahía frente a la capital del archipiélago, Nouméa, enmarcada de norte a sur por cuevas y arcos de coral independientes, es una de las mejores lugares del planeta para observar serpientes marinas de todo tipo.

Pero no todas las serpientes son fáciles de encontrar. Una especie, llamada la serpiente marina mayor: la Hydrophis major de cinco pies de largo (también conocida como Disteira major ), una serpiente venenosa y letal coloreada en tonos de verde y negro manchas: habían sido vistas solo seis veces en los 15 años de investigación de Goiran aquí, y hasta hace poco se pensaba que era muy raro en el Pacífico Sur.

Ingrese a las Fantásticas Abuelas, un grupo de siete personas mayores de snorkel que se convirtieron en científicos ciudadanos que tenían entre 60 y 75 años. Colectivamente, lograron localizar 257 serpientes de mar más grandes y recopilar datos cruciales para estudiarlas. De hecho, se ha recopilado información ecológica más detallada que la que se ha recopilado para cualquier especie de serpiente marina de gran alcance. Su trabajo hasta la fecha ha cambiado la comprensión de los científicos sobre la especie, incluidos sus patrones de alimentación y comportamiento.

Meet the magnificent seven: (from left) Geneviève Briançon, Aline Guémas, Monique Zannier, Monique Mazière, Sylvie Hébert, Cathy Le Bouteiller, and Marilyn Sarocchi. Conozca a los siete magníficos: (desde la izquierda) Geneviève Briançon, Aline Guémas, Monique Zannier, Monique Mazière, Sylvie Hébert, Cathy Le Bouteiller y Marilyn Sarocchi.
Claire Goiran / UNC
Antes de las contribuciones de las abuelas, se sabía poco sobre ellos, y los datos sobre sus estilos de vida eran escasos. Los resultados de la investigación de las abuelas, que Goiran describe como “asombrosos”, condujeron recientemente a un artículo publicado en la revista Ecosphere .

Las abuelas entraron en la órbita de Goiran en 2017, cuando el biólogo marino, que investigaba una especie más pequeña de serpiente marina, se topó con una vieja amiga del centro de buceo local llamada Aline Guémas, mientras las dos estaban haciendo snorkel. Cuando Goiran mencionó los problemas que había tenido para encontrar serpientes de mar más grandes, Guémas, de 61 años, se ofreció a ayudar. Invitó a algunos de sus amigos jubilados a unirse a ella, y pronto se había reunido un grupo de trabajo vestido con tubos y aletas.

“Antes de darme cuenta de lo que estaba pasando, tenía este equipo de siete abuelas trabajando para mí”, dice Goiran. “No todos se conocían antes, pero se hicieron buenos amigos”.

Las abuelas fantásticas son un grupo activo. Antes de conocer a Goiran, a todos les gustaban las actividades al aire libre y la naturaleza, y estaban familiarizados con la vida acuática gracias a sus pasiones individuales por navegar, bucear y bucear.

Before the Fantastic Grandmothers found a whopping 257 greater sea snakes, Hydrophis major (aka Disteira major) was thought to be exceedingly rare in the South Pacific. Antes de que las Fantásticas Abuelas encontraran 257 serpientes de mar más grandes, Hydrophis major (alias Disteira major ) se pensaba que era extremadamente raro en el Pacífico Sur . Claire Goiran / CC BY 3.0
Lo que comenzó como una mano de ayuda para Goiran pronto se convirtió en un proyecto metódico de ciencia ciudadana. Todas las mañanas, incluidos los fines de semana, las Abuelas Fantásticas se reunían a las 8 am (8:30 en invierno) para inspeccionar los arrecifes en la bahía, nadando casi dos millas al día, tomando fotos de las serpientes que vieron y siguiéndolas mientras se alimentaban. .

“Siete pares de ojos verán siete cosas más que un solo [par]”, dice Monique Zannier, de 75 años, una de las abuelas. “Hay mucho por descubrir y sorprenderse [por]. Fue inesperado pero muy gratificante “.

Las abuelas han demostrado ser hábiles y dedicadas a la investigación biológica marina. “Es mucho más fácil trabajar con abuelas que con estudiantes”, dice Goiran. “Cuando trabajo con estudiantes, tengo que cuidarlos. Las abuelas se cuidan a sí mismas y a las demás ”.

Las marcas corporales de cada serpiente marina más grande son únicas, y las abuelas pronto pudieron crear una base de datos extensa al registrar los patrones de color en sus colas mediante una identificación con foto. Los resultados han ayudado a biólogos marinos como Goiran a comprender cuán abundantes son estas serpientes en las aguas de Nouméa, cómo su ciclo de reproducción es estacional (cortejan en invierno y dan a luz cada otoño) y cuán impactante es su papel ecológico en la cadena alimentaria ( el hecho de que coman exclusivamente bagre significa que su prevalencia también altera el ecosistema del bagre).

Todo lo cual avanza la investigación en un campo poco explorado cuyos sujetos letales viven lejos en aguas profundas, y puede ser peligroso de manejar. (Sin embargo, a pesar de ser venenosas, las serpientes de mar más grandes son en gran medida dóciles; no hay registros de un ataque contra un humano en Nueva Caledonia. Además, las abuelas en realidad no tocan ni capturan a las serpientes; solo toman fotografías). sobre estas serpientes todavía se recolectan accidentalmente, cuando se lavan en la orilla o son atrapadas por personas que pescan.

Greater sea snakes have long been the subject of scientific curiosity, as this illustration from the French Picturesque Dictionary of Natural History, published in the 1830s, attests. Las grandes serpientes marinas han sido durante mucho tiempo objeto de curiosidad científica, como lo atestigua esta ilustración del francés Pintoresco Diccionario de Historia Natural , publicado en la década de 1830. Florilegius / Alamy
Baie des Citrons es ahora el lugar favorito de las abuelas fantásticas para hacer snorkel, dada su excepcional biodiversidad y la cantidad de hábitats submarinos. Las abuelas tampoco buscan solo serpientes marinas. También buscan peces sapo, pulpo, sepia y babosas de mar. A veces incluso cazan huevos de tiburón cebra.

Convertir su pasatiempo en fructífera investigación científica ha sido un honor, dicen. Y un bálsamo relajante en sus propias vidas.

“Me siento tranquilo e ingrávido [en el agua]”, dice Zannier. “Todas las preocupaciones permanecen en la tierra”.

Al aprender sobre las serpientes marinas, también aprendieron sobre sí mismas.

“Antes de formar parte de este programa de investigación, tenía miedo a las serpientes, marinas y terrestres”, dice Guémas. “Dr. Goiran nos enseñó a entenderlos y amarlos. Ahora cuando tomo fotos, paso tiempo observando su comportamiento, la forma en que nadan, cómo se alimentan y respiran “.

Otra abuela, Marylin Sarocchi, de 63 años, está de acuerdo. “Ahora encuentro [a las serpientes marinas] hermosas, onduladas a lo largo del arrecife. Yo hablo con ellos Antes, solía huir de ellos “.

Total
0
Shares
Related Posts
A medida que la capa gaseosa de esta nebulosa planetaria se expanda y crezca

La NASA captura el último aliento de una estrella moribunda

La NASA fotografió a una estrella moribunda en sus últimos momentos de vida. El débil y efímero resplandor que emana de la nebulosa planetaria ESO 577-24 permanece durante muy poco tiempo, alrededor de 1,000 años. Esto es un abrir y cerrar de ojos en términos astronómicos. El VLT (Very Large Telescope) de ESO captó esta burbuja de brillante gas ionizado: el último aliento de la estrella moribunda cuyos restos tras la explosión son visibles en el centro de esta imagen.
Read More
Iglesia Episcopal Gloria Dei Old Swedes en Filadelfia

Fiume en Filadelfia, Pensilvania

Atraviesa la puerta principal de Abisinia, un antiguo restaurante etíope en el oeste de Filadelfia, y llegarás a Abisinia. Sin embargo, camina por la puerta lateral de Abisinia y sube la desvencijada escalera, y verás a Fiume, el pequeño secreto más acogedor del vecindario, escondido a plena vista. Este abrevadero sin marcar es aproximadamente del tamaño de una habitación universitaria, con las paredes pintadas de parches, las luces de Navidad y las pilas de cajas de cerveza a juego.
Read More
Una famosa piedra de los vikingos se pudo haber erigido para pedir el fin de una crisis climática

Malmo Möllestenen (La piedra de molino Malmo) en Malmö,Suecia

Aunque el nombre de una ciudad puede parecer inocuo, siempre hay una historia detrás de sus orígenes. Por ejemplo, Köpenhamn significa “puerto de compra”, Ámsterdam se llama así por la presa del Amstel, y Amberes es una versión de Hand werpen que significa “mano que lanza”. ¿Y qué pasa con Malmö? Hay varias historias detrás del nombre, sin embargo, la más aceptada es que el nombre viene de Malmögahe, una composición de Malm, que significa “grava o arena” y el plural de hog, que significa “montículo o colina”.
Read More
Conoce cinco destinos icónicos del país donde saben cómo igualar los carnavales más conocidos:

5 carnavales que no te puedes perder en México

Bailes, comida y fiesta son algunos de los atractivos que ofrecen los carnavales clásicos de México. Texto: Marissa Espinosa Gutiérrez Aunque Río de Janeiro y Nueva Orleans son los destinos más conocidos para festejar el Carnaval, la última fiesta antes de Cuaresma, no son los únicos que celebran esta fecha; en México, los carnavales modernos son el resultado del sincretismo entre los colonos españoles y las culturas nativas, y es un escaparate cultural de cada región, sin mencionar del gastronómico.
Read More
Grecia abrirá tesoros submarinos a los turistas

Teatro de Dioniso en Athina, Grecia

Este sitio a menudo es ignorado por los turistas de la región que optan por visitar la Acrópolis más conocida. Sin embargo, la importancia de este antiguo sitio no puede ser subestimada. Ubicadas a lo largo de las laderas de la Acrópolis en Atenas se encuentran las ruinas del Teatro de Dioniso. La estructura se remonta al siglo VI aC y se cree que es el primer teatro construido. Originalmente se desarrolló como un sitio para prácticas religiosas y festivales dedicados a Dioniso, el dios del vino y las obras de teatro.
Read More
La Tumba de la Doncella Marian en Little Dunmow

Tumba de Askia en Gao, Mali

La Tumba de Askia fue construida por Askia Muhammad, el Emperador de Songhai, en 1495. Ubicada en Gao, una ciudad en Mali cerca de las orillas del río Níger, el espectacular y notablemente puntiagudo La tumba piramidal es parte de un complejo que también incluye dos edificios de mezquita de techo plano, el cementerio de la mezquita y un terreno de reunión al aire libre. Askia Muhammad fue un estadista y líder militar de África Occidental que tomó el trono del Imperio Songhai en 1493.
Read More
¿Has dormido en el hotel de Legoland en Florida?

Vidriera del hotel Oaks en Lancashire, Inglaterra

Esta ventana ilumina la magnífica gran escalera en el Hotel Oaks en Burnley. Desafortunadamente, el hombre que encargó la magnífica ventana murió justo antes de su finalización. En sus veintes, Abraham Altham trabajó como albañil en la cantera de su tío cuando vio una oportunidad en el creciente comercio del té. Se dice que Altham empujó una carretilla de mano a Liverpool para comprar un cofre de té y, a su regreso, lo dividió en paquetes para la venta.
Read More
Historic Village Diner en Red Hook

Mosaicos de figuras fijas en Nueva York, Nueva York

Ahora, para aquellos que pasan por la estación de la calle 23 de la ciudad de Nueva York en el barrio de Chelsea en Manhattan, hay un poco de humor colorido para ir al trabajo. Allí, una serie de coloridos mosaicos más grandes que la vida presentan perros Weimaraner en poses y vestimentas humanas - el trabajo del famoso artista/fotógrafo William Wegman, que vive cerca. La instalación, titulada “Figuras Estacionarias”, está compuesta por 11 grandes y detallados mosaicos murales en toda la madriguera subterránea que es la estación de la calle 23, y fue comisionada por MTA Arts and Design.
Read More
Las ruinas de Lockville en Carroll

La Plaza de los Sobrevivientes de Cáncer de Bloch en Columbus, Ohio

Vigilando la entrada de este pequeño y encantador parque hay una curiosa estatua de ocho personas abriéndose paso a través de plazas con forma de puerta. No se da ninguna explicación, ya que el creador del parque creía que el significado de la instalación era completamente evidente. Esto ha llevado a algunos observadores a creer que es un monumento al pozo de la muerte, con las puertas representando la muerte. Sin embargo, su verdadero significado es un tributo a aquellos que sobrevivieron a su batalla con una de las enfermedades más peligrosas del mundo.
Read More
Fortaleza Nimrod en Golán

‘Catacumbas’ de la Fortaleza de Petrovaradin en Petrovaradin, Serbia

La fortaleza de Petrovaradin se encuentra en la costa derecha del río Danubio, donde el pintoresco casco antiguo de Petrovaradin se encuentra con Serbia , la segunda ciudad más grande de Novi Sad. La fortaleza, cuya construcción comenzó en 1692, fue un punto estratégico importante a lo largo de la historia. La importancia estratégica de la fortaleza le ha valido el apodo de " Gibraltar del Danubio". Aunque es un sitio popular, la mayoría de los turistas no son conscientes de los túneles subterráneos secretos escondidos debajo de la fortaleza.
Read More
Estos son 8 datos que debes saber los trastornos del espectro autista:

8 datos que debes saber los trastornos del espectro autista

Los trastornos del espectro autista son un grupo de afecciones caracterizadas por algún grado de alteración del comportamiento social, la comunicación y el lenguaje, y por un repertorio de intereses y actividades restringido, estereotipado y repetitivo. El dos de abril es el Día de Concienciación sobre el Autismo. Estos son 8 datos que debes saber los trastornos del espectro autista: Uno de cada 160 niños tiene un trastorno del espectro autista.
Read More