Las ruinas de Lockville en Carroll, Ohio

Los canales hicieron de Ohio a principios del siglo XIX la forma en que los ferrocarriles harían más tarde el Oeste. Las rutas de agua desde el lago Erie hasta el Atlántico y el Golfo de México hicieron posible que pueblos y ciudades surgieran de los bosques fronterizos como carga y, por extensión, la riqueza comenzó a circular por el estado. La mayoría de esos canales hace tiempo que desaparecieron, pero sus ruinas aún salpican el paisaje de Ohio en muchos lugares, incluyendo los restos de una esclusa en el imaginativo Parque Lockville en el pueblo de Carroll.
Las ruinas de Lockville en Carroll, Ohio

Los canales hicieron de Ohio a principios del siglo XIX la forma en que los ferrocarriles harían más tarde el Oeste. Las rutas de agua desde el lago Erie hasta el Atlántico y el Golfo de México hicieron posible que pueblos y ciudades surgieran de los bosques fronterizos como carga y, por extensión, la riqueza comenzó a circular por el estado.

La mayoría de esos canales hace tiempo que desaparecieron, pero sus ruinas aún salpican el paisaje de Ohio en muchos lugares, incluyendo los restos de una esclusa en el imaginativo Parque Lockville en el pueblo de Carroll.

Es bastante vacío y relativamente pequeño para ser un parque rural, tal vez cinco o seis acres, y tan ancho como el antiguo derecho de paso del canal, que se extiende por un cuarto de milla a lo largo del ahora vacío canal.  Hay algunos bancos y mesas a lo largo de lo que fueron las orillas, y un puente cubierto se extiende donde el canal estuvo una vez, aunque su espacio por encima de la aparente línea de agua indica que los dos no podrían haber sido contemporáneos.

La estrella del parque, sin embargo, son las ruinas de las cerraduras 11, 12 y 13. Tres pares de gruesos muros de piedra excavados en la tierra, separados del contexto, se podría perdonar que los confundieran con los restos de un foso de la Europa medieval. Pero en el contexto, ofrecen un extraordinario sentido de la historia. Casi se puede escuchar el suave latido del agua contra los enormes ladrillos de arenisca mientras el carbón se abre paso desde las minas del oeste de Virginia hasta las crecientes potencias industriales de Toledo y Cleveland. ¿O son esos los tonos silenciosos de los refugiados del sur del Mason-Dixon mientras viajan, esperemos que sin ser detectados, en la bodega de un barco del canal, buscando la libertad en Canadá?

Ohio en general, y el centro de Ohio en particular, a menudo puede sentirse como un lugar sin historia. A veces se siente como si el área metropolitana de Columbus se hubiera formado completamente a partir del boom de la posguerra de mediados del siglo XX. Sin embargo, los túmulos funerarios indígenas, cuya ubicuidad hace que los lugareños los pasen por alto fácilmente, son algunas de las estructuras más antiguas que se encuentran en la zona. Y es casi seguro que están entre las más impresionantes.