Las zanahorias arrojadas por el aire podrían ser una respuesta temporal a un Oraciones de Wallaby amenazadas

Después de los devastadores incendios forestales australianos, los tubérculos podrían ayudar a que el wallaby de roca con cola de pincel aguante.
Las zanahorias arrojadas por el aire podrían ser una respuesta temporal a un Oraciones de Wallaby amenazadas

Recientemente, las autoridades australianas arrojadas al aire miles de libras de zanahorias y batatas [19459005 ] a través del paisaje abrasado de Nueva Gales del Sur, como parte de un esfuerzo de recuperación de incendios forestales respaldado por el gobierno estatal. Los científicos también han dejado bocadillos . La esperanza es que las verduras terminen en las pequeñas patas y vientres de los wallabies de roca con cola de cepillo, cuyos escondites y fuentes de alimentos han sido gravemente dañados por los incendios exacerbados por el cambio climático. En toda Australia, millones de acres se han quemado, han muerto más de dos docenas de humanos , y según Christopher Dickman, ecólogo de la Universidad de Sydney, se estima que mil millones animales han sido afectados.

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El wallaby de roca con cola de cepillo estaba en problemas incluso antes de los incendios, y esa posición precaria hizo que los animales fueran aún más vulnerables cuando las llamas se abrieron paso. Aparte del fuego, la especie “ha disminuido enormemente”, en gran parte debido a la depredación de los zorros, dice Ben Moore, profesor titular de ecología en el Instituto Hawkesbury para el Medio Ambiente de la Universidad Western Sydney. Está catalogado como vulnerable a nivel nacional, pero en peligro de extinción en Nueva Gales del Sur y Victoria, los dos estados más afectados por los incendios”. En Victoria, solo quedan dos colonias en estado salvaje , según Zoos Victoria, con solo unas pocas docenas de miembros en cada uno. En muchos lugares, los incendios recientes quemaron las plantas que comen los animales y los escondites donde esquivan a los depredadores, haciendo la vida aún más difícil para una especie que ya estaba estresada.

New South Wales was badly affected by the fires. Nueva Gales del Sur se vio gravemente afectada por los incendios. Wolter Peeters / The Sydney Morning Herald / Fairfax Media vía Getty Images

Si bien muchos ecologistas pueden tratar de limitar la intervención en la vida de las criaturas que estudian, esta alimentación es breve movimiento a largo plazo. La mayoría de las poblaciones conocidas de wallabies de roca con cola de cepillo se mapean y se monitorean con cámaras trampa y otras tácticas, lo que significa que “las gotas de alimentos pueden dirigirse a donde ocurren las poblaciones conocidas”, dice Thomas Newsome, un ecólogo de la Universidad de Sydney. . “La alimentación no es un intento de mantener grandes cantidades de animales en todo el paisaje”, dice Moore, “sino más bien un último intento de mantener a estas poblaciones restantes colgando”.

Los wallabies de roca con cola de cepillo no suelen comer zanahorias y batatas; por lo general, dejan sus pisadas fuertes en afloramientos rocosos y acantilados para alimentarse de pastos, juncias, arbustos y helechos, dice Newsome. Las ventajas de los tubérculos son que son fáciles de obtener, fáciles de transportar y se mantienen bien, dice Moore. “Son una buena fuente de energía, y los animales se los comen felizmente”.

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Newsome dice que es improbable que una población determinada coma su comida suplementaria por más de unos pocos meses, y luego los wallabies sobrevivientes volverán a comer verduras. Por supuesto, es difícil predecir cuándo volverán a crecer las plantas, dice Marco Festa-Bianchet, un ecologista de animales en la Universidad de Sherbrooke, en Quebec, que estudia canguros. Mucho depende de la lluvia, que es muy necesaria después de meses de calor y sequía. Si cae lo suficiente, “habrá cosas que volverán a crecer en un par de semanas”, dice. “En un escenario donde todo se ha ido y no llueve por un tiempo, podrían pasar meses sin nada”. (La lluvia ya comenzó en Nueva Gales del Sur, pero como Earther informó [19459005 ], un aguacero puede causar inundaciones y deslizamientos de tierra en paisajes donde los incendios han consumido la vegetación.) Las primeras plantas en la escena tienden a ser hierba y otra cobertura del suelo, dice Newsome, seguido de la regeneración de los árboles sobrevivientes.

Newsome dice que hay poco riesgo de que los animales dependan demasiado de su suministro de alimentos por aire. “Si la comida solo se proporciona por un período corto y luego se reduce lentamente, deberían reajustarse rápidamente para encontrar su propia comida”, dice. “Sospecho que volverán a los alimentos naturales tan pronto como estén disponibles”. Mientras tanto, los wallabies de cola de cepillo roerán adorables zanahorias y batatas, tratando de quedarse allí.