Los perros de trineo han sido centrales en la vida en el Ártico

Ciertamente es mejor caminar.
Cómo un equipo de calígrafos dio vida a las Cartas Ficticias de Jane Austen
Cómo un equipo de calígrafos dio vida a las Cartas Ficticias de Jane Austen

La historia de los perros en el Ártico es casi imposible de separar de la historia de los humanos allí: las dos especies han sido durante mucho tiempo mejores amigas y dependieron mutuamente para sobrevivir en un desafío medio ambiente. Ahora, un extenso estudio publicado en Actas de la Royal Society B ha examinado lo que los perros significaron para las personas que primero poblaron el Ártico de América del Norte, desde Alaska hasta Groenlandia.

Los perros llegaron por primera vez al continente con humanos hace unos 10.000 años, y el nuevo estudio descubrió que cuando la cultura inuit echó raíces en Alaska hace unos 2.000 años, los inuit no adoptaron simplemente perros callejeros, sino que trajeron a sus propios perros con ellos al otro lado del estrecho de Bering. El linaje de estos perros abundantes vive en las razas de trineo en Groenlandia.

Sled dogs, seen here in an 1898 photograph by explorer Robert Peary, have played a vital role in the history of humans in the Arctic. Los perros de trineo, vistos aquí en una fotografía de 1898 por el explorador Robert Peary, han jugado un papel vital en la historia de los humanos en el Ártico.
Dominio público
“No fue como si llegaras a este nuevo mundo y solo recojas nuevos perros”, dice Carly Ameen, arqueóloga de la Universidad de Exeter y líder autor del estudio. “Llegas como inuit a Alaska con un juego de herramientas específico que te permite sobrevivir en el Ártico: kayaks, umiaks para la caza de mamíferos marinos, puntos de arpón, también incluyeron perros”.

El equipo de Ameen, en realidad tres equipos de arqueólogos, paleogenéticos, zoólogos y más, examinó los cráneos y la genética de casi 1,000 perros y lobos antiguos y modernos. Mirar hacia el pasado canino puede resultar difícil, ya que la llegada posterior de los europeos, con perros propios, borró en gran medida las poblaciones de perros anteriores del mapa genético.

Researchers examined hundreds of ancient dog and wolf specimens in institutions around the world. Los investigadores examinaron cientos de especímenes antiguos de perros y lobos en instituciones de todo el mundo. Cortesía de Carly Ameen
Para recoger sus sujetos de estudio, tanto vivos como muertos, los investigadores buscaron en los Estados Unidos, Rusia, Suecia y Dinamarca. También visitaron perros de trineo en Groenlandia, los últimos descendientes directos restantes de poblaciones de perros preeuropeos en América del Norte. “Tomamos” los orígenes de la domesticación de perros “para referirnos a cualquier perro que pudiéramos tener en nuestras manos”, dice Ameen. Las muestras antiguas de los museos se complementaron con el registro arqueológico, porque las instituciones no siempre mantienen suficiente material para un análisis completo.

“No muchos museos conservan material postcraneal. Se quedarán con las calaveras “, dice Ameen. “A principios del siglo XX, tomaron las cosas que parecían bonitas, que tenían este factor de” wow “. Por lo tanto, no podemos decir directamente en base al material que estudiamos que estos perros eran cien por ciento perros de trineo, pero podemos decir que eran diferentes de los perros anteriores “.

Greenlandic sled dogs are the last direct descendants or pre-European dogs in North America. Los perros de trineo groenlandeses son los últimos descendientes directos o perros preeuropeos en América del Norte.
Bjoertvedt / CC BY-SA 3.0
Los investigadores encontraron que los perros Inuit se parecían más a los lobos que los perros de cara más corta que ya estaban presentes en América del Norte. A medida que los inuit se extendieron desde Alaska a Groenlandia hace unos 1,000 años, los perros probablemente fueron críticos, tirando de trineos para ayudar a la migración a larga distancia.

“Los perros no eran solo esta característica reemplazable”, dice Ameen. “Eran una herramienta necesaria, y [los inuit] se mudaron a Groenlandia con ellos”.

De particular interés para los investigadores fueron los modernos perros de trineo de Groenlandia, que enfrentan un futuro incierto a medida que las motos de nieve toman su trabajo, varias enfermedades caninas cobran un precio, y tanto las tradiciones como el cambio climático.

Total
0
Shares