Los pueblos indígenas están a la vanguardia del cambio climático Planeando en América del Norte

Las tribus tienen culturas locales basadas en el lugar y su supervivencia cultural depende de la tierra.
Los pueblos indígenas están a la vanguardia del cambio climático Planeando en América del Norte

Esta pieza se publicó originalmente en Grist y aparece aquí como parte de nuestra colaboración Climate Desk .

Las temperaturas en los ríos Columbia, Snake, y Salmon de Idaho fueron tan cálidas en 2015 que cocinaron millones de salmones y cabezas de acero hasta la muerte. A medida que el cambio climático conduce a temperaturas consistentemente más cálidas y caudales más bajos, los investigadores esperan que la muerte de peces como esta se vuelva mucho más común. Los miembros tribales que viven en la Reserva Nez Perce se están preparando para esta nueva normalidad.

“El impacto más grande y conmovedor para los miembros de la tribu Nez Perce ha sido la pérdida de pesca y pesca”, dice Stefanie Krantz, coordinadora del cambio climático de la tribu. “Para los pueblos tribales, son absolutamente esenciales para la supervivencia”.

Después de la muerte de peces en 2015, la tribu decidió contratar a Krantz para trabajar a tiempo completo para evaluar las muchas formas en que un planeta en calentamiento amenaza su forma de vida. La tribu tiene alrededor de 3,500 miembros inscritos, y su reserva abarca 750,000 acres. Durante los últimos tres años, Krantz ha estado realizando una evaluación de vulnerabilidad y trabajando en un nuevo plan de adaptación climática. Se espera que el gobierno tribal adopte formalmente el plan de Krantz después de que se haya finalizado.

A medida que otras tribus de América del Norte han comenzado a experimentar los efectos del cambio climático durante la última década, también han comenzado a adoptar planes de adaptación y resiliencia climática. Según una base de datos mantenida por la Universidad de Oregón , al menos 50 tribus en los Estados Unidos han evaluado los riesgos climáticos y desarrollado planes para abordarlos. Con más de 570 tribus reconocidas a nivel federal que controlan 50 millones de acres combinados, estos planes de adaptación podrían ser un elemento crucial en la construcción de comunidades resilientes que puedan prosperar a pesar de las catástrofes relacionadas con el clima y los cambios en el entorno natural.

En las montañas de la nación Flathead, Mike Durglo Jr. saluda a un pino de corteza blanca de 2000 años que llamó Illawia , que significa tatarabuelo en su lengua materna Durglo lidera los esfuerzos de planificación del cambio climático para las Tribus Confederadas de Salish y Kootenai, que crearon un plan estratégico de cambio climático en 2013. Chip Somodevilla / Getty Images

“Las tribus, debido a que son un soberano separado, tienen una capacidad única para darnos mucha orientación”, dice Elizabeth Kronk Warner , decana del S.J. Quinney College of Law en la Universidad de Utah. Las tribus reconocidas federalmente son gobiernos soberanos y, por lo tanto, pueden establecer políticas climáticas independientemente de los gobiernos federales o estatales. Las leyes aprobadas y los programas adoptados por las tribus tienen el potencial de mejorar significativamente su capacidad de recuperación ante los riesgos climáticos.

Warner ha estado investigando los efectos del cambio climático en los pueblos indígenas durante aproximadamente una década y ha notado un “gran, gran aumento” en el número de planes de adaptación climática desarrollados en los últimos cinco años en particular. “Cada vez más, estamos viendo los impactos del cambio climático en el país indio”, dice ella. “A medida que más tribus entran al campo y pueden ver lo que otras tribus han hecho, aumenta la probabilidad de proliferación”.

El proceso a menudo comienza con una evaluación de la comunidad para estimar los recursos naturales y culturales en riesgo por las amenazas climáticas. Después de la evaluación, los consultores o el personal tribal interno pueden desarrollar un plan específico para proteger estos recursos. Las tribus han realizado estudios para comprender cómo los peligros climáticos, como la erosión de la costa debido al aumento del nivel del mar y los incendios forestales más frecuentes, pueden afectarlos, se trasladaron físicamente a un terreno más alto para evitar ser inundado por inundaciones , y comenzó probando mariscos para asegurar que no sean venenosos debido al crecimiento de fitoplancton causado por temperaturas más cálidas.

Las evaluaciones varían ampliamente de una tribu a otra, dependiendo en gran medida de la geografía y los factores ambientales locales. Las tribus en los estados occidentales, por ejemplo, son particularmente vulnerables al impacto del aumento de las temperaturas y su efecto sobre la disponibilidad de agua. Las reservas costeras, como el Swinomish en la isla Fidalgo del estado de Washington, están más preocupadas por adaptarse al aumento de los mares.

La Isla Fidalgo, en el estado de Washington, es el hogar de la Comunidad Tribal India Swinomish, que ha estado investigando y preparándose para impactos del cambio climático por más de una docena de años. Walter Siegmund / CC BY 2.5 Krantz, el coordinador de cambio climático de la tribu Nez Perce, dice que los miembros tribales en particular son vulnerables al cambio climático debido a sus estrechos vínculos con la tierra. Los miembros tribales de Nez Perce, por ejemplo, recogen bayas, raíces y plantas medicinales. Como resultado, tienen un conocimiento único y profundo del momento de los procesos ecológicos, como la floración de las plantas y los patrones migratorios de las aves, dice.

“Pero esas cosas están cambiando”, dice Krantz, y los cambios estacionales están causando que las plantas se muevan hacia el norte y cuesta arriba. “Las tribus tienen culturas locales basadas en el lugar y su supervivencia cultural depende de la tierra y las plantas y animales”.

El conocimiento ecológico indígena es un componente clave de muchos planes de adaptación, y las conversaciones con los ancianos de las tribus y otros miembros de la comunidad a menudo informan las evaluaciones. Después de que los ancianos de Yurok aconsejaron a su tribu que “ siguiera el agua ” a raíz de una matanza masiva de peces en el río Klamath de California en 2002, la tribu Yurok centró su atención y recursos en hábitats acuáticos, agua potable y diferentes especies de peces de las que dependen para su sustento.

La tribu desde desarrolló un programa de monitoreo de peces que puede detectar enfermedades temprano. Dado que algunas enfermedades empeoran por las temperaturas más altas y los bajos flujos de agua, la tribu transmite información sobre la enfermedad a la Oficina de Reclamación, una agencia federal que administra presas en el río Klamath. La agencia, que toma decisiones sobre la cantidad de agua liberada detrás de la presa, en última instancia puede ayudar a disminuir la propagación de enfermedades de los peces. La tribu también enciende incendios controlados para reducir el uso del agua por las plantas sedientas en las orillas de los ríos y ha estado luchando para eliminar cuatro presas del Klamath en 2020.

Graffiti pintado en una estructura abandonada cerca de Window Rock, Arizona, en la Nación Navajo, que lanzó un plan de adaptación al cambio climático en 2018. Robert Alexander / Getty Images
Warner de la Universidad de Utah, quien es ciudadano de Sault Ste. La tribu Marie de los indios Chippewa también señaló que los planes de adaptación tribal difieren de los planes de los gobiernos estatales y locales porque a menudo examinan el efecto de los riesgos climáticos en la comunidad en general. “Por lo general, [los planes estatales] se centran en el impacto para el individuo”, dice ella.

Por ejemplo, el plan de adaptación climática 2013 de la tribu Jamestown S’klallam analiza la pérdida de salmón como una especie rica en nutrientes y culturalmente importante, a diferencia de los planes estatales que tienden a centrarse en sus beneficios económicos. El salmón no solo proporciona una conexión cultural con otras tribus en el noroeste del Pacífico, sino que también proporciona una fuente de buenos ácidos grasos y proteínas que pueden contrarrestar la diabetes y las enfermedades cardíacas. Para combatir la propagación de especies invasoras que amenazan el hábitat del salmón en el río Dungeness, la tribu ha estado cartografiando la presencia de malezas y rastreando la efectividad de los herbicidas.

Las tribus son innovadoras en esta área, y los gobiernos locales y federales pueden aprender de sus enfoques basados ​​en la comunidad y el uso del conocimiento ecológico tradicional, dice Warner. La inclusión de miembros de la comunidad al principio del proceso de planificación e implementación, por ejemplo, puede aumentar la aceptación y reducir los costos a través de redes de voluntarios.

“Por lo general, tenemos una tendencia a pensar en las tribus como aprendiendo del gobierno federal, pero esta es definitivamente una situación en la que otros soberanos pueden aprender de las tribus”, dice ella.