Los sirios no se darán por vencidos en la Gran Mezquita de Alepo

En 2013, el minarete de la mezquita se hizo añicos en 2,000 piezas. Un equipo de restauración tiene como objetivo reunirlos nuevamente.
Los sirios no se darán por vencidos en la Gran Mezquita de Alepo

En un brillante día de primavera en abril de 2013, el minarete de una de las mezquitas más famosas del mundo cayó a la tierra en la ciudad siria de Alepo. El sonido se escuchó en todo el casco antiguo, incluso sobre el estruendo de la artillería y el traqueteo de los disparos.

La Gran Mezquita de Alepo se había erigido desde el siglo XII como un símbolo de la ciudad, en el sitio de una mezquita aún más antigua del califato omeya. Había sobrevivido a guerras, incendios y terremotos. Cinco veces al día, durante 919 años, el llamado musulmán a la oración se había emitido desde el minarete, que daba a un patio que cubría casi un acre. La agencia cultural de las Naciones Unidas, la UNESCO, abogó por la protección de la mezquita.

Se desconoce la causa precisa del colapso, pero la mezquita había sido incautada por las fuerzas antigubernamentales a principios de ese año, y estaba en una zona de intensos combates. El régimen del presidente sirio Bashar al-Assad afirmó que los combatientes del grupo Jabhat al-Nusra, que estaba vinculado a al-Qaeda, habían detonado explosivos dentro del minarete. Los rebeldes afirmaron que fue destruido por el fuego del tanque del ejército sirio.

Hoy, el minarete de la Gran Mezquita se encuentra en más de 2,000 piezas de piedra caliza pálida. Cubren el patio rectangular, oscureciendo su gran extensión de pavimento geométrico negro, blanco y amarillo. La pérdida del minarete fue un duro golpe para el patrimonio cultural de toda la nación, y fue seguido, solo dos años después, por la destrucción deliberada de los templos de Palmira por el Estado Islámico. Y, sin embargo, en medio de todos los escombros, un grupo de sirios está tratando de recuperar la Gran Mezquita.

During 2013 fighting between Syrian rebels and the Assad regime, the Great Mosque’s historic minaret, shown here in 2009, was broken into thousands of pieces. Durante 2013 los combates entre los rebeldes sirios y el régimen de Assad, el minarete histórico de la Gran Mezquita, que se muestra aquí en 2009, se rompió en miles de pedazos. Jon Arnold Images / Alamy
Un ingeniero civil llamado Tamim Kasmo, de 73 años, se ha unido a un equipo de arquitectos e ingenieros, albañiles y trabajadores de la madera que han asumido la tarea de reconstruir el mezquita. Reconstruir fielmente esta obra maestra arquitectónica es el mayor desafío de la larga carrera de Kasmo en la restauración del patrimonio. “Un experto puede detectar la diferencia entre lo antiguo y lo nuevo, pero el público en general no debe”, dice Kasmo, mientras camina entre las ruinas.

El equipo de Kasmo debe volver a colocar el minarete y reparar las columnas rotas, los techos quemados y las paredes con cicatrices de bala de la sala de oración y las arcadas que rodean el patio. Durante un recorrido por el sitio, Kasmo dice que las técnicas y materiales de construcción se combinarán con los originales siempre que sea posible. “Debemos respetar lo que se hizo a lo largo de los siglos”, dice.

Architect Sakher Oulabi (left) and engineer Tamim Kasmo in the courtyard of Aleppo’s Great Mosque. El arquitecto Sakher Oulabi (izquierda) y el ingeniero Tamim Kasmo en el patio de la Gran Mezquita de Alepo. Alex Ray
En 2011, antes de que el país cayera en el caos y la guerra, Alepo era la ciudad más grande de Siria, con casi cinco millones de residentes. Hoy, se cree que su población es menos de la mitad. El ejército sirio retomó la ciudad en diciembre de 2016, y en los años siguientes, más de medio millón de refugiados de guerra regresaron, según las Naciones Unidas. La vida está cargada por la escasez de alimentos, medicamentos, electricidad y gasolina, y muchos aleppanos aún dependen de la ayuda de la ONU.

Con los planes de reconstrucción paralizados por una escasez generalizada de fondos, equipos y mano de obra calificada, solo un puñado de proyectos de rehabilitación del patrimonio de Siria han avanzado. La Gran Mezquita, que también se llama la Gran Mezquita Omeya, y que supuestamente contenía los restos de Zacarías, padre de Juan el Bautista, es la más prominente. Su director y arquitecto del proyecto, Sakher Oulabi, lo llama el “proyecto de restauración del patrimonio número uno” del gobierno nacional. Él dice que cada miembro de su equipo siente una gran responsabilidad. “Todos entendemos que estamos haciendo algo muy importante para el alma de nuestra ciudad y nuestro país”.

Much of Aleppo’s Old Quarter remains uninhabitable three years after fighting ceased. Gran parte del casco antiguo de Alepo permanece inhabitable tres años después de que cesaron los combates. Alex Ray
El proyecto está financiado por una fundación benéfica vinculada a la familia de Ramzan Kadyrov, el hombre fuerte de la mayoría musulmana de Rusia. República de Chechenia. Rusia ha respaldado al gobierno de Assad contra rebeldes y combatientes extranjeros, incluidos algunos respaldados por Estados Unidos, otras potencias occidentales, Turquía y las monarquías árabes del Golfo. La reconstrucción de la mezquita es supervisada por la Dirección General de Antigüedades y Museos de Siria y el Fondo para el Desarrollo de Siria, patrocinado por el gobierno de Assad.

La reconstrucción de la mezquita sería una contribución importante a la regeneración de la sociedad siria, dice el historiador Ross Burns, ex embajador australiano en Siria y autor de Aleppo, A History . “La Gran Mezquita es un símbolo muy importante de Alepo y un punto de orgullo para todos los sirios”, dice Burns, cuyo sitio web Monuments of Syria rastrea los daños relacionados con el conflicto en el patrimonio construido de Siria. Él dice que la restauración de importantes monumentos sirios crearía empleos locales, promovería las habilidades necesarias para la reconstrucción de la posguerra, alentaría el regreso de los refugiados y, finalmente, impulsaría la industria del turismo.

El arquitecto Sakher Oulabi (derecha) y el carpintero Ahmad Khattab (centro) discuten la restauración de las maderas destruidas de la Gran Mezquita. Alex Ray
En la década de 1990, señala Burns, el Museo Nacional del Líbano fue “magníficamente revivido” en Beirut, como parte de un esfuerzo por superar el propia guerra civil del país. “Las futuras generaciones de sirios merecen saber qué espléndido pasado presentó su país al mundo”, dice. Pero el amplio apoyo internacional para la reconstrucción de los monumentos de Siria, dice, se ve obstaculizado por las continuas disputas sobre cómo se debe resolver el conflicto. Mientras tanto, las instituciones arqueológicas occidentales y los expertos quizás puedan ayudar mejor ayudando a la UNESCO a capacitar especialistas en patrimonio sirio, sugiere.

Incluso con los fondos establecidos, los desafíos técnicos del minarete son formidables. Los trabajadores de Oulabi han excavado su sótano para aprender cómo se erigió por primera vez, entre 1089 y 1094. La estructura cuadrada de doble pared estaba construida con bloques de piedra caliza, conectados por abrazaderas de hierro y plomo fundido. Esto mantuvo la torre de cinco pisos intacta hasta 2013. Ahora, las piedras gigantes del minarete se pesan y miden, se prueban con ultrasonido y se fotografían desde varios ángulos para que la fotogrametría, la ciencia de hacer modelos 3D a partir de imágenes, pueda ayudar a determinar dónde encajan.

El profesor Gabriele Fangi, un experto italiano en fotogrametría de la Universidad Politécnica de Marcas en Ancona, estudió el minarete en 2010. Es uno de los pocos expertos occidentales que ha visitado la mezquita desde que estalló la guerra en 2011. En 2018, dio el El equipo sirio toma sus fotos de alta resolución de la estructura y dice que tienen la intención de reconstruirla “como era antes”

Ruined apartment blocks and signs of reconstruction near Aleppo’s Old Quarter. More than half the historic district is damaged or destroyed. Bloques de apartamentos en ruinas y signos de reconstrucción cerca del casco antiguo de Alepo. Más de la mitad del distrito histórico está dañado o destruido. Alex Ray
Oulabi dice que la mayoría de los bloques originales del minarete pueden reutilizarse. Sin embargo, reemplazar el resto plantea un problema: la piedra caliza que mejor se adapta al original está en una cantera fuera del control del gobierno, en la provincia de Idlib. Un alto funcionario del Departamento de Defensa de Estados Unidos, Michael Mulroy, señaló en mayo que Idlib alberga “la mayor colección de afiliados de al-Qaeda en el mundo en este momento”. El equipo de Oulabi está buscando otro sitio con piedra caliza idéntica al color original

Kasmo cree que el desafío más difícil será recrear las intrincadas decoraciones del minarete, incluidas las bandas talladas de caligrafía árabe adornadas con motivos florales. Contaban la historia de la construcción de la mezquita y eran una ventana a la historia de la ciudad. “Solo la mitad de las inscripciones sobrevivieron al colapso, por lo que tendremos que recrear el resto de las fotos y otros registros”, dice.

Burns, el historiador australiano, no tiene dudas de que los sirios tienen la dedicación y experiencia para reconstruir la mezquita. “Creo que está dentro de su rango de habilidades. Lo que necesitaban era dinero para emplear y capacitar a sus propios trabajadores calificados y adquirir maquinaria pesada, que aparentemente tienen en el caso de la Gran Mezquita ”, dice. “No debemos suponer que los expertos del extranjero serían más sensibles a la tarea de revivir dicho monumento”.

Señala que muchos de los grandes monumentos de Siria han sido reconstruidos, restaurados o reparados a lo largo de los años, especialmente en el siglo pasado. El minarete de la Gran Mezquita no es una excepción. Burns comparte una fotografía del minarete anterior a 1914, y otra que tomó en 2005. Muestran que, mientras tanto, gran parte de la fachada del minarete fue reconstruida.

At left, a photograph of the Great Mosque’s minaret as it appeared in 2005, after reconstruction work on the facade. At right, workers stand near a sandbagged gateway to Aleppo’s Great Mosque in 2019. A la izquierda, una fotografía del minarete de la Gran Mezquita tal como apareció en 2005, después de los trabajos de reconstrucción de la fachada. A la derecha, los trabajadores se paran cerca de una puerta de arena hacia la Gran Mezquita de Alepo en 2019. Cortesía de Ross Burns; Cortesía de Alex Ray El casco antiguo de Alepo fue famoso por su laberinto de 13 kilómetros de zocos cubiertos, mezquitas, iglesias, baños públicos y posadas. La mayoría de los zocos, o mercados, datan del siglo XIV y llevan el nombre de las artesanías y productos que nutrieron: el zoco de lana, el zoco de cobre, el zoco de cuero, etc. La UNESCO estima que el conflicto destruyó alrededor del 10 por ciento de los 500 edificios históricos del casco antiguo y causó daños moderados a graves en más de la mitad del resto. Una porción del mercado, Souk al-Saqatiya , fue recientemente restaurada y reabierta.

Para los residentes del casco antiguo, la Gran Mezquita tenía un significado más allá de la religión y su estado arquitectónico: era vital para la vida social de la ciudad. Kasmo explica que las puertas de la sala de oración se abrieron directamente a los zocos. “La gente hacía sus compras, luego entraba a la mezquita para rezar, descansar y hablar con sus vecinos mientras sus hijos jugaban en el patio”. Espera que el proyecto de restauración atraiga la atención internacional y las críticas. “Cada restaurador tiene su propio camino, y cualquier trabajo de restauración en cualquier parte del mundo atraerá críticas. Eso es normal y debe esperarse “.

Aunque se construyó una mezquita en el sitio a principios del siglo VIII, la construcción del edificio actual tuvo lugar del siglo XI al XIV. La UNESCO señala que a lo largo de su historia, la mezquita ha sufrido múltiples adaptaciones y reconstrucciones debido a desastres naturales, destrucción deliberada y expansión. Oulabi y Kasmo son veteranos de su restauración más reciente, realizada entre 1999 y 2005, después de que el minarete desarrollara una inclinación de 40 cm. Para evitar que se inclinara más, reforzaron las paredes con enlaces internos de acero horizontales y verticales, e inyectaron mortero en las grietas. La superficie interior de las paredes se fortaleció aún más con fibra de aramida.

This historical image shows the courtyard of Aleppo’s Great Mosque, which covers almost an acre in the heart of the Old Quarter. Esta imagen histórica muestra el patio de la Gran Mezquita de Alepo, que cubre casi un acre en el corazón del casco antiguo. DEA / C. SAPPA / De Agostini a través de Getty Images
Dentro de la sala principal de oración de la mezquita, las paredes y los techos abovedados están chamuscados por el fuego y marcados con miles de agujeros de bala. . El plan es incrustar pasadores de acero inoxidable en cada orificio de bala, para ayudar a fijar el mortero en su lugar. “Hicimos 22 tipos diferentes de mortero antes de obtener la resistencia y el color correctos”, dice Kasmo. “Nuestro yeso moderno no coincidía con el original, por lo que tuvimos que importarlo de Egipto”.

El maestro carpintero Ahmad Khattab está a cargo de recrear las maderas destrozadas y quemadas de la mezquita, incluidas las puertas, puertas, arcos y ventanas ciegas. Utilizando nueces y tecas importadas, su equipo trabaja a partir de dibujos de AutoCAD, que se crearon digitalmente a partir de fotografías y originales rotos. “Hay 12 arcos únicos y cada uno puede tomar de dos a tres meses para hacerse, porque no usamos uñas o pegamento”, dice Khattab.

Oulabi cree que la restauración tardará otros tres años en completarse. El trabajo comenzó a principios de 2018, pero la grúa torre del sitio tardó seis meses en llegar desde Damasco; El ejército no controlaba toda la ruta de 400 kilómetros. Ahora, la escasez de comerciantes calificados es la razón principal de los retrasos. “Estamos entrenando a más personas en el uso de herramientas manuales y artesanía tradicional, pero lleva tiempo”, dice Oulabi. Quizás, agrega, estos mismos trabajadores ayudarán a restaurar los otros sitios históricos que definen Alepo. “Eventualmente, toda la Ciudad Vieja se beneficiará de la nueva generación de artesanos que estamos produciendo”.