Más y más faros se alejan de la costa

Un faro danés es el último de una serie de estructuras para evadir la erosión al migrar lejos del agua.
La Costa de Jade en Itoigawa
La Costa de Jade en Itoigawa

Hasta hace poco, el Faro de Rubjerg Knude se encontraba al borde de un acantilado en la costa oeste de
[ Dinamarca ](https://www.atlasobscura.com/categoria/denmark” data-destination-link-kind=“article” data-geo-id=“4478” data-title=“Denmark” data-slug=“denmark), con vistas al Mar del Norte. Pero cada año, la estructura de 120 años se acercaba seis pies y medio al agua. Cuando se construyó el faro, estaba a 656 pies del borde, informó NBC . Hace unas semanas, estaba a solo 20 pies de navegar sobre el acantilado.

La franja de tierra alrededor del faro sigue estrechándose a medida que las olas y el viento arrastran sedimentos hacia el norte, hacia
[ Skagen ](https://www.atlasobscura.com/categoria/skagen-denmark” data-destination-link-kind=“article” data-geo-id=“436” data-title=“Skagen, Denmark” data-slug=“skagen-denmark). “Estamos robando de la costa”, dice Jesper Blom-Hansen, jefe de la agencia de naturaleza que administra el faro. Los expertos supusieron que solo pasarían dos años, tal vez tres o cuatro, si tenían suerte, hasta que la costa estuviera tan carcomida que el faro de 75 pies de altura se estrellaría en el agua a 200 pies debajo.

Como faro, el faro cayó en desuso en la década de 1960, cuando las dunas de arena se deslizaron por el acantilado, asfixiando y aplastando edificios y dispersando ladrillos. Con los años, arbustos y árboles recién plantados hicieron poco para obstaculizar la arena. Una duna entre la torre y el mar alcanzó casi 100 pies de altura, dice Blom-Hansen, haciendo que el brillo sea invisible para los barcos cercanos. Después de algunas décadas de vacantes, se abrió un museo en la estructura, pero también cerró sus puertas contra la avalancha de arena.

Hace unos años, consciente de la invasión del agua, la conservación de la naturaleza reabrió la torre, instaló una nueva escalera interior e invitó al público a subir a la cima. Allí arriba, se podía ver una vista panorámica arriba y abajo de la costa. Cuando la luz del sol golpeó el agua en un día tranquilo, brilló. Otras veces, el viento azotaba los granos de arena con tanta fuerza que rascaban los anteojos. “Es hermoso y áspero al mismo tiempo”, dice Blom-Hansen.

Se suponía que era un último hurra, un vistazo antes de que el faro desapareciera. Pero entonces la gente seguía viniendo. “Se ha convertido en una importante atracción turística”, dice Blom-Hansen, que atrae a un cuarto de millón de visitantes al año. La experiencia fue hermosa e inquietante. “Estabas tan cerca del borde que sentías que estabas mirando directamente hacia el océano”, agrega. “Estaba justo más allá de tus pies”.

Cuando notaron que el faro tenía admiradores ardientes, la conservación de la naturaleza, el ministerio del medio ambiente y las ciudades cercanas decidieron intentar salvarlo llevándolo a un terreno más estable. Determinaron que solo podía moverse horizontalmente: intente maniobrar cuesta abajo, el equipo se preocupó y perderían el control a medida que aumentaba la velocidad. Y si esperaron demasiado, dice Blom-Hansen, el faro estaría tan cerca del borde del acantilado que pondría en peligro a la tripulación. A finales de octubre, decidieron que era hora.

Este no es el primer faro que huye del agua que lo amenaza . El faro de Cape Hatteras, en
[ Carolina del Norte ](https://www.atlasobscura.com/categoria/north-carolina” data-destination-link-kind=“article” data-geo-id=“4408” data-title=“North Carolina” data-slug=“north-carolina), se mudó tierra adentro en julio de 1999, con la ayuda de gatos hidráulicos, alfombrillas de acero, vigas, docenas de sensores que controlaban las vibraciones y el viento. En 2015, un video de lapso de tiempo grabó pistones empujando el faro Gay Head de 400 toneladas , en Martha’s Vineyard, tierra adentro a una velocidad de cuatro pulgadas por minuto .

Mover una estructura es a menudo la estrategia de último recurso cuando otras tácticas no han sido suficientes.
[ El faro East Point de Nueva Jersey ](https://www.atlasobscura.com/categoria/new-jersey” data-destination-link-kind=“article” data-geo-id=“4407” data-title=“New Jersey” data-slug=“new-jersey), construido en 1849 , está comenzando a acercarse incómodamente a la Bahía de Delaware, y como primer paso, el Departamento de Protección Ambiental del estado recientemente comenzó a instalar Una membrana llena de arena diseñada para proteger la costa de la erosión adicional, al menos por un tiempo. Es una medida “provisional”, NJ Spotlight informó , diseñada para ganar tiempo mientras las agencias locales consideran medidas más drásticas, incluido el transporte del faro. Nancy Patterson, presidenta de la Sociedad Histórica del Municipio de Maurice, que administra el faro de la División de Pesca y Vida Silvestre del DEP, dijo a NJ Spotlight que la intervención fue un poco como tratar una herida con una curita. “Estás contento de obtener la curita cuando la necesitas”, dijo Patterson, “pero necesitas algo mucho más grande”.

Muchos otros faros pueden irse a la fuga en los próximos años, o arriesgarse a ser arrastrados. En un artículo de 2017 en PLOS One , un equipo de arqueólogos de nueve personas estimó que un aumento de un metro en el nivel del mar inundaría al menos 13,000 sitios históricos registrados en el sureste
[ ] Estados Unidos ](https://www.atlasobscura.com/categoria/estados” data-destination-link-kind=“article” data-geo-id=“4462” data-title=“United States” data-slug=“united-states) solo. “Dado el gran número de recursos culturales amenazados por el aumento del nivel del mar, la planificación de posibles estrategias de protección y mitigación debería proceder con un mayor sentido de urgencia”, escribieron.

Al hablar sobre sus posibles estrategias de mitigación, el equipo danés no miró a los otros faros que habían viajado tierra adentro. (Blom-Hansen dice que simplemente no pensaron en eso). Pero consideraron varias opciones, incluyendo desmantelarlo y reconstruirlo ladrillo por ladrillo, o izarlo con grúas, de la forma en que se puede mover un molino de viento o una turbina.

Al final, decidieron levantarlo con sistema hidráulico y luego bajarlo en ocho “patines”, que se deslizaban por las pistas. El público podía agruparse fuera de una cerca para ver el faro arrastrarse hacia el interior, pero la acción fue lenta. Para mantener la estructura segura en su pequeño recorrido, “todo iba muy, muy lento y muy suave”, dice Blom-Hansen.

El faro reabrió al público el 16 de noviembre de 2019. Blom-Hansen admite que si bien su nueva ubicación, 230 pies más hacia el interior, es mucho más segura, la vista es un poco menos dramática. “No se puede mirar directamente hacia el océano”, dice Blom-Hansen. Por otra parte, continúa, la vista puede regresar después de que el agua y el viento engullen más de la costa. “Tendrá que esperar de 10 a 15 años hasta que pueda volver a hacerlo”.

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