Mina Mariscal en el Parque Nacional Big Bend, Texas

La mina Mariscal se eleva como una colina en el paisaje de cinabrio y arbustos del oeste de Texas. Encaramados en un telón de fondo del cielo más azul, los ladrillos tostados de la mina se ensamblan en tres grandes edificios, cada uno con dos agujeros que no parpadean en su base. Las torres de la mina solo se distinguen de la tierra circundante por sus pilotes ordenados y por el esqueleto oxidado de un automóvil antiguo que sugiere que alguna vez, alguien importante no pudo arrancar su automóvil.
Mina Mariscal en el Parque Nacional Big Bend, Texas

La mina Mariscal se eleva como una colina en el paisaje de cinabrio y arbustos del oeste de Texas. Encaramados en un telón de fondo del cielo más azul, los ladrillos tostados de la mina se ensamblan en tres grandes edificios, cada uno con dos agujeros que no parpadean en su base. Las torres de la mina solo se distinguen de la tierra circundante por sus pilotes ordenados y por el esqueleto oxidado de un automóvil antiguo que sugiere que alguna vez, alguien importante no pudo arrancar su automóvil.

Ubicado más cerca de Albuquerque que Houston , el Parque Nacional Big Bend ocupa tierras que alguna vez fueron territorio Comanche y Apache, luego México , y ahora Texas . El tramo sur del parque es menos frecuentado que sus vías fluviales del este, sus picos y vistas, y sus cañones. La mina Mariscal se puede encontrar en un remanso, si hubiera agua para hablar, fuera del camino principal para excursionistas y turistas. Pero hace tres cuartos de siglo, era un camino popular hacia la fortuna.

La mina en ruinas es lo que queda del “Rey Quicksilver” en Texas, una moda que goteó tan rápido como las venas elementales del mineral en sí. Solo nueve minas de mercurio se establecieron en Occidente, y Mariscal fue una de las más grandes. La mayoría de los trabajadores en la mina eran inmigrantes mexicanos que cruzaron la frontera para escapar de la Revolución Mexicana. Ganaron menos de $ 2 por hora. El trabajo fue agotador y sudoroso, y a menudo condujo a una muerte prolongada y dolorosa: el mercurio que estaban extrayendo indujo intoxicaciones y enfermedades respiratorias, lo que ocasionalmente les hizo perder los dientes. A través de sus esfuerzos, la mina produjo casi una cuarta parte de todo el mercurio extraído en los Estados Unidos, según el sitio web del Servicio de Parques Nacionales .

La mina ha tenido numerosos propietarios desde su fundación en 1900, y durante su vida útil se construyeron varios alojamientos de ladrillo y hormigón alrededor de su perímetro. La mina se cerró definitivamente y sus artículos se subastaron en 1943, un año antes de la creación del Parque Nacional Big Bend. Se procesaron algunos de los ladrillos del horno y la arcilla ofreció una cantidad significativa de mercurio.

Ahora, Mariscal tiene señales de advertencia colocadas alrededor de su perímetro, advirtiendo de la radiación del residuo de mercurio (aunque estos son oligoelementos, y es perfectamente seguro visitarlo). Puedes caminar alrededor de su perímetro para darte cuenta de que debajo del terreno polvoriento y abrasado por el sol, las aspiraciones lucrativas de las personas están enterradas para siempre.