Monumento conmemorativo vietnamita en Ottawa, Ontario

En la esquina de las calles Somerset y Preston en Ottawa , encontrarás una estatua de tamaño natural, obra del escultor Toronto Pham The Trung, que retrata a un vietnamita descalzo madre agarrando a su hijo y huyendo. El monumento, que se encuentra frente al edificio Plant Bath, fue erigido en 1995 con el apoyo sustancial de la comunidad vietnamita de Canadá para conmemorar la valentía de los refugiados vietnamitas.
Monumento conmemorativo vietnamita en Ottawa, Ontario

En la esquina de las calles Somerset y Preston en Ottawa , encontrarás una estatua de tamaño natural, obra del escultor Toronto Pham The Trung, que retrata a un vietnamita descalzo madre agarrando a su hijo y huyendo. El monumento, que se encuentra frente al edificio Plant Bath, fue erigido en 1995 con el apoyo sustancial de la comunidad vietnamita de Canadá para conmemorar la valentía de los refugiados vietnamitas. Después de la caída de Saigón ante el gobierno comunista de Vietnam del Norte el 30 de abril de 1975, muchos huyeron del país y se establecieron como refugiados en Canadá.

Con la ola de refugiados de Vietnam que fueron recibidos en Canadá a fines de la década de 1970 y principios de la década de 1980, Canadá fue pionera en su programa para el patrocinio privado de refugiados. Ottawa adoptó el programa, con el alcalde de la ciudad, Marion Dewar, liderando un esfuerzo conocido como Proyecto 4000. Este proyecto hizo que los residentes de Ottawa se combinaran para patrocinar a 4.000 refugiados de Vietnam, Laos y Camboya . (Más recientemente, el programa de patrocinio privado de refugiados de Canadá se aplicó al asentamiento de 25,000 refugiados sirios en el país). Para reconocer esta movilización sin precedentes de esfuerzo privado, el pueblo de Canadá recibió la Medalla Nansen de las Naciones Unidas, un honor otorgado por un servicio excepcional a la causa de los refugiados. En total, Canadá aceptó alrededor de 60,000 refugiados de Indochina en 1979 y 1980.

Cuando se inauguró el Monumento conmemorativo vietnamita en 1995, el gobierno vietnamita registró una protesta diplomática. De todos modos, a la ceremonia de dedicación asistió el alcalde de Ottawa, Jackie Holzman. Jean Chretien, el primer ministro de Canadá en ese momento, y Bob Rae, el primer ministro de Ontario , enviaron mensajes de felicitación a la comunidad vietnamita-canadiense de Ottawa. A medida que la comunidad vietnamita de Canadá ha crecido, el monumento se erige como un claro recordatorio de los eventos que los obligaron a partir de Vietnam y a su valentía para comenzar de nuevo en Canadá.