Museo William Burke en Edimburgo, Escocia

La capital de Escocia contiene más de tres docenas de museos que a menudo muestran las contribuciones de la metrópoli a The Age of Enlightenment y más allá. Sin embargo, a lo largo de esta pintoresca calle sinuosa de West Bow, reside una tienda que cuenta con el museo “más pequeño del mundo”. Aquellos que ingresan a la tienda The Cadies & Witchery Tours se enfrentan primero con una gran variedad de artículos y otros artículos a la venta.
Museo William Burke en Edimburgo, Escocia

La capital de Escocia contiene más de tres docenas de museos que a menudo muestran las contribuciones de la metrópoli a The Age of Enlightenment y más allá.

Sin embargo, a lo largo de esta pintoresca calle sinuosa de West Bow, reside una tienda que cuenta con el museo “más pequeño del mundo”. Aquellos que ingresan a la tienda The Cadies & Witchery Tours se enfrentan primero con una gran variedad de artículos y otros artículos a la venta. La sección del museo de esta tienda presenta solo una exhibición. En un mostrador ubicado debajo de una caja de vidrio hay un artefacto que ciertamente causará escalofríos en la columna vertebral de cualquiera.

Dentro del contenedor, descansando sobre un lujoso cojín de terciopelo, hay un pequeño objeto revestido de cuero. Después de leer la descripción publicada, los visitantes se enfrentan al conocimiento de que están mirando un estuche para tarjetas de llamadas compuesto por piel humana. El artículo era en realidad un recuerdo creado a partir de uno de los asesinos en serie más infames de la ciudad, William Burke.

Durante la primera parte del siglo XIX, Edimburgo estaba a la vanguardia de los avances en disecciones anatómicas. Sin embargo, las leyes eran estrictas sobre quién calificaba como cadáver científico. Para evitar estas leyes, los científicos emplearon “hombres de resurrección” para traerles cuerpos frescos, a menudo tomados de cementerios. Burke y su cómplice William Hare eran profesiones del oficio.

Finalmente, los residentes de Edimburgo contrataron guardias para vigilar las tumbas e instalaron trampas explosivas dentro de los ataúdes para disuadir a los ladrones de cuerpos. Con un contratiempo en su trabajo, Burke y Hare recurrieron al asesinato de residentes y luego vendieron sus cadáveres a la ciencia. Al final de su ola de asesinatos de 10 meses, 16 personas habían muerto a manos del dúo. Ambos hombres fueron finalmente ejecutados por sus crímenes.

Después de la muerte de Burke, los ciudadanos tomaron la piel de varias partes de su cuerpo. Se usó una sección retirada del dorso de su mano para hacer el estuche de la tarjeta de visita. El caso fue comprado en una subasta en 1988, y una vez fue propiedad de los descendientes de un cirujano que trabajó con Burke durante su carrera asesina.