Nueve años después, los amigos peludos, y los enemigos, regresan a Fukushima

Pocos de ellos parecen extrañar a los humanos desaparecidos.
Detrás de las paredes de un bar deportivo
Detrás de las paredes de un bar deportivo

Las consecuencias nucleares a menudo se caracterizan por su número de víctimas: las víctimas inmediatas, el éxodo completo de la región, la radiactividad que continúa impregnando las vidas de los afectados y el área circundante, por años después Pero se presta menos atención a los animales afectados, que generalmente existen más allá del alcance de los protocolos de desastres humanos.

Ahora, una extensa encuesta fotográfica ha revelado el resurgimiento de las poblaciones de animales en Fukushima, Japón, donde hace casi una década un desastre nuclear obligó a las criaturas vivientes, tanto humanas como bestiales, a huir en masa.

Estadísticamente hablando, el desastre nuclear de Fukushima Daiichi en 2011 fue el peor de su tipo desde la falla del reactor de 1986 en Chernobyl. Más de 15,000 personas fueron asesinadas como resultado del desastre de Fukushima, una reacción en cadena tripartita en la que un fuerte terremoto sacudió las costas de Japón, que engendró un tsunami, lo que provocó una crisis nuclear. Más de un millón de hogares sufrieron daños graves, según la agencia de reconstrucción de Japón .

Pero al igual que con los recientes incendios forestales en Australia, puede ser difícil medir el costo de la vida animal, que a menudo sufre significativamente más daño que los humanos.

The Fukushima landscape is dense with vegetation and now—as the recent camera study shows—wildlife too. El paisaje de Fukushima es denso con vegetación y ahora, como lo muestra el reciente estudio de cámara, también la vida silvestre. Jim Beasley, Universidad de Georgia
“Las especies que mostraron el [mayor resurgimiento] son ​​las que con mayor frecuencia están en contacto con las personas”, dice James Beasley, un biólogo de vida silvestre en el El Laboratorio de Ecología del Río Savannah de la Universidad de Georgia y el autor principal del nuevo artículo, publicado en Journal of Frontiers in Ecology and the Environment . “Eso significa monos macacos, mapaches y jabalíes”.

El equipo de Beasley utilizó cámaras con sensor de movimiento para medir la presencia de animales en regiones habitadas por humanos, regiones parcialmente habitadas y áreas donde la habitación humana aún está prohibida debido a los altos niveles de radiactividad: la Zona de Exclusión de Fukushima. El área se extiende desde la costa oriental de Japón hasta las tierras altas de la prefectura (que, a pesar de la radioactividad, no ha perdido su encanto).

“El paisaje de Fukushima es realmente hermoso”, dice Beasley. “Hay una zona costera que tiende a estar más poblada, pero rápidamente se mueve hacia las montañas. La zona montañosa es rural. Me recuerda mucho a las montañas de los Apalaches en los Estados Unidos, donde hay poblaciones intercaladas, pero también muchos bosques “.

Some creatures thrive in nocturnal settings. Others? Not so much. Algunas criaturas prosperan en entornos nocturnos. ¿Otros? No tanto.
Cortesía de la Universidad de Georgia
Y en ese bosque, decenas de miles de fotografías tomadas para el estudio identificaron 20 especies únicas, algunas de las cuales son endémicas de la región: el perro mapache , el serow japonés y el tejón japonés entre ellos, y muchos de los cuales tienen una mayor presencia en áreas que ahora tienen menos humanos.

El jabalí, que puede irritar a los granjeros con su voraz forrajeo y propensión a daños a la propiedad, se ha ganado una ira particular; Las ciudades japonesas han estado tratando de sacrificar a las poblaciones desde 2009. En la Zona de Exclusión de Fukushima, el jabalí eclipsó a todas las demás especies, capturadas en casi 50,000 fotos.

“Esto es muy consistente con lo que hemos visto en Chernobyl”, dice Beasley, quien realizó un estudio similar en Ucrania en 2016. “La medida en que han respondido especies como el jabalí. Son una especie que puede responder más rápidamente que otras “.

Caught in the act! This boar is one of many that has reclaimed the Fukushima terrain. ¡Atrapado en el acto! Este jabalí es uno de los muchos que ha recuperado el terreno de Fukushima. Cortesía de la Universidad de Georgia
Los arrozales y los campos que una vez cultivaron los agricultores locales hacen que el pastoreo y el espacio vital para una población de jabalíes se vuelvan locos. Otras especies también han encontrado usos para el antiguo hábitat humano. Beasley dice que ha visto macacos encaramados en estructuras abandonadas, similar a la forma en que animales como los bisontes y los osos comenzaron a usar los espacios que se dejaron rápidamente en Ucrania.

En otras palabras, en ausencia de la humanidad, los animales que viven en la zona de evacuación nuclear han tenido espacio para crecer, y han comenzado a recuperar áreas previamente utilizadas por las personas.

Aún no se han determinado los efectos reales de las consecuencias radiactivas en la fisiología de los animales. El estudio reciente fue, literalmente, la primera mirada a la cual los animales habían regresado al área, y otra evidencia de que si se les daba a elegir entre un centro humano y una zona radiactiva vacía, muchos animales optarían por esta última y prosperarían.

“Chernobyl y Fukushima son terribles tragedias ambientales y humanas, y no debemos perder de vista eso”, dice Beasley. “Pero también son importantes laboratorios vivos para comprender los efectos de la radiación en plantas y animales”.

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