Obelisco de Odzun en Odzun, Armenia

Un inusual obelisco de doble estela con orígenes antiguos y misteriosos.
Obelisco de Odzun en Odzun, Armenia

Odzun es un pequeño pueblo en el borde de una meseta que cae abruptamente en el desfiladero formado por el río Debed. Además de las impresionantes vistas del valle y las montañas, Odzun alberga una histórica basílica que fue fundada alrededor del año 580. En los terrenos de la basílica hay un enorme y antiguo obelisco de misteriosos orígenes.

El obelisco consiste en dos estelas que sobresalen hacia arriba de una plataforma que está enmarcada por dos estrechos arcos. Aunque la finalidad o el significado del obelisco sigue siendo un tema de debate, guarda cierta semejanza con los monumentos funerarios de la misma época. Un lado está adornado con tallas iconográficas que representan escenas del antiguo y del nuevo testamento, y la conversión de Armenia al cristianismo. En el otro lado, los patrones florales decoran las estelas.

Una hipótesis sobre el origen del obelisco se remonta al siglo IV, cuando las facciones hindúes y cristianas se enfrentaron. Según los registros históricos, el ejército cristiano prevaleció, pero ambas facciones lucharon valientemente y perdieron figuras prominentes durante las batallas. Se dice que el obelisco honra la valentía de ambas facciones.

Muchos estudiosos señalan un busto de Jesús dentro de la basílica en apoyo de esta hipótesis. El busto está adornado con serpientes sostenidas en las manos de dos ángeles. Las imágenes de Jesús y las serpientes están inequívocamente arraigadas en los escritos bíblicos, pero rara vez aparecen juntas, especialmente en la iconografía armenia medieval. Esta anomalía puede explicarse por el hecho de que la serpiente es un objeto de culto en la religión hindú, conectando así el obelisco con las batallas religiosas del siglo IV.

Alrededor de la basílica hay monumentos de un capítulo más reciente de la historia armenia. Estos monumentos religiosos muestran símbolos comunistas como la hoz y el martillo y la estrella roja.