Para estos jóvenes artistas callejeros, Amman es un beige Lona

El color, la comunidad y el empoderamiento están animando la capital de Jordania.
Palacio Omeya en Amman
Palacio Omeya en Amman

El transeúnte con abrigos de segunda mano se dispersó para salir de la lluvia mientras las polvorientas canciones parisinas se mezclaban con viejos favoritos del Líbano y Egipto en un café de moda en Jabal Luweibdeh de Ammán. El distrito es popular entre los expatriados y alberga una gran parte de los centros culturales, cafeterías, pastelerías y bares de la ciudad.

Este café suele ser una colmena inconformista, llena de gorros grandes, vasos de gran tamaño y cafés caros, además de un agradable personal, plantas bien regadas y un par de gatos callejeros. Pero en un frío lunes por la noche de enero, la fuerte lluvia había ahuyentado a casi todos.

Aunque no todos: Miramar Al Nayyar, una artista de 23 años, se entretuvo en una mesa de pub detrás del bar barista, fumando cigarrillos, discutiendo la cambiante escena artística de la ciudad y describiendo su vida con humor y sinceridad.

Al Nayyar and 22-year-old Dalal Mitwally (left) have collaborated on murals that address female empowerment and gender-based violence. Al Nayyar y Dalal Mitwally (izquierda) de 22 años han colaborado en murales que abordan el empoderamiento femenino y la violencia de género. Jason Ruffin
Ella habló sobre su familia y cómo huyeron de Iraq en 1992, cuando los funcionarios del gobierno atacaron a su padre por falsificar documentos utilizados para sacar a los comunistas encarcelados de la cárcel. Ella habló sobre su decisión de abandonar la universidad y dedicarse al arte a tiempo completo. Y habló sobre la emoción, la filosofía y los fundamentos del arte, mientras sus ojos vagaban en busca de palabras para describirlo todo.

Al Nayyar y una pequeña comunidad de artistas callejeros no capacitados están a la vanguardia de una floreciente escena artística en Ammán, una que existe fuera de las galerías tradicionales que salpican a Jabal Luweibdeh y otros distritos como este.

Tradicionalmente, las galerías aquí se han reservado para tipos de personas “específicas”, según Al Nayyar. Es decir, aquellos que pueden comprar pinturas para llenar sus hogares. En Jordania, donde los salarios son bajos y el desempleo es alto , el arte generalmente tiene poco lugar en la lucha diaria para poner comida en la mesa.

Looks like a city that could use some sprucing up. Parece una ciudad que podría usar algo de limpieza. NurPhoto / Getty Images
Fundada en siete colinas , o jabals , Amman ha crecido en tamaño y población durante el siglo pasado . Cuando la ciudad fue elegida como la nueva capital de Jordania, en 1921, tenía alrededor de 5,000 residentes. Pero en 1948, a raíz de la guerra árabe-israelí, ola tras ola de refugiados comenzaron a llegar aquí. Ahora más de cuatro millones de personas llaman hogar a Amman.

A medida que la población de la ciudad se disparó , también lo hizo el área que abarcaba, tragando e integrando campos de refugiados palestinos que alguna vez estuvieron fuera de los límites de la ciudad, y desencadenando un auge de la construcción para dar cabida a todos los nuevos residentes. En respuesta, los planificadores cívicos de Ammán erigieron un mosaico de edificios baratos de hormigón y arenisca, que hoy serpentean por las colinas de la ciudad y hacia sus valles como cajas de cartón desechadas, dispuestas en un orden no obvio. La palabra “monótono” se ha usado durante mucho tiempo para describir la fachada de la ciudad.

Pero últimamente eso ha comenzado a cambiar. La afluencia de inmigrantes de diferentes países ha incluido artistas de Iraq, carpinteros y comerciantes calificados de Siria y palestinos educados. Toda esa mezcla y mezcla ha dado lugar a un proyecto no oficial de rejuvenecimiento en toda la ciudad que comenzó hace más de una década y se ha acelerado en los últimos cinco años. Murales vibrantes y graffiti, algunos sancionados por la ciudad, otros no, han aparecido en las paredes a través de Amman como flores de primavera que se asoman a través de las grietas en el pavimento.

Let the sprucing begin. Que comience el abeto. Mohammad Emad
Brillantes toques de color: azules y rosas, amarillos y verdes, rojos y naranjas, ahora adornan las escaleras en mal estado de la ciudad, las puertas y persianas metálicas, y los lados del apartamento edificios y callejones, formando sorprendentes retratos de robots y gatos, dibujos animados y caligrafía, poemas y citas.

Mercados llenos de gente, o zocos , y las ruinas romanas, los sorteos turísticos tradicionales de la ciudad, han comenzado a compartir la atención con el arte callejero, creando una nueva industria artesanal para artistas independientes y organizaciones que están centrando giras alrededor de murales y graffiti, y que reciben comisiones de empresas privadas para embellecer las paredes.

“Las giras de arte han sido realmente interesantes”, dice Hind Joucka, una consultora de arte de 27 años, que dirige las giras y fundó una plataforma en línea para artistas locales llamada Artmejo . “Son muy divertidos, y ha habido un nivel extra de comunicación entre las personas que vienen a visitar y realmente se enteran de la cultura [moderna de la ciudad]”.

It takes a village. Or at least a neighborhood. Se necesita un pueblo. O al menos un barrio. Jason Ruffin
Para Joucka, la tendencia es una bendición tanto para los residentes como para los visitantes. “Estás embelleciendo la ciudad, estás agregando un poco de color”, dice ella. “Todos dicen que Amman es de color beige, y ahora ya no es eso”.

Todos los días, dice ella, parece que aparece un nuevo mural o una obra de graffiti. Camine lo suficiente y verá los nombres de Rain, Wize One y Siner frecuentemente etiquetados en las paredes de la ciudad. Y los murales están apareciendo tan rápido que el Amman Street Art Documentation Project , un mapa dedicado a rastrearlos, ha tenido problemas para mantenerse al día.

El gobierno municipal parece haber tomado nota, y en 2013, después de años de indiferencia hacia el arte público, aprobó un nuevo festival de arte callejero llamado Baladk . Fundado por el teatro Al Balad centrado en la comunidad , Baladk funciona como un taller gigante en toda la ciudad cada año, trayendo talento internacional a Amman para asociarse con artistas locales para pintar murales.

Tools of the trade (left); the painting is on the wall. Herramientas del oficio (izquierda); La pintura está en la pared. Jason Ruffin
Sin embargo, más allá del festival, obtener el permiso de la ciudad para pintar en las paredes públicas puede significar mucha burocracia. Amman sigue siendo un lugar conservador, y los funcionarios se preocupan por ofender a las comunidades religiosamente ortodoxas, donde temas como la homosexualidad y la violencia de género siguen siendo tabú.

Para un reciente proyecto de arte público llamado “ Breaking The Silence ”, organizado en parte por Joucka y dirigido al empoderamiento femenino, los funcionarios parecían desconfiar de dar permiso al enterarse de que un mural de ocho pisos, pintado por Al Nayyar y Dalal Mitwally, de 22 años, presentaría a una mujer.

“La gente con la que estaba trabajando aceptaba un poco las cosas”, dice Joucka. “Pero al mismo tiempo dirían,‘ Oh, tengo que ver la foto. Tengo que ver a la mujer. Escuchamos que era una imagen femenina, así que necesitamos saberlo “.

Things are looking up for Amman’s art and artists. Las cosas están mejorando para el arte y los artistas de Amman. Jason Ruffin
Mitwally pintó su primer mural con Baladk en 2018. Ahora trabaja a tiempo parcial en una fundación cultural escondida en Jabal Amman, otro vecindario salpicado de galerías de arte. Al examinar el caótico centro de la ciudad y las ondulantes colinas de concreto de la biblioteca de la fundación, dice: “Creo que nosotros como comunidad … tenemos [un] problema con nuestro gusto visual. Siento que [Amman] es muy gris y monótono, incluso beige ”.

El arte público está comenzando a abordar ese problema estético, y las disparidades de género también. La mayoría de los artistas callejeros en Ammán son mujeres, dice Mitwally. Cuando pintan un nuevo mural, los residentes a menudo se reúnen a su alrededor y los ven trabajar. Habla de la naturaleza comunitaria del arte callejero, y de los murales en particular. También ayuda a eliminar las nociones arraigadas de lo que las mujeres pueden y no pueden hacer.

“Es … esta interactividad con el público que es tan única”, dice Mitwally. “Tienes niños caminando y pidiendo ayuda. Hay ancianas que pasan y dicen: “19459015] Yatik al afia ” [Árabe para “Dios te dé buena salud”] y te ofrece té “.

Many of the young street artists here are self-taught. Muchos de los jóvenes artistas callejeros aquí son autodidactas. Jason Ruffin
Esto les da a los artistas la oportunidad de hablar directamente con los residentes y escuchar sus historias de una manera “realmente no tienes la oportunidad de hacerlo a menos que llama a sus puertas y di ‘Quiero conocerte’ ”

Mitwally pintó su primer mural en Hashmi Shamali, un barrio de bajos ingresos que alberga un campo de refugiados palestinos. Baladk ha encargado al menos media docena de murales en el área, y los residentes ahora con gusto dirigen a los turistas que buscan capturar fotos de algunas de las vibrantes obras de arte de Amman.

“Si no fuera por el arte”, dice Mitwally, “no serían tan acogedores con los extranjeros que pasan. Pero son muy acogedores en este punto, por lo que [el arte] ha creado esta apertura ”.

Pero Mitwally, como Al Nayyar, dice que de alguna manera la escena de arte al aire libre de la ciudad, aunque cambia, no es exactamente nueva.

Al Nayyar and Mitwally’s eight-story El mural de ocho pisos “Rompiendo el silencio” de Al Nayyar y Mitwally tardó seis semanas en completarse. Jason Ruffin
“[El arte callejero de Amman] está muy subestimado, creo, porque… si pasas por las paredes de la escuela, encontrarás todas estas citas de estos niños [escritas con ] latas de aerosol domésticas … con respecto a su equipo nacional favorito, o su liga de fútbol favorita, o hablando de su novia. Este tipo de cosas realmente expresa la comunidad. Tenemos mucho más [para mostrar] que estos enormes … murales. Ya estábamos pintando en las paredes … mucho antes de que empezáramos a pintar profesionalmente “.

Muchas de las citas y poemas a los que Mitwally se refiere se pueden encontrar en el [7459030] 7Hills Skatepark de Ammán, escondido al pie de Jabal Luweibdeh, cerca del casco antiguo de la ciudad. Están en lo que se llama una “pared abierta”, una pared o un espacio que cualquiera puede etiquetar o pintar, sin permiso.

Al otro lado de la calle del parque de patinaje, un fotógrafo local ha alquilado un estudio que espera convertir en una galería. Por ahora, un collage de pinceles y pintura seca desordena el piso, junto a ceniceros improvisados, pinturas recién terminadas, shawarma para llevar, lápices de colores, un esqueleto anatómico llamado Haiker (en árabe, “esqueleto”), y Al Nayyar, quien viene a practicar y trabajar como parte de lo que ella llama una “residencia”.

Public art is fast becoming a fact of life in Amman. El arte público se está convirtiendo rápidamente en un hecho de la vida en Amman. Mohammad Emad
“No tenemos un estándar aquí, no tenemos una escena”, dice de Amman. “Apenas ha comenzado. Mi objetivo es … crear un estándar en el público a través del arte callejero “. Pero para lograr eso, Al Nayyar insiste en que debe mejorar. “Me siento responsable de la comunidad … y me lleva hacia ese camino”.

El arte, dice ella, literalmente le ha salvado la vida, alejándola del borde cuando tenía ganas de terminarla. “El arte era la única forma de convertir esa destructividad en constructividad a través de la creación”, dice ella. “Y cuando ves esa creación en cierto medio, como el lienzo, comienzas a analizarla y a saber más sobre ti. Fue muy terapéutico, y ese impacto realmente me ayudó. [Ahora] quiero hacerlo público “.

Al trabajar bajo el brillo de una pequeña lámpara de tres patas, Al Nayyar dibuja expresiones faciales en un diario en blanco y negro, practicando los fundamentos, dice, mientras tararea una melodía conmovedora pero esperanzadora. Afuera, mientras los trabajadores viajan a casa por la noche y los niños salen del parque de patinaje con gorros y chaquetas, las luces de la calle iluminan grafitis y murales a lo lejos.

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