• September 11, 2020
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Piérdete en un fascinante y meticuloso mapa.

El amado museo de Nueva York cobra vida en esta masiva y misteriosa ilustración.
Piérdete en un fascinante y meticuloso mapa.

En marzo, el Museo Metropolitano de Arte se unió a los miles de museos que han cerrado sus galerías para evitar la propagación de COVID-19. Podrían pasar meses antes de que sus puertas vuelvan a abrirse, pero cualquiera con una conexión a Internet puede explorar 5.000 años de arte de los fondos del museo. Puede deleitarse con las complejidades de los quemadores de incienso de todo el mundo; perderse en un jardín; incluso ir a observar aves.

Entre estos muchos recursos destaca un encantador mapa ilustrado del museo que fue creado antes de que el Met tuviera un departamento de medios digitales. Dibujado a mano por el artista John Kerschbaum, que recibió el encargo en 2004, el Mapa de la Familia muestra todas las galerías del museo en una sola página de 18 por 24 pulgadas. Kerschbaum vive en la ciudad de Nueva York y basó el mapa del Met en un póster de Manhattan de 1976, igualmente saturado, del artista Tony Graham.

Kerschbaum hizo innumerables visitas al museo enciclopédico y dibujó cientos de bocetos. “Cada jefe de departamento me dio 50 de sus piezas más importantes que casi siempre están en exhibición”, dice Kerschbaum. “Tenía un plano del museo y un portapapeles, y tomaba notas de dónde estaba cada pieza, ya sea por su nombre o por un rápido boceto.” Comenzando con Egipto en la esquina inferior derecha, se abrió camino hacia el exterior, condensando cientos de galerías en cinco plantas - más el jardín del tejado - en un único plano lleno de historia y cultura.

En el vertiginoso resultado final, cada departamento explota con representaciones de estilo cómico de esculturas, pinturas y más. Diminutos y coloridos tapices rodean la famosa pantalla del coro español en la Sala de Esculturas Medievales; en el ala de Arte Egipcio, el Templo de Dendur se cierne sobre antiguas estatuas sentadas. “Caminé mucho por el museo”, dice Kerschbaum. “Era bueno tomar un descanso de vez en cuando porque empecé a verlo mientras dormía."

Según Emily Blumenthal, una educadora principal del Departamento de Educación del museo, el mapa ha sido la publicación más popular del museo para los niños y sus familias desde su publicación en 2007. El enfoque de “¿Dónde está Waldo?”, con entretenidas ilustraciones que trascienden las barreras del idioma, inspira la participación de los visitantes de todas las nacionalidades”, dice. “Descubrimos que los niños y las familias lo utilizan para encontrar su camino hacia los puntos más destacados de la colección de The Met, recogiendo consejos sobre qué hacer en familia en el Museo y guardándolo como recuerdo de su visita”. El mapa está disponible de forma gratuita en el museo, pero es tan útil como una actividad a distancia para poner a prueba los conocimientos y las habilidades de observación.

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Tiny drawings laid the groundwork for the final explosive scene. John Kerschbaum

El mapa de Kerschbaum es en parte una herramienta de navegación y en parte un rompecabezas de “yo espío”: Las pistas adornan su borde, incitando a los usuarios a buscar lugares de interés como “una habitación llena de ángulos de Wright”, “un cuadro de la parte trasera de un cuadro” y “una mosca trampantojo (¡muy difícil!)”. Y mientras que la mayoría de los visitantes de hoy en día podrían navegar por el museo usando un mapa online más actualizado, el capricho de los dibujos de Kerschbaum es intemporal.

“Algunas secciones han cambiado completamente, como el ala americana ha sido completamente rehecha, y algunas partes están fechadas”, dice Kerschbaum. “Pero 12 años más tarde todavía escucho de gente que acaba de encontrar el mapa que encuentra divertido mirarlo.”

A pesar de lo difícil que fue meter el museo de arte más grande de la nación en una sola ilustración, el artista se aseguró de divertirse. La mayoría de sus clientes son ficticios, pero Kerschbaum se representa a sí mismo con su esposa e hija en la Gran Escalera, justo detrás de Philippe de Montebello, el director del museo en ese momento. En la tienda de regalos, su esposa aparece una vez más, revisando las postales. Kerschbaum también hace una aparición en solitario en las galerías europeas frente a la pintura de Vincent van Gogh de 1889 “Corredor en el Asilo”. “En ese momento el mapa estaba empezando a llegar a mí”, bromea. “Pensé que eso era un buen fondo.”

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Todo el mapa está disponible en línea y en el museo, y se ha ganado la reputación de ser la publicación más popular del Met para los niños. Haga clic para ampliarlo. John Kerschbaum / Museo Metropolitano de Arte

Cuando Kerschbaum comenzó el mapa, no sabía mucho sobre el Met. Ahora, lo conoce lo suficientemente bien como para vagar por ahí sin mucha guía. “Incluso me enorgullece saber dónde están todos los baños”, dice. “Le cuento a la gente sobre los que no están llenos.”

Alcanzar este nivel de familiaridad puede llevarte un tiempo, pero el Mapa Familiar es un buen lugar para comenzar cualquier viaje. Cuando el museo reabra en algún momento en el futuro, no olvides recoger una copia en cualquier mostrador de información, o simplemente trae tu propia copia impresa.