¿Puede una guerra de las avispas salvar a Wiliwili de Hawai? Árboles?

Es una situación clásica de avispa buena / mala avispa.
Europa celebra el 75º aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial
Europa celebra el 75º aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial

En el verano en Maui, el mejor lugar para ver el amanecer es un trozo de rancho en Kanaio, justo al lado de la carretera. Allí, el sol no habita en el cielo, sino en el bosque, donde cientos de árboles de wiliwili nativos, también llamados Erythrina sandwicensis , estallan en flor, con pétalos de color naranja fuego que se despliegan desde las puntas de nudosos ramas Pero en 2005, este amanecer terrestre comenzó a fallar. Los wiliwilis no pudieron florecer, sus hojas formaron quistes extraños y sus ramas brotaron tumores deformes.

Los científicos pronto identificaron a un culpable, la avispa biliar eritrina, Quadrastichus erythrinae , una criatura increíblemente pequeña e increíblemente invasiva, solo un tercio del tamaño de un mosquito. En 2008, después de varios años de pruebas, el Departamento de Agricultura de Hawái (HDOA) aprobó la liberación de un agente de control biológico, Eurytoma erythrinae . (Spoiler: es otra avispa). Los investigadores esperaban que la nueva avispa se alimentara de las larvas de las avispas de agallas que causan estragos. Cumplieron su deber admirablemente, y pronto los wiliwilis comenzaron a mostrar signos de recuperación. Pero Eurytoma tenía un punto ciego grave: solo apuntaba a las larvas de avispa biliar más grandes, dejando atrás a las más pequeñas para continuar infestando las vainas, flores y plántulas de los árboles. Los wiliwilis adultos habían recuperado su salud, pero estaban produciendo semillas infestadas y estériles, condenando a las generaciones futuras. Afortunadamente, el HDOA notó esta tendencia poco después del lanzamiento y tiene una nueva solución. Spoiler: es otra avispa. El nuevo plan de control biológico de la agencia está abierto a comentarios hasta el 22 de enero, según Maui News .

Parece imposible que una avispa tan pequeña como una mota de polvo caiga un árbol, pero la avispa tiene un truco bajo la manga. Los insectos inyectan sus huevos en el tejido del wiliwili. A medida que las larvas se alimentan, las hojas del árbol se arrugan y se deforman, o las flores se arrugan, o las semillas permanecen verdes y enfermizas. Estas deformaciones, llamadas agallas, actúan como capullos para las larvas, y cuando atrofian las hojas, también evitan que el árbol tome luz o libere agua. “Los árboles liberan agua a través de sus hojas, por lo que si no pueden producir hojas, no pueden liberar agua”, dice Lissa Strohecker, especialista del Comité de Especies Invasoras de Maui. “Y los [árboles] crecerían tanto que se pudrirían desde adentro”. Catorce días después, las larvas eclosionan y el ciclo comienza nuevamente.

When afflicted by galls, wiliwili leaves crinkle and form unruly bumps. Cuando sufre de agallas, las hojas de wiliwili se arrugan y forman protuberancias rebeldes.
Scot Nelson / Dominio público
Es un misterio cómo la avispa biliar llegó de África Oriental a Hawaiʻi, pero los científicos sospechan que era un polizón, con una escala en Taiwán, según a Darcy Oishi, jefe de la sección de control biológico de HDOA. La cuestión de cómo terminó la avispa en las islas fue mucho menos apremiante que encontrar una manera de controlarla. Para lograr eso, para un insecto casi demasiado pequeño para ver, el HDOA necesitaba un ayudante de estatura similar.

Para los científicos hawaianos, el biocontrol comienza en Google. “Comienza con una gran cantidad de investigación basada en Internet y revisando los registros del museo para generar un bosquejo real de lo que queremos hacer”, dice Oishi, quien estuvo involucrado con el primer lanzamiento de avispas de control. “Luego completamos la imagen saliendo al campo”. El HDOA identificó África Oriental, que tiene árboles Erythrina relacionados con el wiliwili. La lógica era que si hay árboles Erythrina allí, hay avispas de agallas, y si hay avispas de agallas, hay cosas que comen avispas de agallas. El departamento envió al entomólogo exploratorio Mohsen Ramadan y un equipo de la Universidad de Hawaiʻi a varios países del este de África para encontrar a este enemigo natural.

Male and female wiliwili gall wasps, approximately the same size as a grain of sand. Avispas macho y hembra wiliwili, aproximadamente del mismo tamaño que un grano de arena.
Departamento de Agricultura de Hawái
En África, los investigadores se reunieron con entomólogos locales, estudiaron detenidamente las colecciones de insectos y se aventuraron en el campo, dice Oishi. Afortunadamente, no fue una persecución de avispas salvajes. En Tanzania, Ramadán se va muy pocas veces con irritaciones obvias, según una historia de 2006 en Anunciante de Honolulu . Había avispas de hiel allí, pero algo les impedía infestar realmente los árboles, y ese algo podría ayudar a Hawaiʻi a protegerse.

Ramadán recolectó las hojas que podía encontrar, con la idea de que probablemente también tenían cualquier especie que se aprovechaba de las larvas de avispas. Los investigadores los trajeron de regreso a los Estados Unidos en un discreto equipaje de mano, dice Oishi. Las hojas infestadas y sumoradas se metieron en una bolsa de tela y luego en un recipiente de plástico con filtro, luego en una bolsa más grande, luego en un refrigerador de espuma de poliestireno, luego en una caja y luego una caja más grande, del tamaño de una mesa auxiliar. “Hacemos un mejor trabajo de embalaje que Amazon”, dice Oishi. Si voló un tramo de la ruta de Tanzania a Oahu en 2006, podría haber compartido un avión comercial con docenas de larvas de avispa.

En Oahu, las hojas fueron llevadas a una instalación de cuarentena, donde los investigadores esperaron para ver qué surgió. “Si las diseccionas, puedes ver las larvas y confirmar que la hoja está siendo parasitada”, dice Oishi, “pero una vez que abres la hiel, no puedes recuperar los insectos”. Efectivamente, emergieron avispas: 27 hembras y 17 hombres Después de fotografiar a los insectos con un microscopio electrónico de barrido, los investigadores vieron que no se trataba de avispas de las agallas, sino de una nueva especie de Euritoma que aparentemente parasita las larvas de las avispas de las agallas. Las avispas adultas fueron llevadas a una instalación cercana. “Necesitábamos crear una fábrica de avispas para obtener los miles de avispas que necesitaríamos para el medio ambiente”, dice Oishi.

A wiliwili just off the road in Kanaio, Maui. Un wiliwili junto a la carretera en Kanaio, Maui.
Forest y Kim Starr / CC por 2.0
En medio de una bacana de cópula de avispas, los investigadores comenzaron pruebas exhaustivas para ver cómo la avispa Eurytoma interactuaba con los nativos especies. Sería una pena controlar la avispa biliar, solo para encontrar consecuencias no deseadas. El recién llegado no levantó banderas rojas, y en dos años —una fracción de segundo en el mundo de la burocracia de biocontrol— Eurytoma fue aprobado para su lanzamiento en Hawaiʻi. El primer lanzamiento tuvo lugar en el Jardín Botánico Liliuokalani en Honolulu, donde 500 especímenes criados en laboratorio pululaban un wiliwili cubierto de agallas. Los biólogos estatales liberaron a más de 8,000 personas en total, en Oahu, Maui, Kauai, Molokai y Hawaiʻi. En cuestión de meses, los wiliwilis mostraron signos de recuperación, según Maui News . En 2010, dos años después del lanzamiento inicial, el 60 por ciento de los brotes jóvenes de wiliwili no sufrieron daños. Para 2011, el 90 por ciento de los wiliwilis objetivo había recuperado su gloria plena y frondosa. “La avispa es tan pequeña que no las ves, pero sí sus efectos”, dice Strohecker.

Pero no todo estaba bien. Las hojas se veían mejor, pero las flores, las vainas y las plántulas de los árboles aún estaban infectadas. Los estudios revelaron que el 54 por ciento de las semillas de wiliwili no eran viables debido a una afección biliar, según Maui News. Los científicos vieron cómo Eurytoma , con toda su diligencia, prefirió agallas más grandes y dejó intactas las más pequeñas. Siguiendo la línea de razonamiento que los llevó tan lejos, pensaron que necesitaban una avispa aún más pequeña.

Eurytoma ya es bastante pequeño, solo 2 milímetros, pero luego está Aprostocetus nitens , con solo 1.1 a 1.7 milímetros. Esta fue otra especie que voló comercialmente de Tanzania a Oahu en 2006, pero sus pruebas se retrasaron, dice Oishi. Es potencial apuntar a agallas pequeñas, unidas a las semillas, es excelente. También es resistente, con una vida útil de 101 días (en comparación con Eurytoma ’s 40). Y puede sobrevivir sin comida durante cuatro días y reproducirse sin un macho. El HDOA acaba de terminar de probar también sus interacciones con especies nativas. “Confiamos en que no habrá efectos no dirigidos”, dice Oishi.

Eurytoma erythrina, one of the good guys. Eurytoma erythrina , uno de los buenos.
Scot Nelson / Dominio público
Si todo funciona sin problemas, Oishi predice Aprostocetus podría ser visto (aunque no por ningún ojo humano) zumbando wiliwilis en dos años. Pero, advierte, el biocontrol nunca tiene un cronograma estricto, ya que el proceso reestructura los ecosistemas para, con suerte, establecer un nuevo equilibrio de orden. “Una vez que lo lanzamos al medio ambiente, no hay vuelta atrás”, dice. “Casi como Thanos chasqueando los dedos con el Infinity Gauntlet”. Según Strohecker, los locales se alarmaron cuando escucharon que el gobierno está lanzando una avispa (quizás sin darse cuenta de cuán pequeños y poco tacaños son). “Pero solo va tras su objetivo”, dice ella. “Esa es la regla”.

El objetivo de cualquier agente de biocontrol introducido es limitar su objetivo, no erradicarlo. “Hay un pensamiento común de que cuando liberamos un agente de biocontrol matará al huésped, y no lo hace”, dice Oishi, y agrega que cuando la población de avispas de la hiel cae, la población de avispas liberadas también lo hará. A veces, Oishi se pregunta cómo serán estos ecosistemas de ingeniería en el futuro. “Dentro de un millón de años, estos enemigos naturales habrán evolucionado, pero habrán evolucionado juntos”, dice.

Hasta que la gran esperanza de las avispas entre en escena, los conservacionistas vigilarán atentamente a los wiliwilis. Solo sobrevive el tres por ciento del bosque seco original de Maui, el único hábitat natural del wiliwili. El wiliwili también tiene una gran importancia cultural para los nativos hawaianos, que cosecharon su madera para tablas de surf y estabilizadores, y sus semillas para leis, según el Bishop Museum . Y las flores se usaban tradicionalmente para tratar enfermedades venéreas. En Maui, las poblaciones más grandes de wiliwili están dispersas, pero el lugar más fácil para verlas, dice Strohecker, es el camino de Kanaio, donde los árboles adultos se han recuperado en su mayoría y vuelven a estallar en una ardiente floración. Con suerte, las semillas los seguirán fuera de la oscura noche de infestación de avispas, gracias a otras dos avispas, por supuesto.

Total
0
Shares
Related Posts
El Big Mine Run géiser en Ashland

El gran géiser de la mina en Ashland, Pennsylvania

El géiser Big Mine Run es el único géiser de la costa este de los Estados Unidos. En Ashland, Pensilvania, en las afueras de la ciudad fantasma de Centralia, se puede encontrar agua expulsada de la tierra con una inmensa presión. Cuando las minas de la zona fueron abandonadas en la década de 1930, los pozos vacíos de las minas se llenaron de agua. Cuando el agua no tenía adónde ir, encontró un escape a través de un viejo agujero de ventilación.
Read More
Capilla de la prisión en el castillo de Lincoln en Lincoln

El cuadro de la telaraña en Chester, Inglaterra

No es sorprendente que siendo el centro del culto cristiano en la ciudad desde 1283, la Catedral de Chester tiene muchas representaciones de Cristo y la Virgen María. La catedral tiene más de 700 años, así que uno esperaría ver una telaraña o dos. Sin embargo, la Catedral de Chester es el hogar de un conjunto de telarañas que en realidad constituyen una rara pieza de arte. Es el único cuadro de telaraña en el Reino Unido y es uno de los pocos que aún existen.
Read More
¿El núcleo interno de la Tierra está girando? Los datos sísmicos de los terremotos repetidos han arrojado la mejor evidencia para confirmar esta teoría.

¿El núcleo interno de la Tierra está girando?

¿El núcleo interno de la Tierra está girando? Los datos sísmicos de los terremotos repetidos han arrojado la mejor evidencia para confirmar esta teoría. Los geólogos no entienden completamente cómo funciona el generador de campo magnético de la Tierra. Sin embargo, sospechan que está estrechamente relacionado con procesos dinámicos cerca del área límite entre el núcleo interno y el núcleo externo. Los cambios en la ubicación de los polos magnéticos, los cambios en la intensidad de campo y los datos sísmicos anómalos han llevado a los investigadores a mirar más de cerca.
Read More
La ;Dama de la Cerveza de Raíz; de Minnesota vivió sola en un millón de hectáreas.

Pan de Azúcar en Winona, Minnesota

Fácilmente divisado desde la autopista 61 de los EE. UU., Esta colina rocosa ha sido un hito distintivo mucho antes de que los colonos europeos llegaran a Winona. Pan de Azúcar se eleva sobre la ciudad, ofreciendo una vista panorámica de Minnesota , Wisconsin y el río Mississippi que forma la frontera entre los dos estados. La leyenda local de Dakota afirma que el acantilado fue una vez parte de una gran montaña que ahora está dividida en dos partes (el otro es Barn bluff en Red Wing, Minnesota).
Read More
Dolmen de Guadalperal en Peraleda de la Mata

La panadería de Herminia en Ribadavia, España

Esta panadería tiene a Ferdinand e Isabella dando vueltas en sus caras tumbas⁠⁠, y no solo porque no pueden probar sus deliciosas ofertas. La panadería de Herminia en Ribadavia, España, muestra algunas de las recetas más antiguas de dulces judíos sefardíes en circulación. Comenzó en la década de 1990 cuando un grupo de judíos sefardíes canadienses ofrecieron un concierto en esta pequeña ciudad con profundas raíces sefardíes. Al panadero Herminia Rodríguez se le encomendó hornearles una acogedora variedad de dulces judaicos.
Read More
Todas las mujeres se unen el 8 de marzo para conmemorar esta fecha tan importante.

La dolorosa historia detrás del Día Internacional de la mujer

Todas las mujeres se unen el 8 de marzo para conmemorar esta fecha tan importante. La necesidad de conmemorar un Día Internacional de la Mujer nace al final del siglo XIX, después de la Revolución Industrial. Este fue un periodo histórico que transformó la economía y el modo de trabajo desde finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX. Sin embargo, uno de los problemas más grandes era que muchas mujeres eran explotadas y ninguna ley las protegía.
Read More
Cementerio judío de la calle Okopowa en Varsovia

Oberza Pod Czerwony Wieprz en Varsovia, Polonia

Desde el exterior, te perdonarían por pensar que Oberza Pod Czerwony Wieprz (“The Inn Under the Red Hog”) es una parrilla ordinaria de Varsovia que sirve algunos platos estándar relacionados con el cerdo al público. Después de todo, el nombre y la representación bastante grande de un cerdo en el exterior del restaurante harán que el turista no iluminado lo crea. Pero este es un lugar lleno de leyendas, la leyenda comunista, para ser exactos.
Read More
Monumento a Kameido Zeniza en la ciudad de Koto

Complejo de viviendas Kawaramachi en Kawasaki, Japón

En Japón, el danchi suele ser un gran grupo de edificios de apartamentos que se pueden encontrar en todas partes debido al espacio limitado del país en comparación con su alta población. Mientras que la mayoría de los danchi se ven bastante estándar y similares, algunos son cualquier cosa menos ordinarios y tienen diseños decididamente inusuales. Un ejemplo de esto último se puede encontrar en la ciudad de Kawasaki, Kanagawa, justo al otro lado del río Tama de la bulliciosa metrópoli de Tokio.
Read More
Los jardines Zwinger en Olomouc

;El Ladrón; en Olomouc, Chequia

A lo largo de la fachada del Museo de Arte de Olomouc hay una escultura que atrae a las multitudes y ciertamente confunde a los locales. Erigida en 2017, la instalación muestra a un ladrón que escapa del museo con una valiosa pieza de arte en su mochila. También presenta varios mecanismos que permiten a la escultura moverse y gritar a los visitantes mientras cuelga. Fue creada como un mensaje a la frecuencia con la que no somos conscientes de nuestro entorno cotidiano.
Read More