¿Qué sucede cuando encuentran una bomba de la Segunda Guerra Mundial? Calle

En las ciudades alemanas, significa alertas, tráfico, evacuaciones y al menos un poco de ansiedad.
¿Qué sucede cuando encuentran una bomba de la Segunda Guerra Mundial? Calle

Me enteré de la bomba en la calle por mensaje de texto el martes a las 4:22 pm, justo cuando estaba cerrando mi bicicleta fuera del preescolar de nuestro hijo. Era una captura de pantalla, en realidad: mi esposa había pasado un tweet del departamento de policía de Berlín con una foto de un enorme sitio de excavación y construcción arqueológica que podemos ver desde nuestro balcón en el centro de la ciudad.

“Hoy se encontró una bomba de la Segunda Guerra Mundial alrededor de las 11:30 durante los trabajos de construcción en la esquina de Grunerstr. y Juedenstr. Nuestros colegas han bloqueado el área, los técnicos del escuadrón de bombas están en la escena ”. ¿Qué, mi esposa quería saber, íbamos a hacer?

Esta pregunta no es tan inusual como se podría pensar, al menos en las ciudades alemanas y en otros lugares afectados durante la guerra. Entre 1940 y 1945, las fuerzas aliadas arrojaron 2,7 millones de toneladas de bombas en la Europa ocupada por los nazis. Son aproximadamente 1,25 millones de objetos explosivos en total, que van desde pequeñas cargas incendiarias destinadas a incendiar edificios de madera hasta “éxitos de taquilla” de varias toneladas. Se estima que una de cada cinco bombas lanzadas no explotó, lo que se traduce en unos 250,000 trapos. A menudo, los proyectiles llenos de explosivos penetraron varios pies en el suelo, y luego fueron cubiertos por escombros y escombros de otras explosiones más exitosas.

Two B-26 Marauder bombers of the U.S. Ninth Air Force drop bombs over Germany. Dos bombarderos merodeadores B-26 de la Novena Fuerza Aérea estadounidense arrojan bombas sobre Alemania. Corbis a través de Getty Images
Esto significa que muchas ciudades alemanas están, más o menos, construidas sobre explosivos vivos. Ciudades occidentales como Colonia, Duesseldorf y Bremen, que están más cerca de las bases aéreas en Gran Bretaña y están llenas de objetivos industriales, fueron particularmente afectadas, y las bombas regularmente aparecen allí.

Berlín, entonces y ahora la capital alemana, también fue un objetivo importante. Desde el final de la guerra, más de 2,000 bombas vivas se han recuperado aquí. Algunos expertos estiman que 15,000 más pueden permanecer ocultos bajo la ciudad de rápido crecimiento. En el estado circundante de Brandeburgo, escenario de amargos combates en los últimos meses de la guerra, la policía trata con 500 toneladas de municiones cada año.

Mientras subía las escaleras hacia el preescolar, escaneé las noticias locales. Nadie parecía demasiado alarmado. Los titulares se centraron en el inminente caos de tráfico, no en la bomba de 500 libras en sí. La calle que pasa el sitio de construcción es una de las más concurridas de Berlín, y la cercana Alexanderplatz es un importante nodo de transporte, con varias líneas de metro y trenes regionales que se conectan en su estación de trenes de varios pisos.

Teníamos planes para cenar y una niñera en el camino, e íbamos a ver un espectáculo de drag en la ciudad más tarde esa noche. Era optimista: por lo que pude ver, solo el sitio de construcción en sí había sido cerrado. Amarrando a mi hijo a la caja de nuestra bicicleta de carga, le dije que iríamos a casa y ver cuál era la situación.

The bomb—German-made, but with a Soviet fuse—will be taken out of the city to be detonated safely. La ​​bomba, de fabricación alemana, pero con fusible soviético, será sacada de la ciudad para ser detonada de forma segura. Paul Zinken / alianza de imágenes a través de Getty Images
Pensar en todo esto unos días más tarde, señalar a mi hijo de cinco años en la dirección de una bomba viva fue quizás una señal de que no estaba lo suficientemente preocupado. Desactivar todas estas armas, resulta que se vuelve más complicado con el tiempo. El TNT y otros explosivos utilizados en las municiones de la Segunda Guerra Mundial no tienen fecha de vencimiento conocida, y sus fusibles se vuelven más inestables a medida que los materiales en su interior, incluidos los plásticos de la década de 1940, las cápsulas llenas de ácido y los temporizadores mecánicos complejos, se descomponen y oxidan.

Pero cuando cabalgamos hacia el apartamento alrededor de las 5 pm, no vi ni policías ni barricadas. Nuestra niñera estaba esperando afuera del edificio, y todos subimos las escaleras. Agarré una bolsa de viaje y puse algo de ropa de repuesto, cepillos de dientes y un libro de Paddington Bear. Por si acaso.

Dentro de media hora, mi esposa irrumpió con noticias. La policía había tuiteado nuevamente, esta vez con un mapa. La zona de seguridad se había ampliado a 300 metros, lo que incluía nuestro vecindario histórico en el centro de Berlín y Alexanderplatz, una enorme plaza de la era comunista que era la pieza central del antiguo Berlín Oriental. Entrecerrando los ojos infelizmente a su teléfono, vi una línea roja serpenteando justo al lado de nuestra escalera. Todos tendríamos que despejar mientras el escuadrón de bombas abordaba la bomba fuertemente corroída y su fusible mecánico.

Nach Beratung mit unseren Kriminaltechnikern wird ein Sperrbereich⭕️ eingerichtet, der für die Entschärfung evakuiert werden muss. Im erweiterten blaumarkierten Bereich bleiben Sie bitte in den Gebäuden und halten Sie die Fenster geschlossen. #Weltkriegsbombe en #Mitte pic.twitter.com/D6wP4FF5ay

De vuelta en la bicicleta de carga, mi hijo y yo nos detuvimos para hablar con un oficial de policía estacionado en la esquina. “Dentro de un rato comenzarán a tocar puertas y pasar con altavoces”, me dijo, inclinándose por la ventana hacia la noche invernal. “Tan pronto como hayamos tenido tiempo de despejar a todos, comenzarán a trabajar en la bomba, no hay forma de saber cuánto tiempo llevará”. Teníamos una ventaja inicial, entonces.

Se estaba haciendo la hora de la cena, y decidimos arriesgarnos en una pizzería cercana. El anfitrión se encogió de hombros cuando pregunté si iban a permanecer abiertos. “¿No se encargaron de eso esta tarde?”, Preguntó. “Hasta donde yo sé, estamos fuera de la zona de explosión”. La información, al parecer, viajaba lentamente.

Mientras comíamos, nuestros teléfonos sonaban periódicamente con actualizaciones de un grupo de vecinos de WhatsApp: los camiones de los altavoces estaban afuera, las habitaciones del hotel cercanas estaban siendo apresuradamente reservadas. De repente, mi esposa señaló la ventana: la policía estaba colgando cintas de la escena del crimen afuera, bloqueando la plaza. Nuestra bicicleta estaba estacionada en el lado equivocado de la barrera roja y blanca.

Salí corriendo para moverlo, entrando en pánico brevemente al anfitrión, que pensó que estaba tratando de saltear el cheque. Después de hablar un poco, me permitieron entrar a la plaza cerrada y vacía para recuperarla. Pronto lo volví a poner debajo de la cinta, junto a dos policías jóvenes y divertidos. “Adelante, estacione en cualquier lugar, solo que no en la zona de peligro”, me llamaron. Mientras tanto, los altavoces sonaban en la noche: “Esta área ahora está cerrada debido a una bomba de la Guerra Mundial que se encuentra cerca. Por favor, vete. ”

Berlin, near the end of World War II. Berlín, cerca del final de la Segunda Guerra Mundial. Universal History Archive / Universal Images Group a través de Getty Images
A las 8 pm, la mitad del área había sido despejada. Cualquier persona que no podía pagar un hotel o encontrar a alguien con quien quedarse fue llevado a la cafetería de un edificio municipal cercano. Para entonces estábamos bebiendo vino con amigos que nos habían ofrecido su habitación de invitados. Nuestro hijo, aprensivo al principio por salir de casa y Legos tan repentinamente, estaba emocionado por la inesperada pijamada. Se olvidaron las reglas de la noche escolar y nos quedamos despiertos mucho después de su hora de dormir.

Debido a que es 2020, recibimos actualizaciones en vivo de la escena de eliminación a través de la cuenta de Twitter de la policía. Una vez cerca, el escuadrón de bombas descubrió que la bomba era alemana, pero equipada con un fusible mecánico ruso. Al parecer, en los últimos días de la guerra, el Ejército Rojo reutilizó implacablemente las municiones alemanas capturadas, armándolas con detonadores soviéticos para hacer llover explosivos alemanes en la asediada capital alemana. Justicia poética. Me serví otra copa de vino.

A las 9:38 p. M., Otro vecino publicó un mensaje para el grupo de WhatsApp: Por alguna razón, decidieron quedarse hasta que la policía tocó a su puerta, y ahora estaban saliendo. En total, 1.900 personas habían sido expulsadas de sus apartamentos, oficinas y hoteles en unas pocas horas. Se redirigieron las líneas de autobuses, se retrocedió el tráfico y se canceló el servicio de metro al área.

Según los estándares alemanes, todo esto era bastante menor. En 2011, un verano inusualmente seco reveló una bomba de 4,000 libras en el medio del río Rin, donde pasa a través de Coblenza. Las autoridades sacaron apresuradamente a 45,000 personas.

A dry spell in 2011 revealed a 4,000-pound bomb in the city of Koblenz, leading to the evacuation of 45,000 people. Un período de sequía en 2011 reveló una bomba de 4,000 libras en la ciudad de Koblenz, lo que condujo a la evacuación de 45,000 personas. THOMAS FREY / DPA / AFP a través de Getty Images
La amenaza está presente y es tan persistente que los nuevos proyectos de construcción a menudo requieren permisos de especialistas, que firman solo después de examinar la Segunda Guerra Mundial –Era fotografía aérea para detectar signos de bombas sin explotar. En 2017, las autoridades tuvieron que trasladar a 60,000 personas fuera del centro de Frankfurt cuando se localizó una bomba británica que contenía una carga explosiva de 1.4 toneladas basada en fotos aéreas tomadas desde un avión de observación pocos días después de una incursión. La logística era desalentadora: la zona de peligro incluía dos hospitales, 10 residencias de ancianos, la sede de la policía de la ciudad, el Banco Central de Alemania y una de las bibliotecas nacionales del país.

Demonios, nuestra evacuación ni siquiera fue la más grande que tuvo lugar ese martes. Alrededor de la época en que se descubrió la bomba en la calle, 10,000 trabajadores de oficina en Colonia fueron expulsados ​​del centro de la ciudad a medio día, mientras que los técnicos desactivaron un vehículo de 1,000 libras fabricado en Estados Unidos. “Aquellos de nosotros en Colonia estamos bastante acostumbrados a esto”, dijo una portavoz de la policía a los medios despectivamente después. “Tratamos con 25 bombas como este solo el año pasado”.

Aún así, cuando me fui a dormir sentí una extraña sensación, como si después de 15 años de vivir en Alemania y escribir sobre la historia del país, hubiera completado con éxito un rito de iniciación. Estaba dormido alrededor de las 11:45 pm, cuando los técnicos de eliminación de bombas comenzaron su trabajo. A las 12:13 am, menos de media hora después, el dispositivo fue desactivado. En las primeras horas de la mañana fue transportado a un bosque en las afueras de la ciudad, donde será detonado de manera segura en las próximas semanas.

Al día siguiente, nuestro hijo tenía algo nuevo que contarles a sus amigos en el preescolar. Mientras tanto, nuestros vecinos publicaron actualizaciones para el grupo de WhatsApp uno por uno, y no pudieron resistir algunos comentarios. “Todo fue un poco exagerado. Seguramente hay mejores formas de desactivar bombas hoy en día “, escribió uno. “Tanto trabajo y esfuerzo, y ni siquiera una pequeña explosión”. Los berlineses pueden ser difíciles de impresionar.

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