Reserva de vida silvestre de Koshi Tappu en Bairawa, Nepal

En la región sudoriental de Terai, en Nepal, el río Sapta Koshi, un afluente del Ganges, es el elemento vital de una reserva de fauna silvestre de 43.000 acres. Conocida hoy en día por albergar casi 500 especies de aves, la Reserva de Fauna Silvestre de Koshi Tappu se estableció originalmente para proteger la última población de búfalos salvajes asiáticos que quedaba en Nepal. El búfalo asiático ha estado en peligro de extinción durante décadas y actualmente hay alrededor de 4.
Reserva de vida silvestre de Koshi Tappu en Bairawa, Nepal

En la región sudoriental de Terai, en Nepal, el río Sapta Koshi, un afluente del Ganges, es el elemento vital de una reserva de fauna silvestre de 43.000 acres. Conocida hoy en día por albergar casi 500 especies de aves, la Reserva de Fauna Silvestre de Koshi Tappu se estableció originalmente para proteger la última población de búfalos salvajes asiáticos que quedaba en Nepal.

El búfalo asiático ha estado en peligro de extinción durante décadas y actualmente hay alrededor de 4.000 en todo el mundo. Cuando se estableció la reserva en 1976, Nepal tenía una población total de 63. Hoy en día, se pueden encontrar unos 500 búfalos en Koshi Tappu.

Además de los búfalos, Koshi Tappu es conocido por la gestión exitosa de los humedales que dan apoyo a otras especies amenazadas.

Por ejemplo, el número de delfines del río Ganges ha empezado a aumentar en la región, especialmente en el río Koshi. Es interesante que la India haya conferido a la especie la condición de “persona no humana” en 2013 para protegerla aún más.

Otra especie en peligro, el cocodrilo de Gharial, fue declarada extinta en el río Koshi en 1970, pero a partir de 2019 se han vuelto a ver en la reserva. La cooperación entre Nepal y la India, así como la asociación con el Zoológico de Frankfurt, ha hecho que el cocodrilo vuelva a estar al borde del precipicio. En 2006 se creía que sólo había 250 cocodrilos de Gharial en estado salvaje, pero los nuevos avistamientos en Koshi Tappu indican una recuperación.

Cabe destacar que la reserva fue declarada sitio Ramsar en 1987, y en 1998, la reserva comenzó a abordar agresivamente los problemas de la caza furtiva y la invasión de animales domésticos. Lamentablemente, los estudios han indicado que la falta de apoyo a los esfuerzos de conservación sigue obstaculizando el progreso. Sin embargo, los investigadores han identificado áreas de desarrollo para el turismo recreativo basado en la naturaleza y la cultura que pueden ofrecer soluciones para aumentar los esfuerzos de conservación.