Resuelto: El misterio de una antigua masacre maya

Las pistas sobre la dieta de las víctimas resolvieron el caso.
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One of the victims had ornamental engravings on their teeth, indicating they were high status.

Una de las víctimas tenía grabados ornamentales en los dientes, lo que indica que tenían un alto estatus.
[ Cortesía de Nicolaus Seefeld ](https://www.uni-bonn.de/news/311-2019″ target=”_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

Los cuerpos estaban en el fondo de un pozo: 20 personas, sus manos, pies y extremidades retiradas, sus esqueletos curados en capas de arcilla y piedra caliza. Todas las víctimas menos una, un niño de 18 meses, habían sido decapitadas. Sus huesos tenían marcas de cuchillo de la carnicería y marcas de quemaduras de donde habían sido quemados para facilitar la extracción de músculos y piel. “La persona que estaba llevando a cabo esto quería destruir las entidades físicas de las víctimas lo más claramente posible”, dice Nicolaus Seefeld, un arqueólogo mesoamericano prehispánico de la Universidad de Bonn.

Seefeld formó parte del equipo que encontró estos restos en 2013 , en la ciudad precolombina de Uxul, en las tierras bajas de lo que ahora es México. La tumba no era la escena de un asesinato contemporáneo. En cambio, fue el remanente milenario de un brutal conflicto entre facciones de combate durante el período maya. Gracias a su tumba de piedra caliza, los restos fueron asombrosamente bien conservados. “Los huesos parecían tener 100 años”, dice Seefeld. “Pero aún mejor: tienen 1.400 años”.

Mass graves at Uxul. fosas comunes en Uxul.
[ Cortesía de Nicolaus Seefeld ](https://www.uni-bonn.de/news/311-2019″ target=”_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

A pesar de los sugestivos quemaduras, no hubo marcas de dientes u otra evidencia de canibalismo, que algunos grupos indígenas mesoamericanos probablemente practicaron . En cambio, la precisión del desmembramiento sugirió un asesinato ritual. Pero los científicos quedaron perplejos con un detalle clave: ¿quiénes eran estas personas y por qué los residentes de Uxul los ejecutaron de manera tan elaborada y violenta?

Para averiguarlo, recurrieron al trabajo de detective culinario. Utilizando un análisis isotópico del esmalte de los dientes de las víctimas, los investigadores descubrieron que las víctimas habían crecido al menos a 95 millas de Uxul. Esto sugiere que fueron prisioneros de guerra en una de las muchas escaramuzas entre Uxul y las ciudades-estado vecinas.

Nicolaus Seefeld restores a skull. Nicolaus Seefeld restaura un cráneo.
[ Cortesía de Nicolaus Seefeld ](https://www.uni-bonn.de/news/311-2019″ target=”_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

El análisis isotópico es un método poderoso para rastrear los orígenes de los restos humanos. Todos crecemos en paisajes geológicos únicos, que tienen una especie de terroir químico indeleble que ingresa al agua potable, el suministro de alimentos y, en última instancia, a nosotros. Estos elementos terminan en el esmalte de nuestros dientes. Dado que los dientes se desarrollan en la primera infancia y su composición no cambia durante la edad adulta, los investigadores pueden evaluarlos para descubrir de dónde es una persona. Al comparar la concentración de isótopos de estroncio en los dientes con la de los entornos circundantes, los investigadores pueden discernir la dieta y, por lo tanto, los orígenes de los humanos fallecidos.

En las últimas dos décadas, el análisis isotópico ha permitido a los científicos resolver misterios arqueológicos persistentes y abordar las crisis humanitarias actuales. Han utilizado información dietética para estudiar los restos de personas que murieron de hambre durante la hambruna irlandesa de la papa , y para probar los restos de antiguos indios americanos, permitiendo a sus descendientes reclamar cementerios tradicionales . También han utilizado el método para identificar a los migrantes contemporáneos que murieron cruzando la frontera entre Estados Unidos y México, con la esperanza de unir a las familias con los restos de sus seres queridos .

Vertebrae from the site showed burn marks. Las vértebras del sitio mostraron marcas de quemaduras.
[ Cortesía de Nicolaus Seefeld ](https://www.uni-bonn.de/news/311-2019″ target=”_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

Las personas asesinadas encontradas en Uxul probablemente comieron principalmente maíz y frijoles, alimentos básicos panamericanos que llevaban las firmas elementales de formaciones geográficas a unos 95 kilómetros de Uxul . La inspección de los dientes de las víctimas también reveló diseños únicos, aún visibles después de milenios: elaborados insertos de jade y grabados precisos e intrincados, trazados en los incisivos y llenos de tinta negra.

La combinación de evidencia dietética, modo de asesinato y adorno sugiere que las personas asesinadas eran probablemente élites de una ciudad vecina, capturadas y llevadas a Uxul. “La región maya, no es un imperio, no había poder político central”, dice Seefeld. En cambio, Seefeld compara la región con la antigua Grecia, donde las ciudades-estado vecinas tenían relaciones competitivas y a menudo beligerantes. Las derrotas llevaron a actuaciones públicas de violencia extrema y ritualizada contra los cautivos. Parte de esta violencia está representada en códices mayas, libros plegables escritos en la corteza de los árboles por escribas mayas antes del contacto europeo, algunos de los cuales contienen imágenes de personas desolladas y destripadas.

Geologist Teodoro Hernández Treviño takes tooth enamel samples at the National Autonomous University of Mexico. El geólogo Teodoro Hernández Treviño toma muestras de esmalte dental en la Universidad Nacional Autónoma de México.
[ Cortesía de Nicolaus Seefeld ](https://www.uni-bonn.de/news/311-2019″ target=”_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

El trabajo de Seefeld y sus colaboradores resalta un aspecto misterioso de tales rituales: que en Uxul, como en la mayoría de las civilizaciones globales de la época, la sofisticación cultural y social existió junto a la inquietante violencia. “Es casi un proceso muy pedante”, dice Seefeld sobre los asesinatos. “Estás tratando de destruir el cuerpo humano lo más completamente posible”.

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