Si te ves muy, muy cerca, la Antártida está repleta de Vida

Conoce la colección de microbios del continente helado.
Investigadores que traen ;Alimentos Únicamente Australianos; a las tiendas cerca de ti
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Ariel Waldman no tiene nada contra los pingüinos. Es solo que ya tienen mucho amor: sospecha que cuando las personas imaginan la vida salvaje antártica, las aves vestidas de esmoquin obtienen la mejor factura. ¿Qué pasa con la otra vida del continente helado y rocoso, especialmente los residentes que son mucho más difíciles de ver ? ¿Dónde está el amor por esos tipos?

En 2018, Waldman, un presentador de video con sede en San Francisco , autor y comunicador científico que también trabaja con la NASA, viajó a la Antártida para observar de cerca a algunos de esos residentes. Con 185 libras de equipo y equipo a remolque, voló a Christchurch, Nueva Zelanda , luego abordó un avión de transporte militar a la Antártida, donde se instaló en un dormitorio en McMurdo Station , el centro principal del Programa Antártico de los Estados Unidos. Con el respaldo del programa de Artistas y escritores antárticos de la National Science Foundation y la National Geographic Society, Waldman pasó cinco semanas alrededor de la estación y más lejos, incluyendo los valles secos de McMurdo , donde acampó en el lago Bonney y [19459011 ] Lago Hoare, junto al glaciar de Canadá . Waldman recolectó muestras de glaciares, hielo marino, lodo del fondo marino y más, y colocó cámaras en su gran cantidad de microscopios para convertirse, como ella dice, en “una fotógrafa de vida silvestre a escala microbiana”. Tomó videos para mostrar el criaturas en acción.

Su nuevo proyecto digital interactivo, “ Life Under the Ice ”, presenta a los espectadores a las criaturas que prosperan en la Antártida, en toda su minúscula gloria. Waldman habló con Atlas Obscura sobre extremófilos, caminatas por los glaciares y cuánto tardígrados parecen ositos de goma.

Waldman looked at samples of bacteria from Blood Falls, which owes its red color to iron oxide. Waldman observó muestras de bacterias de Blood Falls, que debe su color rojo al óxido de hierro. Ariel Waldman

Enviamos muchos biólogos a la Antártida para que nos digan qué especies viven allí. Realizan muchas secuencias de ADN, muchos trabajos científicos interesantes, pero tal vez solo toman una o dos fotografías de estas criaturas. Y luego esas fotografías van a una revista científica, y casi nadie las ve. Mucho de eso es solo la naturaleza de la ciencia: no están allí para hacer fotos bonitas, están allí para decirnos qué organismos viven allí. Pero como resultado, nadie sabe realmente cómo son estas criaturas, cómo actúan, cómo son en movimiento. Así que sentí que había una gran brecha en el conocimiento, donde no muchas personas están muy familiarizadas con toda la vida que vive en la Antártida, aparte de solo ver pingüinos.

https://youtu.be/BblSzvUbZl0

Al ver los microbios en movimiento, obtenemos una mejor comprensión de la vida de estas criaturas y nos familiarizamos más con ellos, la forma en que nos familiarizamos con los pingüinos. Si solo vieras fotografías de pingüinos pero nunca viste cómo se balancean, no las entenderías completamente.

Antarctica’s seemingly endless snow cover. La ​​capa de nieve aparentemente interminable de la Antártida. Ariel Waldman

También encontré muchos organismos, especialmente organismos marinos, como las diatomeas de formas muy extrañas y algunos microbios que filmé, que aún no puedo identificar incluso con la ayuda de otras personas.

https://youtu.be/HZCuuFwYjZM

Con los microbios oceánicos, tomamos muestras inmediatamente debajo del hielo, en el techo de hielo, y luego hicimos un muestreo en el medio del agua y en el fondo marino. Mi hipótesis era que el agua media probablemente no iba a tener nada, pero quería mirar por si acaso. La mitad del agua apareció casi nada. Muchas criaturas quieren flotar hacia la parte superior del hielo marino o quieren hundirse en el fondo marino; todo en el medio suele ser nieve marina, que puede ser escamas de peces o algo así, pero no microbios vivos. Tomé muestras tanto como pude, pero solo encontré microbios viviendo en el techo de hielo marino y el fondo marino.

Sin embargo, gran parte del entrenamiento de campo ocurre cuando llegas. Durante la primera semana que estás en la Antártida, prácticamente no puedes hacer nada más que ir a muchos entrenamientos. Tiene capacitación para mostrarle cómo instalar carpas, cómo hacer fogatas para comer, qué hacer en ciertos tipos de condiciones de desvanecimiento. Le muestran cómo medir grietas en el hielo, para que sepa qué tipo de vehículos pueden pasar sobre qué tipo de grietas. Le muestran cómo usar unidades GPS viejas y buscapersonas. Hay muchos entrenamientos diferentes, algunos más mundanos que otros, sobre cómo sobrevivir si estás en malas condiciones.

Lake Bonney looks quiet, but it’s full of life. El lago Bonney parece tranquilo, pero está lleno de vida. Ariel Waldman

La primera vez que nos sacaron al hielo marino y supe que iba a tener que estar allí parado, congelado, durante horas, estaba realmente asustado. Yo estaba como, “Oh, Dios, ¿qué pasa si odio esto? ¿Qué pasa si es terrible? “Cuando estaba allí afuera, pensaba:” Oh, esto no está mal. Esto está bien “. Siempre estaba promocionando las cosas para que fueran peores de lo que eran, lo que supongo que lo hace mejor, porque luego te vas pensando:” Está bien, tengo esto “.

Una vez que tuve las muestras, se trataba de mantenerlas entre dos y cuatro grados centígrados, frías pero no congeladas, porque era verano en la Antártida, y no todo estaba completamente congelado. Estaba empezando a descongelarse un poco, y ahí es cuando muchas de las criaturas vuelven a la vida. Se trataba de tener acceso a los refrigeradores correctos en cada ubicación. En Lake Hoare, tienen un pequeño espacio de laboratorio que pude usar. En Lake Bonney pude pedir prestado un refrigerador. Todas las cosas debajo del hielo marino se almacenaron en el acuario del Laboratorio Crary en la base de McMurdo, que alberga a todas estas criaturas acuáticas que la gente está estudiando. Solo ponía a las criaturas bajo el microscopio cuando las necesitaba, para que no estuvieran sentadas y muriendo.

Divers have holes to get beneath the ice. Los buzos tienen agujeros para meterse debajo del hielo. Ariel Waldman

Obtuve estos tubos de ensayo de lodo de los buzos, y un día estaba hurgando en el lodo con una pinza y, de repente, activé todos estos gusanos que estaban allí y que no vi. Todos comenzaron a gatear por el tubo de ensayo, y me asusté porque no me gustan los gusanos.

The Dry Valleys are vast, with much less ice. Los valles secos son vastos, con mucho menos hielo. Ariel Waldman

Esta entrevista ha sido editada y condensada.

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