Smoky Mountain Elk Fest en Maggie Valley, Norte Carolina

Una vez al año, los juerguistas acuden al Maggie Valley Festival Grounds para pasar un día lleno de música en vivo, comida sabrosa y una gran cantidad de actividades de temporada. Pero este no es un festival ordinario. La gente no está aquí para espiar el follaje o recoger manzanas, están aquí para celebrar los alces. Una gran cantidad de alces alguna vez deambularon por las montañas del oeste Carolina del Norte .
Taconic Mountain Ramble Zen Gardens en Castleton
Taconic Mountain Ramble Zen Gardens en Castleton

Una vez al año, los juerguistas acuden al Maggie Valley Festival Grounds para pasar un día lleno de música en vivo, comida sabrosa y una gran cantidad de actividades de temporada. Pero este no es un festival ordinario. La gente no está aquí para espiar el follaje o recoger manzanas, están aquí para celebrar los alces.

Una gran cantidad de alces alguna vez deambularon por las montañas del oeste
Carolina del Norte . Pero a medida que los primeros
Estados Unidos crecieron, la caza excesiva y la pérdida de hábitat diezmaron a la población. Se cree que el último alce que vagó por el estado murió a fines del siglo XVIII.

Es decir, hasta 2001. Ese es el año en que 52 alces fueron reintroducidos en el Valle de Cataloochee, parte de un esfuerzo conjunto de investigación por parte de funcionarios del Parque Nacional Great Smoky Mountain y la Fundación Rocky Mountain Elk. La manada inicial y su descendencia prosperaron. No dos décadas después, más de 150 alces llaman hogar al área.

El Smoky Mountain Elk Fest celebra esta exitosa reintroducción. No encontrarás alces cautivos en el festival, pero hay eventos con temática de alces. Los asistentes pueden poner a prueba sus habilidades de comunicación en el concurso de alces o hacer una caminata guiada y aprender sobre los hábitats de los alces. También hay música en vivo y narración de cuentos, demostraciones de vida salvaje, actuaciones de bailarines de la Reserva Indígena Cherokee y artesanías a la venta.

Las ganancias del festival se destinan a programas que protegen y mantienen los hábitats de la población local de alces. Se sabe que algunos ungulados rebeldes de Carolina del Norte deambulan por los campos de los agricultores o mastican los manzanos ubicados en propiedades privadas. Al asegurarse de que las montañas tengan suficientes áreas despejadas y vegetación adecuada, los conservacionistas están en mejores condiciones para garantizar que los alces se adhieran a los territorios objetivo y minimicen los conflictos entre humanos y vida silvestre. Los cambios fuertes y sostenibles significan que estos esfuerzos también tendrán beneficios para otras plantas y animales de la región.

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