Stanford Red Barn en Stanford, California

Si no fuera por una apuesta entre colegas, es posible que no tengamos películas como las conocemos hoy. En 1872, la primera película stop-motion del mundo se hizo fuera de este granero, para establecer una apuesta sobre cómo corren los caballos. La pregunta en cuestión: cuando un caballo galopa, ¿sus cuatro pezuñas dejan el suelo al mismo tiempo en cualquier momento? Leland Stanford, el fundador de la Universidad de Stanford, afirmó que sí, mientras que algunos de sus colegas sostuvieron que al menos un casco siempre tocaba el suelo.
Stanford Red Barn en Stanford, California

Si no fuera por una apuesta entre colegas, es posible que no tengamos películas como las conocemos hoy. En 1872, la primera película stop-motion del mundo se hizo fuera de este granero, para establecer una apuesta sobre cómo corren los caballos.

La pregunta en cuestión: cuando un caballo galopa, ¿sus cuatro pezuñas dejan el suelo al mismo tiempo en cualquier momento? Leland Stanford, el fundador de la Universidad de Stanford, afirmó que sí, mientras que algunos de sus colegas sostuvieron que al menos un casco siempre tocaba el suelo. Stanford miró a Eadweard Muybridge, un fotógrafo paisajista inglés-estadounidense, para ayudarlo a probar su respuesta.

Stanford crió y corrió caballos, y tenía un granero en la esquina más septentrional del campus de la Universidad de Stanford en California . El Centro Intercolegial de Equitación y Ecuestre, más comúnmente conocido como el Granero Rojo, sería su campo de pruebas. Con la ayuda de varios ingenieros ferroviarios, Muybridge instaló una serie de 12 cámaras con cables trampa a lo largo de la pista de carreras del Granero Rojo. Hicieron que un caballo girara la pista en su paso más rápido y tomaron una serie de fotografías. Después de varios intentos fallidos, Muybridge logró capturar una serie de imágenes continuas, que compiló en una película llamada El caballo en movimiento .

La película demostró que la teoría de Stanford era correcta y también sentó las bases para la invención del cine moderno. Varios años después de los experimentos en Stanford, Muybridge inventaría el zoopraxiscope, un dispositivo para mostrar imágenes en movimiento que fue un predecesor de los proyectores de películas. El dispositivo ayudó a inspirar el Kinetoscope, el primer sistema de exhibición de películas comerciales inventado por Thomas Edison y William Kennedy Dickson.