Sumpter Valley Gold Dredge en Sumpter, Oregón

Durante la década de 1860, se descubrieron depósitos masivos de oro en el este de Oregon . No mucho después de este descubrimiento llegó el establecimiento de la pequeña ciudad de Sumpter, fundada por buscadores ásperos y caídos ansiosos por desenterrar su fortuna en el paisaje helado y aislado. A medida que los cuentos de descubrimientos de oro comenzaron a extenderse y con mejoras en el transporte durante la década de 1890, Sumpter se transformó en una ciudad en auge por excelencia.
Sumpter Valley Gold Dredge en Sumpter, Oregón

Durante la década de 1860, se descubrieron depósitos masivos de oro en el este de Oregon . No mucho después de este descubrimiento llegó el establecimiento de la pequeña ciudad de Sumpter, fundada por buscadores ásperos y caídos ansiosos por desenterrar su fortuna en el paisaje helado y aislado. A medida que los cuentos de descubrimientos de oro comenzaron a extenderse y con mejoras en el transporte durante la década de 1890, Sumpter se transformó en una ciudad en auge por excelencia.

Entre 1913-1954, tres dragas de oro itinerantes trabajaron en el río Powder. En 1934, la draga actual fue elaborada a partir de piezas de la primera draga y fue tripulada por tres empleados. La draga funcionó durante 24 horas, siete días a la semana, solo deteniéndose en Navidad y el cuatro de julio. Se dice que los empleados que se quedaron en la draga fueron perseguidos por “Joe Bush”, un espíritu que usarían como chivo expiatorio cada vez que algo salía mal.

La draga finalmente se cerró en 1954. En total, acumuló la asombrosa suma de $ 4 millones en oro. Según el estándar de oro de hoy, el recorrido habría sido de alrededor de $ 150 millones. La última draga permaneció abandonada durante años, aunque fue agregada al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1971. Ahora es un Área de Patrimonio del Estado, y un guardabosques puede brindarle una visita guiada de la draga restaurada, con su maquinaria dura todavía unida, mientras anhela la próxima fiebre del oro.