The Woods Hole Lab donde están los misterios de las profundidades Resuelto

Los tiburones nerviosos, los pulpos en riesgo de fuga y los peces que caminan son solo algunos de los casos de Dave Remsen.
Escaneos subterráneos revelan nuevos misterios en un antiguo ;Fuerte; irlandés
Escaneos subterráneos revelan nuevos misterios en un antiguo ;Fuerte; irlandés

Era un día normal en el laboratorio de Dave Remsen, hasta que uno de los invitados escapó de su habitación. La alarma fue activada por un miembro del personal y se produjo una cacería. Después de una búsqueda frenética y un pánico leve, el huésped fue localizado, luego recogido, con cuidado, y se dejó caer nuevamente en su tanque.

“Son artistas de escape”, explicó Remsen mientras miraba dentro de un tanque que contenía a otro astuto residente. Se refería a los cefalópodos, el grupo de invitados con tentáculos que residen aquí en la Casa de Suministros del Laboratorio de Biología Marina (MBL) en el campus Woods Hole de la Universidad de Chicago, en Massachusetts.

“Hemos tenido ocasiones en las que se han arrastrado fuera de sus tanques, incluso cuando hemos puesto ladrillos en las tapas”, dijo. “Simplemente encuentran formas”.

Los cefalópodos son animales marinos, parte de la familia de los moluscos que incluye sepias, pulpos y calamares. En el MBL, residen en el segundo piso, para disminuir la posibilidad de que escapen del edificio. Otra protección es alinear el perímetro de su tanque con AstroTurf, porque “al pulpo no le gusta gatear sobre eso”. No pueden aspirar al césped “.

Meet Dave Remsen, director of Marine Research Services at the Marine Biological Lab, which was founded in 1888. Conozca a Dave Remsen, director de Servicios de Investigación Marina en el Laboratorio de Biología Marina, que fue fundada en 1888. Lucy Sherriff
Remsen nunca ha tuvo una “cápsula” de escape al mundo exterior, pero ha tenido un dado, en 2018, cuando el personal del laboratorio no pudo encontrar un pulpo a tiempo. El fugitivo no pudo seguir oxigenando sus agallas. “Eso”, dijo, “fue una pena”.

Remsen es el director de Servicios de Investigación Marina en el MBL, donde dirige el Departamento de Recursos Marinos, recolectando y criando animales marinos para investigación científica. El laboratorio se especializa en investigación de biología celular, del desarrollo y de la reproducción, y también trabaja en estudios ambientales y de biodiversidad. A lo largo de los años, todos, desde los primeros científicos de carrera hasta los premios Nobel, han realizado investigaciones aquí. El laboratorio fue fundado en 1888 por un grupo de bostonios interesados ​​en la vida marina, y permaneció independiente hasta 2013, cuando se afilió formalmente a la Universidad de Chicago.

Remsen, que ha estado trabajando desde su casa desde que llegó el coronavirus y dirigiendo remotamente a un equipo de esqueletos en el laboratorio, comenzó a trabajar aquí en la década de 1980, como un buzo recolectando especies durante sus vacaciones de verano en la universidad, donde estudió zoología y biología animal Después de graduarse, trabajó como desarrollador de software independiente en Boston, y arregló su agenda para poder ser voluntario a tiempo completo en el New England Aquarium. Se unió al laboratorio a tiempo completo en 1991, y ocupó una variedad de roles durante los próximos 15 años.

Desarrolló el sitio web de MBL y las bases de datos de especies, diseñó un servicio de datos de biodiversidad que ahora utilizan las comunidades de investigación de todo el mundo y se convirtió en instructor de informática biomédica, utilizando grandes datos para proporcionar información sobre la investigación científica.

Después de un período de seis años trabajando en biodiversidad en Copenhague, regresó a su ciudad natal de Woods Hole en 2012, y al MBL. Hoy, el padre casado de dos hijos vive en el pueblo cercano de Falmouth, donde tiene un perro llamado Rocky, posee 10 pollos y mantiene a las abejas como un pasatiempo.

A sleepy octopus peers out of a miniature vase in a tank (left). A sign in the cephalopod department on the second floor says it all. Un pulpo somnoliento se asoma desde un florero en miniatura en un tanque (izquierda). Un letrero en el departamento de cefalópodos en el segundo piso lo dice todo. Lucy Sherriff
Pero cuando se trata de su trabajo, todo está bajo el agua. Es un trabajo perfecto para alguien con una naturaleza naturalmente inquisitiva, a quien le encanta jugar a detective.

“Cuando recibimos la llamada telefónica de un científico que nos pide que alberguemos una especie”, dijo Remsen, “entonces tenemos que averiguar,‘ ¿Dónde los adquirimos y qué requieren? ¿Quién va a construir el sistema de contención del tanque? ¿A qué temperatura tenemos que mantenerlos y con qué alimentamos esas cosas? ¿Alguien sabe? Y si nadie lo sabe, entonces se necesita un trabajo de investigación “.

Cuando Remsen recibe una llamada de un científico en Okinawa, Japón, que quiere hacerse con un pulpo raro, o un correo electrónico de un biólogo en Adelaida, Australia, que ha encontrado una criatura que no puede identificar, ve como un desafío, una búsqueda, realmente, para su equipo de siete.

“Es este desafío de,‘ ¿Tengo el conocimiento y la experiencia para proporcionar esto, para salir y saber dónde encontrar esto? ¿Tengo la experiencia para identificar esta cosa desconocida, para dar a conocer lo desconocido? “Cualquier cosa que la gente quiera tener aquí, tenemos que entrar. Y cualquier cosa con la que la gente necesite ayuda, tratamos de proporcionar eso”.

El calamar de Okinawa, la sepia indonesia, los pulpos filipinos y el pez perro del Pacífico Norte son solo algunos de los habitantes del laboratorio esta temporada. Las especies locales también se mantienen aquí, pero generalmente se liberan o se les da hogares de acogida después de un tiempo, siempre que estén sanos y no hayan sido tratados con medicamentos. (Sin embargo, el laboratorio tiene algunos peces “retirados”, animales que han estado en cautiverio durante tanto tiempo que Remsen no se siente cómodo liberándolos, incluido un bajo rayado híbrido que ha vivido en el laboratorio durante más de 25 años). 19459004]

Una gran ala del segundo piso de la MBL está dedicada a los cefalópodos, uno de los proyectos de investigación mejor financiados, que tiene su propio equipo dedicado al cuidado de las criaturas mientras los científicos intentan descubrir la mejor manera de criarlos en cautiverio. . La oficina de Remsen está en el mismo piso, pero pasa la mayor parte de su tiempo abajo, en la “sala del tanque”, donde las tuberías, cubiertas desde el techo como gruesas enredaderas de goma, alimentan el agua de mar cuidadosamente controlada en una cornucopia de tanques que albergan varias especies.

A resident scientist checks the water filter pipes. Un científico residente revisa las tuberías del filtro de agua. Lucy Sherriff
Remsen patrulla la habitación todos los días, haciendo una pausa para ver a algunos de sus invitados favoritos. En un día inusualmente seco y soleado en abril, se detuvo en un tanque de acero azul huevo de pato y miró el cangrejo herradura en el interior, luego lo recogió, su exoesqueleto alienígena brillando con agua.

“Siempre me han encantado los cangrejos herradura, porque son seguros [de manejar] pero de aspecto espeluznante”, dijo Remsen, volteando el cangrejo mientras sus 10 patas se retorcían y se retorcían. “De alguna manera marcaron muchas cajas para niños. Podrías asustar a la gente porque se ve espeluznante desde abajo. Podrías decir “Oh, esto es solo un cangrejo”, y luego le das la vuelta y hay todo este desorden y ruido “.

Los cangrejos herradura son artrópodos prehistóricos que viven en aguas costeras poco profundas. Su sangre se usa en las pruebas de lisado de amebocitos de limulus , que pueden detectar las endotoxinas bacterianas que causan enfermedades en humanos, algo descubierto por primera vez en el MBL en la década de 1950, cuando se estudiaban los sistemas circulatorios de los cangrejos.

Tal vez no sea sorprendente que un niño cuya criatura favorita era un cangrejo herradura creciera para administrar un departamento en uno de los laboratorios de investigación marina más famosos del mundo, en un lugar que los lugareños llaman “Science City” debido a la gran cantidad de instalaciones científicas aquí. El Acuario de Ciencias Woods Hole de NOAA Fisheries, la Institución Oceanográfica Woods Hole y el Centro de Investigación Woods Hole son solo algunas de las instituciones que llaman hogar a este pintoresco pueblo de Cape Cod.

“Cuando era niño”, dijo Remsen, “el departamento de suministros [en el MBL] era donde viniste a buscar cebo para pescar. Caminaba desde mi casa, que estaba a unos 10 minutos, y me daban un calamar “.

A particularly jumpy dogfish shark lives here. Un tiburón pez perro particularmente nervioso vive aquí. Lucy Sherriff
Después de devolver el cangrejo a sus cuartos, pasó junto a otro tanque, este un gran tambor circular con un cartel de “No molestar”. Dentro había un tiburón pez perro, un individuo particularmente nervioso dado a saltar del tanque cuando se sobresalta (un movimiento desaconsejado que, por supuesto, conduciría a una asfixia eventual). Los visitantes deben hablar en voz baja cuando estén cerca.

El equipo de Remsen incluye tres especialistas de cuidado de animales marinos a tiempo completo, uno de los cuales pasa la mayor parte del tiempo cuidando las instalaciones del pez cebra (la creación de adultos para desovar, y la recolección y el cuidado de embriones, es una tarea exigente que requiere mucho tiempo) )

Más allá de la sala de tanques, el MBL tiene dos capitanes de barco y dos buzos que recogen especímenes. El equipo también contrata ayuda estacional de verano, incluidos asistentes técnicos que fregan los tanques y ayudan con las criaturas más pequeñas. Los equipos se contraen y se expanden según la financiación, que proviene de una combinación de fuentes públicas y privadas.

Para la duración de la estadía de los huéspedes, depende del equipo de MBL ensamblar sistemas de soporte vital, obtener la química del agua adecuada para cada especie y descubrir qué alimentar a las criaturas, todo lo cual requiere conocimiento especializado . El laboratorio se ocupa de especies que pocas personas han estudiado antes, por lo que a menudo falta información sobre cómo criarlas y cuidarlas. En algunos casos, Remsen y su equipo son los primeros en tratar de criar una generación completa en cautiverio, lo que puede significar el desarrollo de nuevos métodos.

“El hecho de que sepa lo que es no significa que sepa cómo cuidarlo”, dijo Remsen. “A veces no lo hago bien”.

Se acercó a un tanque poco profundo y miró hacia abajo, hacia un lecho arenoso lleno de estrellas de mar, erizos de mar y otras criaturas espinosas. Justo esa mañana, tuvo que escribir un correo electrónico a un científico de la Universidad de Nueva York, para explicarle que “una vez más” había matado a las pequeñas larvas de ciona del profesor (un tipo de chorro de mar).

“¿La parte vergonzosa? Puede mantenerlos vivos en la ciudad de Nueva York, y aquí estamos en la costa, incapaces de hacerlo ”.

Remsen has been trying to incubate the Woods Hole squid—unsuccessfully—for years. Remsen ha estado intentando incubar el calamar Woods Hole, sin éxito, durante años. Elaine Bearer
Ese no es el único rompecabezas que Remsen está tratando de resolver. Durante años ha intentado incubar las especies locales de calamar. En el transcurso del verano, el laboratorio eclosiona alrededor de un millón de chipirones, pero el equipo aún no ha logrado que uno crezca de un milímetro a un centímetro.

“Tengo algunos de los mejores expertos del mundo aquí”, dijo Remsen. “Y aún no puedo hacerlo todavía. Es un trabajo de detective “.

Una de estas investigaciones recientes involucró a Amy Herbert, una candidata a investigación postdoctoral en biología del desarrollo de Stanford, quien llegó en mayo pasado. Herbert estudia petirrojos marinos, a veces llamados “peces que caminan” gracias a sus apéndices en las aletas pélvicas que se parecen, y actúan, muy parecidos a los dedos.

El laboratorio tuvo que averiguar dónde encontrarlos, resultó que en el Océano Atlántico, entre Nueva Escocia y Florida, y luego averiguar cómo alimentarlos, fertilizarlos y recolectar sus óvulos y esperma. Es una mezcla de prueba y error, investigación y llamadas a la amplia red de contactos del laboratorio.

Justo afuera del laboratorio se encuentra el muelle, donde está amarrada la embarcación de recolección de la casa de suministros, Gemma , y una colección de zancudas cuelgan para secarse. Remsen saludó a los dos hombres que trabajaban en la embarcación, que estaba fuera de servicio por reparaciones.

The team’s boat, Gemma, goes out several times a week to collect samples, specimens, and food for the MBL’s marine residents. El bote del equipo, Gemma , sale varias veces por semana para recolectar muestras, especímenes y alimentos para los residentes marinos de MBL. Lucy Sherriff
Gran parte de la pesca cercana se realiza en la Gemma , que fue necesaria la primavera pasada para recoger los petirrojos de Herbert. Pero cuando no estaba en forma para hacer el viaje, y el Plan B habitual de Remsen, un pescador local, también tenía un bote roto, tuvo que llamar a otra persona: uno de sus hijos.

“Estaba tan desesperado por conseguir estos petirrojos marinos que mi hijo y su amigo estaban en la playa pescando, y les pagué $ 5 cada uno para obtener estos peces”, dijo con una sonrisa. “Esencialmente tienes que adquirirlos por cualquier medio necesario”.

Que es una muy buena manera de describir el trabajo de Remsen en general. Por ejemplo, dijo: “En este momento, estoy toda la noche cazando calamares con una caña de pescar con luces hasta que reparen nuestro bote, para poder mantener a los calamar de los Institutos Nacionales de Salud”. Luego el viernes tengo que ir a bucear en busca de gusanos ”.

Remsen protege ferozmente el ecosistema del que forma parte su laboratorio. La razón por la que esos cefalópodos artistas de escape residen en el segundo piso es que en caso de que escapen , tendrían que bajar todo el camino antes de llegar al océano.

The Hawaiian bobtail squid is just one of the many cephalopods being studied intensively at the MBL. El calamar hawaiano es solo uno de los muchos cefalópodos que se estudian intensamente en la MBL. Tom Kleindinst
“Estamos muy claros de que nada [del laboratorio] entra [al] agua allá afuera”, dijo, señalando la bahía, ” porque las especies invasoras [son] un gran problema, y ​​es un riesgo que no queremos correr. Tenemos que tener tanto cuidado [que] los animales aquí no escapen a nuestras aguas locales ”. El laboratorio incluso trata el agua que usa en sus tanques antes de que se vaya por el desagüe, por lo que no hay posibilidad de que contamine el ecosistema local.

Para Remsen, todos los días en el laboratorio son impredecibles. Pero él disfruta el hecho de que ha sido capaz de hacer un trabajo con una pasión infantil.

“Mis amigos y yo estábamos inmersos en toda la ciencia que estaba ocurriendo en Woods Hole, incluso cuando éramos niños”, dijo. “Recuerdo todo el ruido de los tanques, los bichos, todo. Sabía todo esto. Me encantó todo esto. Y quería hacer todo esto. Y ahora lo estoy.

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