Trim the Cat in Sydney, Australia

Afuera La Biblioteca Mitchell de Sydney se encuentra una estatua de Matthew Flinders, el célebre navegante y cartógrafo inglés que ayudó a mapear Australia , lo declaró un continente y fue influyente en su entrega. Su nombre actual. En una repisa de la ventana detrás de la estatua se encuentra una figura de bronce del fiel gato de Flinders, Trim, que acompañó al marino en muchas de sus aventuras.
Trim the Cat in Sydney, Australia

Afuera La Biblioteca Mitchell de Sydney se encuentra una estatua de Matthew Flinders, el célebre navegante y cartógrafo inglés que ayudó a mapear Australia , lo declaró un continente y fue influyente en su entrega. Su nombre actual. En una repisa de la ventana detrás de la estatua se encuentra una figura de bronce del fiel gato de Flinders, Trim, que acompañó al marino en muchas de sus aventuras.

La historia de Trim comienza en 1799, cuando nació a bordo del barco HMS Reliance mientras navegaba desde el Cabo de Buena Esperanza hasta Botany Bay. Había un puñado de gatos a bordo para mantener a raya a las plagas, pero Trim pronto se convirtió en el favorito de la tripulación y el teniente de 25 años del barco, Flinders.

El respeto de Flinders por el gatito creció después de presenciar la valentía y determinación del aventurero felino. Cuando el joven gato cayó por la borda, Flinders luego notó que “esto estaba lejos de ser una desgracia; aprendió a nadar y a no temer el agua; y cuando le arrojaron una soga, la agarró como un hombre y la subió como un gato “.

Y así comenzó una relación entre un hombre y su gato, lleno de aventuras y percances en el mar. Cuando Flinders recibió el mando del HMS Investigador en 1801, Trim estaba a su lado. En 1802, completaron la primera circunnavegación de Australia. Dos años más tarde, Flinders y Trim sobrevivieron al naufragio del HMS Marsopa en la Gran Barrera de Coral mientras regresaban a Inglaterra como pasajeros.

Después de sobrevivir al naufragio, Flinders tomó el mando del HMS Cumberland para regresar a Inglaterra. Pero cuando atracó en la Isla de Francia (ahora Mauricio ) controlada por los franceses para reparaciones en 1803, los franceses cobardes lo detuvieron. La guerra había estallado recientemente entre Francia y el Reino Unido , pero Flinders esperaba que la naturaleza científica de su misión le diera paso libre. Sus esperanzas se desvanecieron y fue encarcelado como espía.

El siempre leal Trim se quedó con su amigo durante su cautiverio, aunque, como escribió Flinders más tarde, el gato “a veces se las arregló para eludir la vigilancia del centinela en la puerta, y nos dejó para hacer pequeñas excursiones temporales en el vecindario. Sin embargo, encerraría a Trim después de la cena para que no le hiciera daño.

Pero en 1804, Trim desapareció durante una de sus andanzas, para nunca ser visto de nuevo. Flinders supuso que su hermoso gato blanco y negro había sido robado y comido por un esclavo hambriento. Entristecido y encarcelado, Flinders solo pudo lamentarse por la pérdida del “compañero deportivo, cariñoso y útil de mis viajes durante cuatro años”.

Flinders permaneció cautivo en la Isla de Francia durante seis años, aunque se le dio mayor libertad para moverse por la isla en los últimos años. Escribió extensamente durante este tiempo, incluyendo un tributo biográfico de cuatro mil quinientas palabras a Trim , que solo se encontró entre sus documentos en 1971.

Desde el descubrimiento del tributo de Flinders a Trim y su publicación más amplia, los dos amigos se han reunido en varias estatuas. Trim se encuentra a los pies de Flinders en una estatua en Donington, Lincolnshire , donde nació Flinders. Y en Port Lincoln, Australia del Sur, Trim está nuevamente representado a los pies de un Flinders arrodillado.

La estatua de bronce de Flinders afuera de la Biblioteca Mitchell en Sydney fue inaugurada en 1925, mucho antes del descubrimiento del tributo de Flinders a Trim. La figura de bronce de Trim se agregó a la repisa de la ventana detrás de la estatua en 1996.

Una placa separada está dedicada a Trim, y lleva las primeras líneas del epitafio que Flinders escribió para su gato: “Para el recuerdo de Trim, el mejor y más ilustre de su raza, el más cariñoso de los amigos, fieles de sirvientes, y la mejor de las criaturas. Realizó la gira por el mundo y un viaje a Australia, que circunnavegó, y siempre fue el deleite y el placer de sus compañeros de viaje “.