Un pueblo pesquero chino recupera su lugar legítimo en Historia de California

Un naufragio trajo inmigrantes chinos al área de Monterey. La discriminación los obligó a comenzar de nuevo.
La Gran Escalera de Communications Hill en San José
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Cuando Gerry Low-Sabado visitó por primera vez Whalers Cabin en la década de 1990, poco después de convertirse en un museo de historia cultural, no tenía idea de que era descendiente directa de los pescadores chinos que tenían lo construyo Ubicada en Point Lobos, una pintoresca reserva costera al sur de Monterey, California, la cabaña de 150 años contenía artefactos de los clanes de pesca y caza de ballenas que habitaron la reserva a principios del siglo XX: primero los chinos, luego los japoneses y portugués

En ese momento, Low-Sabado solo estaba vagamente familiarizado con la historia de pesca de inmigrantes del estado. Pero una sacudida de reconocimiento la atravesó cuando vio una fotografía en blanco y negro de una anciana china. Ella no sabía quién era la mujer, pero la casa en el fondo se parecía a la casa de la infancia de su madre, a unas 8 millas de distancia en el barrio de Cannery Row de Monterey. Después de preguntarle a sus familiares, Low-Sabado se enteró de que su tía, Mary Chin Lee, había tomado la foto en la década de 1920, y que el nombre de la mujer es Quock Mui.

Para Low-Sabado y sus hermanos, el descubrimiento alteró todas las nociones que tenían sobre su identidad. Creció pensando que era como los niños blancos que conocía, y compartió su obsesión con los Beatles y los Beach Boys. “No podía creer que crecí sin saber quiénes eran mis bisabuelos”, dice.

Point Lobos, California. Point Lobos, California.
Jim Bahn / CC BY 2.0
Casi al mismo tiempo, el historiador Sandy Lydon estaba entrevistando a descendientes para la segunda edición de Chinese Gold , su libro sobre Historia china del siglo XIX en la Bahía de Monterey. A través del museo, encontró a Lee y su familia extendida, incluido Low-Sabado. Conocerlos, dice, cambió todo. Con su ayuda, pudo identificar fotografías antiguas, juntar líneas familiares y determinar que la matriarca Quock era en realidad la primera niña china nacida en Point Lobos, en 1859. “Mary fue nuestra ventana”, dice Lydon. “Es a través de ella que Gerry redescubrió sus raíces”.

Cuando Low-Sabado se retiró después de 26 años como cuidadora de niños, se dio cuenta de que su historia familiar recién descubierta podría darle una nueva misión. “Sentí que tenía que intentar dar una cara a sus luchas, esperanzas y éxitos”, dice ella. Ella lanzó una campaña, comenzando en la cabina: la foto de Quock había sido mal atribuida, y Low-Sabado pasó años convenciendo al personal del museo y del parque para que inscribiera el nombre de su tía debajo. “Ese nombre que ves no es solo un nombre”, dice ella. “Son cinco años de mi lucha”.

En 1851, un grupo de pescadores chinos indigentes del delta del río Pearl naufragaron en Whalers Cove, una playa rocosa rodeada de árboles bajos. Como algunos de los primeros inmigrantes chinos de California, vieron potencial en los ricos hábitats marinos de la cala y se quedaron para establecer el primer pueblo pesquero chino en el estado.

Gerry Low-Sabado in front of a historical sign in Cannery Row (left); the photo of her great-grandmother, Quock Mui, that launched her historical research (right). Gerry Low-Sabado frente a un cartel histórico en Cannery Row (izquierda); la foto de su bisabuela, Quock Mui, que lanzó su investigación histórica (derecha). Gerry Low-Sabado
Para Low-Sabado, un descendiente de quinta generación de esos viajeros, los cipreses azotados por el viento y los acantilados esculturales de Point Lobos son un hogar ancestral. Sus ojos se iluminan cuando ve a una pareja junto a la cabaña. “¿Ves la foto?” les pregunta, señalando un retrato enmarcado en blanco y negro en la pared de una mujer mayor. “¡Soy su bisnieta!”

Quock, les dice con una amplia sonrisa, habla cinco idiomas y se convierte en el enlace entre diferentes grupos étnicos, adoptando el apodo de María española. Después de una cartilla de 15 minutos sobre la vida de su bisabuela, ella saca una tarjeta de su bolso y anima a la pareja a leer más en línea.

En la década de 1870, el clan Quock se mudó de Point Lobos a Point Alones, en Pacific Grove, entonces el asentamiento chino más grande y diverso del país, con más de 500 residentes. (Hoy, está ocupado por uno de los laboratorios de investigación de Stanford, la Estación Marina Hopkins). Point Alones era el hogar de más familias que cualquier otro barrio chino en California, incluido San Francisco, según los registros del censo de EE. UU. Día y noche, clanes como los Quocks persiguieron recompensas del Pacífico en botes chinos de fondo plano. En 20 años, desarrollaron la industria de la pesca comercial del estado, exportando anualmente millones de libras de abulón, camarones y calamares.

An illustration of Chinese immigrants curing squid at Point Alones. Una ilustración de inmigrantes chinos curando calamares en Point Alones. Banco de Imágenes de Agua Dulce y Marina / Dominio Público
Rápidamente, sin embargo, su éxito inspiró la envidia y la ira de los residentes no chinos y los funcionarios electos, según la investigación de Lydon y las cuentas de periódicos. Según los informes, los competidores cortaron las redes de los pescadores chinos y les prohibieron pescar durante el día. Estos incidentes locales reflejaron tendencias a nivel nacional: en 1882, el presidente Chester A. Arthur firmó la Ley de Exclusión de China, bloqueando la inmigración de todo un grupo étnico. Innumerables inmigrantes chinos, incluidos algunos vinculados a Point Alones, fueron detenidos o deportados en Angel Island, a solo 160 kilómetros al norte de la Bahía de San Francisco.

Luego, en 1906, un incendio sospechoso diezmó la aldea, expulsando a sus habitantes y enterrando su legado. “Cientos de espectadores vitorearon el fuego mientras rugía por el barrio chino”, escribió Lydon en Chinese Gold. “Muchos de los espectadores blancos se unieron al saqueo. Los vándalos irrumpieron en tiendas y viviendas que no fueron tocadas por el fuego y se llevaron el contenido del carrito ”.

Low-Sabado cree que los ancianos chino-estadounidenses se callaron sobre sus raíces en parte debido al racismo que soportaron. Cuando estaba creciendo, décadas después del incidente, sus abuelos se distanciaron a sí mismos y a sus hijos de su herencia china. “Creo que tenían miedo”, dice Low-Sabado. Algunos pueden haber temido que serían enviados de regreso a China.

Hopkins Marine Station in Pacific Grove, California, is part of Stanford University and occupies the land where Chinese Americans once lived. La ​​estación marina de Hopkins en Pacific Grove, California, es parte de la Universidad de Stanford y ocupa la tierra donde una vez vivieron los estadounidenses de origen chino.
Thomson200 / CC0 1.0
En 2007, Bryn Williams, entonces arqueólogo de Stanford con sede en la estación marina de Hopkins, invitó a Low-Sabado y otros descendientes a excavar el sitio en busca de restos de La aldea. “La historia de la inmigración es una parte increíblemente importante de la historia de los Estados Unidos”, dice Williams. “Las perspectivas que los descendientes como Gerry pueden aportar crean un valioso conocimiento del pasado”. Low-Sabado ayudó a salvar miles de fragmentos de cerámica, un zapato, una taza de té china casi intacta y vértebras de pescado. Le sorprendió que las reliquias de la vida de sus antepasados ​​siguieran a la deriva más de un siglo después del incendio.

Durante la excavación, Low-Sabado descubrió que su abuelo, Quock Tuck Lee, fue uno de los últimos aldeanos en irse. De hecho, incluso trató de reconstruir su hogar antes de que el propietario, la Pacific Improvement Company, lo obligara a salir. “Me recordó que mi familia ha estado aquí más tiempo que las personas que sienten que tienen derecho a discriminarnos”, dice.

Inspirada por su abuelo, pasó los siguientes siete años persuadiendo a los funcionarios de la ciudad y a la Universidad de Stanford para acelerar un proyecto largamente estancado: una placa que conmemora las contribuciones de los residentes de Point Alones. Ella reunió el apoyo de una gran cantidad de organizaciones prominentes de justicia social, incluida la ACLU del Condado de Monterey y el Instituto Nacional de Construcción de Coaliciones. En 2014, finalmente se descubrió una placa en una roca cerca de Hopkins, con una fotografía y una breve biografía de su abuelo. “Es mi mayor logro”, dice, sin dudarlo. Sandy Lydon, la historiadora, estuvo en la ceremonia de inauguración. “Gerry puso Point Alones en el mapa, literalmente”, dice.

Low-Sabado ordena un té de jazmín orgánico y se sienta en el patio. Tomando un sorbo, mira pensativamente el lugar donde vivían tres generaciones de su familia. Al crear conciencia sobre su existencia, admite, a veces se siente un poco como un cuento de hadas. “Siempre me pregunto:” ¿Quién soy yo para contar esta historia si mis antepasados ​​no lo hicieron? “, Dice ella. “Es un verdadero empujón para mí”.

Las ciudades de Pacific Grove y Monterey han instalado señales que reconocen su historia de pesca china. Pero estos marcadores no han creado una conciencia pública en la forma en que lo han hecho las contribuciones chinas a los ferrocarriles y las minas de oro. Recientemente, algunos descendientes han abogado por formas más concretas y políticas de restaurar el legado de sus antepasados.

Gerry Low-Sabado in front of Whalers Cabin, wearing UGG boots and a red tang suit. Gerry Low-Sabado delante de Whalers Cabin, con botas UGG y un traje rojo tang . Claire Wang
Nancy Wang, bisnieta de la española Mary, escribió una obra sobre los pescadores que naufragaron en Whalers Cove. Ella quiere incorporar una versión de la historia en el plan de estudios de la escuela primaria de la ciudad. “La gente sigue pensando que somos extranjeros”, dice ella. “Necesitamos enseñar a nuestros hijos que ayudamos a construir este país”.

Russell Jeong, un descendiente de quinta generación y profesor de Estudios Asiáticos Americanos en la Universidad Estatal de San Francisco, dice que las instituciones deben ser consideradas responsables, comenzando con su alma mater, Stanford, que construyó Hopkins sobre la casa demolida de su familia. “Quiero que Stanford se disculpe por su historial de discriminación”, dice. “Quiero que los estudiantes de Stanford reconozcan que su privilegio se basa en el trabajo y la tierra de las personas de color”.

Low-Sabado, por su parte, se centra en la planificación de su 11º Paseo del Recuerdo, una marcha anual conmemorativa al pueblo de Point Alones. A su edad, dice, necesita elegir sus batallas, ya sea que eso signifique repartir tarjetas de visita a extraños o compartir su historia con estudiantes de todo el Área de la Bahía. “A veces, es otra generación joven que retomará mi causa”, dice ella.

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