Un Tomahawk grabado ofrece una nueva historia nativa de Batalla

El arma puede haber pertenecido a un guerrero lakotano llamado Stranger Horse.
Museo de Historia del Buceo en Islamorada
Museo de Historia del Buceo en Islamorada

El 26 de julio de 1865, dos jóvenes se encontraron en un campo de batalla en lo que ahora es Wyoming. Ambos tenían 21 años, jóvenes líderes de sus respectivas fuerzas. Stranger Horse, un Lakota, luchó junto a una coalición de guerreros Cheyenne, Sioux y Arapaho. Caspar Collins, un segundo teniente de la Caballería Voluntaria de Ohio, luchó por el ejército de los EE. UU. Las fuerzas de los nativos americanos ganaron decisivamente, superando en número a los 150 soldados estadounidenses con una fuerza de miles de personas, en una de las pocas victorias de los nativos durante ese período, cuando los colonos y los soldados empujaron violentamente a los nativos americanos de sus tierras para reducir las reservas. La historia occidental documenta la desaparición de Collins, acribillada con 24 flechas y, para cuando el polvo se despejó, sin manos, y el resultado de la batalla del puente Platte, peleó cerca de la moderna ciudad de Casper (llamada así por el teniente caído, a pesar del error de tipografía). Pero no se menciona a Stranger Horse, o el hecho de que él fue quien mató a Collins. Esa historia ha sido recientemente revelada, en un tomahawk.

“Ambos estaban protegiendo sus formas de vida”, dice Donovin Sprague, profesor visitante de Estudios Indios Americanos en el Sheridan College en Wyoming y miembro de la tribu Sioux del río Cheyenne. “Uno termina muerto, con una ciudad que lleva su nombre, y el otro se convierte en jefe”.

El arma en cuestión del siglo XIX presenta grabados detallados y fue encontrada a fines de 2019 en una venta de bienes por el artista Bob Coronato y el coleccionista Larry Robinson, según Sprague. “Esta es la primera confirmación que sé que Stranger Horse estuvo en la batalla del puente Platte”, dice Sprague, ya que gran parte de lo que los historiadores saben de esta batalla proviene de la perspectiva del ejército de los Estados Unidos. “Estas historias se han transmitido durante muchos años, pero se ha olvidado mucho”.

Stranger Horse’s name, written in Lakota and English. Nombre de Stranger Horse, escrito en lakota e inglés. Bob Coronato
La batalla del puente Platte no fue un altercado único en las guerras de los indios americanos que había sacudido América del Norte durante siglos, sino más bien un acto calculado de venganza por la infame masacre de Sand Creek. El año anterior, el 29 de noviembre de 1864, 675 soldados estadounidenses tendieron una emboscada a una aldea de pueblos cheyenne y arapaho en lo que ahora es el sureste de Colorado, matando y mutilando brutalmente a 148 indígenas estadounidenses que esperaban negociaciones de paz. Los soldados luego mostraron las cabezas de sus víctimas. “Fue entonces cuando Cheyenne trajo la pipa de guerra a nuestra familia y nos pidió que nos uniéramos en la guerra contra los Estados Unidos”, dice Sprague, quien es descendiente de los jefes Crazy Horse y Hump, también llamado High Backbone, que era el tío de Crazy Horse . “El siguiente gran compromiso fue Platte Bridge”.

Para el mes de mayo siguiente, una coalición de guerreros nativos se reunió, y luego atacaron a soldados estadounidenses estacionados en la estación Platte Bridge, un puesto que vigilaba un cruce de Oregon Trail en el río North Platte. Fueron liderados por varios jefes, incluido el Joven Temeroso de Sus Caballos de los Oglala Sioux y Crazy Horse de los Oglala Lakota, escribe el historiador Kingsley M. Bray en Crazy Horse: A Lakota Life [19459014 ] Sin embargo, la identidad del hombre responsable de la muerte de Collins fue un misterio durante años.

Ahora, este tomahawk grabado parece haber respondido esa pregunta. Coronato se enteró por primera vez de la tomahawk cuando un amigo se topó con ella en una venta de bienes en Arizona. “Solo uno de cada mil de estos hallazgos es real, pero esto fue real”, dice Coronato. Creyendo que el arma desgastada podría haber pertenecido a un guerrero en la Batalla de Little Bighorn, envió imágenes a su amigo Mike Cowdrey, un erudito independiente y experto en el libro de contabilidad indio de las llanuras, una tradición llamada así por los libros de contabilidad que a menudo se hacía con .

The engraving of Collins, and his hands. El grabado de Collins y sus manos. Bob Coronato
El hacha de guerra tenía heft, con adornos de cuentas rosas y verdes y un mango de ceniza que también funcionaba como una tubería. “Strange Horse” está tallado en el bosque en inglés y en lakota, lo que indica que pertenecía al propio jefe de lakota. (Fue llamado Extraño y Extraño, pero Sprague prefiere el último.)

Lo más notable del tomahawk es su cuchilla, acero forjado de herrero con grabados que representan varias escenas, incluida una figura de caballo y huellas que simbolizan incursiones exitosas contra tribus enemigas, según las notas de Cowdrey. En particular, muestra el torso de un oficial de caballería en el ejército de los EE. UU., Con el cuello cortado y las manos retiradas. Las ilustraciones se hicieron con una técnica llamada grabado en balancín, un estilo técnicamente difícil en el que el artista mueve un cincel de un lado a otro para hacer hendiduras en metal. Según Cowdrey, el grabado es tan bueno como una confesión firmada.

Gran parte de la historia lakotana, al menos, según lo contado por el pueblo lakotano, no por los colonos, es pictórica, dice Sprague. Por ejemplo, muchas tribus de las llanuras de América del Norte documentaron sus experiencias en los recuentos de invierno, calendarios de piel de búfalo que marcan cada año (primera nevada a primera nevada) con una imagen que representa su evento más memorable. “Mi desafío es lograr que el mundo de la ciencia y la academia diga:” Sí, esas son fuentes válidas “”, dice Sprague, cuya historia Rosebud Sioux utiliza los recuentos de invierno como fuentes primarias. “Aunque no estoy haciendo referencia a un libro, estoy haciendo referencia a lo que ahora sabemos que es una fuente primaria”. Por ejemplo, Sprague utilizó un recuento de invierno para confirmar la historia que había escuchado de niño sobre cómo su tatarabuelo Hump ​​murió en la batalla; sus padres le dijeron que la pistola de Hump había fallado. “Encontré el recuento de invierno dibujando, y él se estiró extendiendo su brazo con la pistola colgando hacia el suelo”, dice, sugiriendo que un arma de fuego rota estuvo involucrada en su muerte. “Me ayudó a conectar los puntos”.

Ledger art depicting a Native American warrior in combat with a U.S. soldier. Libro de arte que representa a un guerrero nativo americano en combate con un soldado estadounidense.
El Museo Metropolitano de Arte / Dominio Público
El Lakota había contado historias de Stranger Horse en historias orales, pero nunca había sido representado en un recuento de invierno, y nadie Sabía si había estado presente en la batalla. Al colocar Stranger Horse en la batalla del puente Platte, el tomahawk en realidad complica la comprensión tribal tradicional de la batalla, dice Sprague. “Normalmente se resume como” Guerra de la Nube Roja “, dirigida por el jefe de Oglala Lakota, Red Cloud y sus guerreros, pero ahora sabemos que hay mucho más”, dice Sprague. Según Sprague, los descendientes de Stranger Horse, que viven en la Reserva India Rosebud en Dakota del Sur, aún no conocen el tomahawk, pero planea contarles sobre el objeto cuando los visite.

Coronato, que ha estado exhibiendo el tomahawk en su pequeña galería y museo en Hulett, Wyoming, espera colocar el artefacto en un museo más grande del estado. Pero no fue barato, y no planea donarlo. Si un museo no puede encontrar el presupuesto, el tomahawk podría aterrizar en manos de un coleccionista.

“Sería increíble mostrar el hacha de guerra alrededor del sitio de la batalla, por Casper”, dice Sprague. Pero a los ojos de Sprague, solo el conocimiento, obtenido del hacha de guerra, ayuda a completar y sostener la historia de la gente de Lakota, de lo contrario se difunde en historias y objetos. “Todo es historia familiar”, dice.

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