Una vez al año, esta ciudad de Alaska alberga más pasteles que Personas

Para los mushers en la carrera de trineos tirados por perros Iditarod, detenerse en Takotna es una delicia.
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Cada mes de marzo, los mushers Iditarod llaman a sus 14 perros a un alto en Takotna, Alaska. Saben que detenerse allí significa dos cosas. Primero, están a solo 623 millas del Arco Burled en Nome, Alaska, que es la línea de meta de la altamente competitiva carrera de perros de trineo. Segundo: habrá pastel. Mucha tarta.

Si no fuera un punto de control en The Last Great Race, como se conoce a veces la Iditarod Trail Sled Dog Race, la mayoría de los habitantes de Alaska probablemente no conocerían Takotna, un pueblo de solo 52 personas que es inaccesible por carretera. Para llegar allí, los habitantes de Alaska pueden reservar un lugar en el avión de cuatro plazas desde Anchorage o tomar un avión comercial a McGrath y luego viajar otras tres horas o más en moto de nieve o ATV.

O, una vez al año, cuando hay suficiente nieve para una carrera de 975 millas, los mejores equipos de perros de trineo del mundo corren en condiciones climáticas adversas, sobre tierras áridas y ríos congelados, y a través de desafiantes cadenas montañosas y escasamente pobladas ciudades, todo en un esfuerzo por ser nombrado Campeón Iditarod.

A musher at the start of the 2015 Iditarod Sled Dog Race in Fairbanks, Alaska. Un musher al comienzo de la carrera de perros de trineo Iditarod 2015 en Fairbanks, Alaska. Scott Chesney / alianza de imágenes a través de Getty Images
A pesar de su ubicación remota y tamaño diminuto, Takotna es conocido por los mushers por su generosidad descomunal. Desde que comenzó la carrera en 1973, los lugareños han ofrecido cenas de pavo, desayunos a pedido y otras comidas gratis a los mushers. Pero Takotna es mejor conocido por la asombrosa cantidad de pasteles disponibles. Este año, el pueblo planea hacer más de 100 pasteles (aproximadamente dos para cada uno de los 57 corredores). Para los mushers, que consumen principalmente comidas suaves y ligeras, mientras atraviesan un paisaje de blanco y marrón apagado, entrar en el centro comunitario en Takotna es similar a la aparición de Dorothy en Oz: los colores aparecen. Pero en lugar de munchkins valientes con piruletas de gran tamaño, se trata de lugareños lugareños con mesas de pasteles de colores desenfrenados que abarcan el espectro de frutas y crema.

La tradición del pastel comenzó cuando Jan Newton y su esposo, Dick, se mudaron de Idaho a Takotna hace 50 años. El dúo había dirigido previamente una cafetería y un hotel cerca de un campamento minero de Idaho, pero no fue hasta que Jan se mudó a Alaska que se ganó el apodo de “The Pie Lady”.

Durante sus primeros años, no había pastel, sino solo porque Takotna todavía no era un punto de control en el camino. El curso tiene 25 o 26 puntos de control donde los mushers deben registrarse con los oficiales de la carrera y obtener un chequeo veterinario. Algunas paradas son a la velocidad del rayo, como un equipo de boxes de Nascar en el trabajo; en otros, los mushers se demoran para reemplazar los botines de sus perros (a menudo pasan por cientos), reparten comidas (los cachorros comen alrededor de 10,000 calorías al día) o se escabullen en una siesta. Los administradores también exigen que los mushers tomen varios descansos: un descanso de 24 horas y dos descansos de ocho horas.

Sun shines on dog teams resting in Takotna in 2018. El sol brilla sobre los equipos de perros que descansan en Takotna en 2018.
Davis Hovey / KNOM Radio Mission
Esos años anteriores al punto de control, Newton y un un amigo repartió estofado de alce y chile a cualquier musher que se detuvo el tiempo suficiente para que lo sirvieran. Se corrió la voz de la hospitalidad de Takotna, y sus esfuerzos crecieron a partir de ahí. En 1981, Takotna se convirtió en una parada completa. Durante la carrera de 2019, 22 de los 51 corredores declararon su descanso de 24 horas allí.

Hasta su fallecimiento en 2012, el Santo Patrón de las Empanadas de Iditarod se aseguró de que cada musher se sintiera como en casa en Takotna y que cada local tuviera una tarea, ya sea trabajar en la cocina o ayudar con el cuidado del perro. Los niños locales incluso tienen la semana fuera de la escuela para que puedan ayudar.

“Jan se aseguró de que todos en este pueblo supieran cómo podían ayudar”, dice Nell Huffman, un residente de Takotna. “Ella hizo de esto un esfuerzo comunitario. Ella era una líder “. Newton tenía listo el pastel favorito de cada musher cuando se deslizaron, los saludó preguntándoles cómo les gustaba el bistec preparado y les entregó bolsas de hamburguesas para llevar como bocadillos.

Scott Janssen, famoso por los habitantes de Alaska como “El Mortuorio Mushing” (es dueño de varias funerarias), visitó Takotna por primera vez durante su novato Iditarod en 2011. Después de alimentar a sus perros y ponerlos cómodos, se fue a la biblioteca a dormir. . Cuando se despertó unas horas más tarde, se dio cuenta de que era su 50 cumpleaños.

“Fui golpeado por la soledad en ese momento”, dice Janssen.

Cherry pies at the Takotna checkpoint in 2014. Tartas de cerezas en el puesto de control de Takotna en 2014.
David Dodman / Misión de radio KNOM
Poco después, entró en el centro comunitario, con un objetivo de obtener un bocado rápido y calentar antes de ponerse los botines de sus perros.

“Jan aparece y dice:” Hola Scott, tenemos algo para ti “, dice Janssen.

Newton sacó un pastel de zanahoria (un oficial de la carrera había llamado a la esposa de Janssen para preguntarle sobre su sabor favorito) y comenzó a cantar. Pocas de las velas coincidían: alguien había corrido de puerta en puerta para buscar los 50.

“Habla sobre sentir el amor”, dice Janssen. “La forma en que nos ocupamos de los mushers es increíble”.

Scott Janssen, also known as The Mushing Mortician, greets each of his dogs before the 2015 ceremonial start. Scott Janssen, también conocido como The Mushing Mortician, saluda a cada uno de sus perros antes del inicio de la ceremonia de 2015. Mark Meyer / Reuters
El calor y la generosidad de Newton fueron tan reverenciados que ella y su esposo fueron incluidos en el Salón de la Fama Iditarod en 2008. En 2013, el año siguiente a su fallecimiento. , fue nombrada la Musher Honoraria de Iditarod. Su trineo, conducido por el campeón Junior Iditarod de ese año, fue el primero en abandonar el Inicio Ceremonial de Anchorage. En un comunicado de prensa ese año, el personal de Iditarod dijo de Newton: “Sus contribuciones a la carrera son notables y la han elevado a una posición de prominencia legendaria”.

Huffman, uno de los viejos amigos de Newton, ha recogido el manto del pastel. Los residentes sintieron que hacer que las futuras generaciones de mushers se sintieran bienvenidas en su aldea era cómo honrarían a Newton.

Nell Huffman (pictured foreground) picked up the pie mantle after Newton passed away. Nell Huffman (en primer plano) recogió el manto del pastel después de que Newton falleció.
David Dodman / KNOM Radio Mission
Debido a la popularidad de Takotna como una parada de descanso entre los mushers, el pueblo está lleno de visitantes desde el martes por la tarde hasta el viernes temprano. Hacer más de 100 pasteles y miles de comidas en una remota aldea de Alaska es un gran desafío logístico. En enero, Huffman y su equipo ya estaban escribiendo y reescribiendo listas de compras. El bombardeo horneado comienza un mes antes de la carrera, con voluntarios de Takotna que viajan a Anchorage para comprar suministros que no pueden obtener en la tienda local. Huffman dice que volará varias veces al año para ir de tienda en tienda y comprar todas las costras y rellenos de cada una. Los panaderos preparan y congelan algunos pasteles por adelantado, pero el día de la carrera, puedes elegir la ayuda de la cocina por el jugo de bayas que mancha sus manos.

Huffman quiere que las comidas sean gratis para los mushers. Pero con un galón de leche corriendo $ 9.50 en Alaska rural, dejan una lata de café vacía para donaciones de funcionarios de la carrera, periodistas itinerantes, pilotos y espectadores ardientes. Aún así, no se acerca al punto de equilibrio.

“Eso está bien, sin embargo. Lo hacemos porque nos encanta hacerlo ”, dijo Huffman. “Esta es la semana más divertida del año para nosotros”.

A Siberian husky sleeps in hay at the Takotna checkpoint during the 2005 Iditarod Trail Sled Dog Race. Un husky siberiano duerme en el heno en el puesto de control de Takotna durante la carrera de trineos de perros Iditarod Trail 2005. Paul Souders / Getty Images
Janssen disfruta tanto de la compañía que se ha quedado en Takotna más de 24 horas, a pesar de estar a mitad de carrera. En su 50 cumpleaños, un grupo de estudiantes noruegos que se ofrecieron como voluntarios en la ciudad lo ayudaron a preparar a su equipo cuando se acabó el pastel. Mientras seguía un camino minero hacia arriba y fuera de la ciudad, miró hacia atrás y los vio en el camino cantando “Feliz cumpleaños” en noruego, que hizo eco en todo el valle.

“Soy un cabrón duro, pero lloré el resto de la montaña”, dice.

The Mushing Mortician no competirá este año, pero tiene la intención de regresar y espera pasar su 60 cumpleaños en Takotna.

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