1852 South Beach Shoreline en San Francisco, California

 

La mayor parte del distrito financiero de San Francisco solía estar bajo el agua. El área donde ahora puedes encontrar el emblemático edificio Transamerica Pyramid en Montgomery Street, el bullicioso Ferry Building en el Embarcadero, hasta llegar al Oracle Park en King Street, está construido sobre un vertedero masivo.

 

Antes de la fiebre del oro de 1849, San Francisco era conocido como Yerba Buena, español por su buena hierba. Los primeros pobladores del puerto costero lo nombraron por la abundancia de esta especie de planta. A medida que se corrió la voz de que se podían obtener fortunas minando los cauces de las cercanas Sierras, el tranquilo puesto comercial se convirtió rápidamente en una guarida de vicios y depravación apodada la Costa de Barbary.

 

Lo que una vez fue un asentamiento silencioso de unas pocas docenas de personas explotó en un equipo de cazadores de fortuna codiciosos e incluso más insaciables especuladores. Para acomodar la afluencia de personas, se construyeron rápidamente barrios marginales. La construcción no pudo seguir el ritmo de las llegadas masivas y los muelles largos donde se construyeron para dar servicio al tráfico marítimo cada vez mayor. Muchos de estos muelles se convertirían en las calles que conforman el sector financiero de la ciudad hoy.

 

Para muchos de los recién llegados a California , no había más remedio que vivir cerca de la ciudad, lo que significaba que un gran porcentaje de la población vivía donde trabajaba. Los funcionarios de la ciudad pronto se dieron cuenta de que podría ser más conveniente llenar la bahía que expandirse en otras direcciones. Así que apilaron todo lo que pudieron, incluidos los restos de edificios en ruinas y quemados, barcos abandonados y secciones de la colina adyacente de Telegraph que fueron removidos por la dinamita.

 

La Comisión de Arte de San Francisco tenía una placa y un esquema de la costa de 1852 instalada para uno de sus Proyectos de Transporte de Agua. La placa informa al visitante de su entorno e incluye la siguiente cita del South of Market Journal de 1926: “Oh, ustedes, Santos, miren don (sic) en la nueva ciudad hecha. Y dime, ora, ¿qué camino tomar? Oh, la costa está trastornada y todo ha cambiado. Dime, ora, ¿qué camino tomar? ”

 

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