Puente cubierto de West Montrose en West Montrose, Ontario

 

A partir de 2015, el número de puentes cubiertos en Canadá fue inferior a 200 en total. El puente cubierto West Montrose, también conocido como el «Puente Kissing», fue construido entre 1880-1881. Resulta ser el último puente cubierto restante en Ontario . El puente obtuvo su nombre único de la privacidad que brinda el espacio cerrado para los viajeros.

 

Este puente de 198 pies de largo se extiende sobre el Gran Río y fue construido de roble y pino por John Bear. En ese momento, estaba respaldado por 15 pilas de madera que le permitieron mantenerse firme durante varias décadas. Las lámparas de carbón se utilizaron originalmente para iluminar el interior por la noche hasta que se instalaron luces eléctricas en 1950.

 

Con los años, el puente ha sido objeto de varias renovaciones para mejorar su robustez y garantizar su supervivencia. Se instalaron soportes de concreto y acero, permitiendo que el puente sea disfrutado y utilizado por peatones, ciclistas y vehículos de menos de tres toneladas.

 

Esta área de Ontario fue colonizada originalmente por colonos holandeses y escoceses de Pensilvania. Se cree que Andrew L. Anderson, editor de un periódico, nombró el pueblo después de su ciudad natal de Montrose en Escocia. En 1865, West fue agregado al nombre para distinguir el asentamiento de Montrose en el condado de Welland.

 

Hoy, alrededor de 257 personas viven en la comunidad y todavía se puede ver a los menonitas de Old Order conduciendo sus buggies por el puente. Visitar el área sin duda puede parecer un paso atrás en el tiempo. En agosto de 1960, el puente fue designado como Sitio Histórico Provincial. En 2017, se agregó oficialmente al Registro Candiano de Lugares Históricos.

 

En 2019, el Canada Post lanzó 480,000 sellos postales conmemorativos que muestran el puente. No mucho después, el puente se cerró debido a una grieta en una viga de soporte de madera. Desde entonces se ha reabierto al tráfico peatonal y se reparó por completo en noviembre de 2019.

 

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