Vendido: un piano adornado encontrado en una Segunda Guerra Mundial Campo de batalla

Viajó por tres continentes, sobrevivió a la guerra del desierto, y accidentalmente terminó con un hombre que lo había estado buscando todo el tiempo.

En 1942, después de expulsar a las fuerzas alemanas de El Alamein en el norte de Egipto, las tropas británicas se dedicaron a la extracción de minas y, sorprendentemente, uno solo puede imaginarlo, escuchó música salir del suelo. Enterrado debajo de la arena había un piano, revestido de yeso, y sus cuerdas habían vibrado en respuesta a los imanes de los buscaminas. Por razones que nadie podía adivinar, los nazis habían arrastrado este instrumento a través del desierto de Libia hasta El Alamein, antes de abandonarlo al retirarse.

 

Ya sea por curiosidad, aprecio o pura indiferencia, los británicos optaron por no destruir el instrumento y lo llevaron ellos mismos a Tel Aviv, donde lo descargaron sin ceremonias, sin mirar dentro del yeso. No podemos saber con certeza por qué no lo descartaron, aunque podemos alegrarnos: no era un piano ordinario, sino el famoso y ornamentado Siena Pianoforte, también conocido como el arpa de David, para enumerar solo dos de sus títulos adquiridos Casi 80 años después de que fue sacado de la arena, el piano aventurero recientemente se vendió por $ 320,000 en las Subastas del ganador en Jerusalén.

 

Un instrumento inmaculado que se distingue por la artesanía en madera adornada, había sido tocado por algunos de los músicos más conocidos de Europa. El piano había pertenecido a la familia real italiana antes de que los nazis decidieran que preferirían tenerlo para ellos. Cuando los británicos lo encontraron en El Alamein —su esplendor visual oscurecido por ese yeso protector— no sabían nada de su ilustre historia, ni de lo que valía. Ciertamente no sabían que la mejor parte de la historia estaba por venir.

  Details of the cherubs carved into the piano. Detalles de los querubines tallados en el piano. Cortesía de Steve Ballance

Según un artículo de 1955 en Time , el trabajo en el piano comenzó alrededor de 1800, en Turín. Se rumorea que el fabricante de clavecines Sebastian Marchisio usó madera del Templo de Salomón en Jerusalén, poco probable, tal vez, pero no necesariamente imposible, ya que los romanos pueden haber traído piezas del templo saqueado de regreso a Italia. Se cree que se usaron en iglesias y que Marchisio recuperó la madera para su piano después de que un terremoto azotara una de esas iglesias.

 

Unos 25 años y dos generaciones después, los nietos de Marchisio, Luciano y Raffaelo, dieron los últimos toques al instrumento y se lo dieron a su hermana, Rebecca, que vivía más al sur, en Siena. Allí, el piano se convirtió en una especie de atracción local y se tocaba regularmente en actuaciones públicas, favorecido por un sonido único, en algún lugar entre el de un piano y un clavecín.

 

El marqués de Siena pensó que un piano con un sonido tan especial merecía un aspecto más especial, y alrededor de 1860 se contrataron dos artistas para mejorar el exterior. (Uno de ellos era el hijo de Rebecca, Nicodemo Ferri, por lo que el trabajo abarcó cuatro generaciones de la misma familia). Según The Piano: An Encyclopedia , el producto terminado: todavía era un piano completamente funcional: estaba adornado con tallas de los Diez Mandamientos, unos 20 querubines y retratos de George Frideric Handel y Wolfgang Amadeus Mozart, entre otros compositores. Representó a Siena en la Feria Mundial de París de 1867, y luego fue regalada al Príncipe Heredero italiano Umberto. Franz Liszt tocó el instrumento en la boda del príncipe.

 

Cuando Umberto ascendió al trono, el instrumento llegó a ser conocido como El piano del rey, y fue tocado en el palacio por miembros de la familia real, cortesanos y músicos de renombre. Un músico que ansiaba tocarlo era Mattis Yanowsky, un refugiado ruso-judío cuya interpretación había impresionado a Umberto. El Rey le había contado a Yanowsky sobre el piano, pero fue asesinado antes de invitar a Yanowsky a tocarlo en la corte.

  Avner Carmi, with the piano that he found in a Tel Aviv junk shop. Avner Carmi, con el piano que encontró en una tienda de chatarra de Tel Aviv. Cortesía de Steve Ballance

Atormentado por la oportunidad perdida, un anciano Yanowsky instó a su nieto, Avner Carmi, él mismo músico en ciernes, a tocar un día el piano en nombre de su difunto abuelo. . Carmi lo intentó, hasta donde sabemos, pero carecía de las conexiones para obtener una invitación a la corte italiana, y tuvo mayores problemas para tratar una vez que los nazis llegaron a la ciudad.

 

En un cruel giro del destino, Carmi tendría, y perdería, su primera oportunidad de tocar el piano en El Alamein … donde estaba sirviendo con el ejército británico. Años más tarde, después de que la guerra había terminado y Carmi se había mudado a Israel, se encontró con la cubierta de yeso en una tienda de chatarra de Tel Aviv, compró el instrumento a bajo precio y usó el yeso con 24 galones de acetona. Solo entonces se dio cuenta de que había descubierto, por pura casualidad, el esquivo piano de los sueños de su difunto abuelo. Un afinador de piano de profesión, reparó a fondo el instrumento, lo puso de nuevo en forma e invitó a los mejores músicos de todo el mundo a probarlo.

 

Es posible que la historia grabada, en todos sus detalles, esté ligeramente adornada, pero incluso los trazos amplios confirmados parecen demasiado buenos para ser verdad. De alguna manera, este piano había visto tres continentes, sobrevivió al saqueo y la guerra en el desierto, y luego cayó en manos de un sintonizador anónimo que lo había estado persiguiendo todo el tiempo a instancias de su abuelo. Puede o no estar hecho de madera bíblica, pero este es un instrumento digno de mil mitos.

 

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