La lucha para resucitar los prados submarinos del Reino Unido de Pastos marinos

La hierba marina captura carbono y crea hábitat marino, por lo que los científicos lo están recuperando.

 

“Creemos que toda esta bahía alguna vez estuvo alfombrada con pastos marinos”, dice Evie Furness, saludando a través de las brillantes y soleadas aguas de Dale Bay en Pembrokeshire, Gales.

 

Sin embargo, el prado submarino se fue hace mucho tiempo, víctima de la contaminación y el transporte marítimo del pasado. Entonces, desde un bote a media milla de la costa, Furness está introduciendo una larga cuerda en el agua, que lleva una pequeña bolsa de semillas de algas marinas de arpillera cada pocos pies. “Hemos pasado la marca de 800,000 semillas ahora”, dice ella.

 

El Mar pasto Ocean Rescue proyecto finalmente colocará más de una docena de millas de cuerda y un millón de semillas en el fondo marino poco profundo, donde brotarán a través de las bolsas y restaurar el hábitat.

 

Los prados de pastos marinos fueron una vez comunes en la costa del Reino Unido, pero más del 90 por ciento se han perdido como resultado de la contaminación que aumenta las algas, el daño de los anclajes y la construcción de puertos y puertos deportivos. Sin embargo, los prados almacenan carbono 35 veces más rápido que los bosques tropicales y albergan hasta 40 veces más vida marina que los fondos marinos sin pasto, lo que está impulsando el esfuerzo por recuperarlos.

  Volunteers prepare these lines while the boat crew is out planting.
Los voluntarios preparan estas líneas mientras la tripulación del barco está plantando.
  Joseph Gray / WWF-UK

“Enfrentamos una creciente emergencia climática y una emergencia de biodiversidad, y tenemos que tomar medidas rápidas para combatirlas”, dice Richard Unsworth en Swansea Universidad y bióloga principal en el proyecto de $ 460,000, que es apoyado por el Fondo Mundial para la Naturaleza y Sky Ocean Rescue.

 

La hierba marina cubre solo el 0.2 por ciento del océano, pero proporciona un estimado del 10 por ciento de su almacenamiento de carbono. Está en problemas en todo el mundo, y Unsworth espera que el primer proyecto de este tipo en el Reino Unido pueda ayudar a impulsar la adopción de esta solución basada en la naturaleza para la crisis climática.

 

El pasto marino puede crecer hasta más de tres pies de largo. Sus flores son polinizadas por camarones y otras criaturas, así como por las corrientes de agua. Las semillas son como pequeños piñones, y muchos de ellos han sido colocados en sus bolsas de cultivo por escolares voluntarios. Los primeros brotes verdes deberían aparecer en octubre.

  The ropes and seed-filled bags are headed to the ocean. Las cuerdas y las bolsas llenas de semillas se dirigen al océano. Joseph Gray / WWF-UK

Las enormes pérdidas pasadas de pastos marinos significan que permitir que la naturaleza recolonice la bahía en su propio tiempo no es una opción. “Es difícil para la gente entender cuán jodido está el océano. Está fuera de la vista y de la mente “, dice Unsworth. “El ambiente aquí se ha quedado atascado en un estado anóxico, rico en algas y fangoso. Tienes que intervenir.

 

El proyecto es la culminación de ocho años de pruebas de laboratorio y en el mar y extensas discusiones con la comunidad local. “Este es el hábitat perfecto, realmente protegido, y todo se une aquí”, dice.

 

Las semillas se recolectaron durante 300 horas de buceo en los pocos prados de pastos marinos restantes en la península de Llŷn en el norte de Gales y en las costas de Dorset, Devon y Cornwall. “Es como recoger la zarzamora bajo el agua”, dice Unsworth, describiendo el desplume de las “espadas” que contienen las semillas. Las semillas cosechadas en Llŷn representaban aproximadamente el 0,05 por ciento del total, por lo que el prado no sufrió daños.

  Many miles of rope and seed bags were dropped into the ocean. Muchas millas de bolsas de cuerda y semillas fueron arrojadas al océano. Joseph Gray / WWF-UK

El pasto marino tiene una alta rotación de hojas, y los muertos caen en sedimentos pobres en oxígeno debajo, donde atrapan el carbono. Los prados también disminuyen las corrientes, permitiendo que otros materiales orgánicos se deslicen y queden atrapados, potencialmente durante miles de años.

 

Los prados también son un hábitat rico, que proporcionan refugio y alimento para el bacalao juvenil, la solla y otras especies. Los 215,000 pies cuadrados que se están restaurando en Dale Bay también podrían albergar jibias, peces pipa y caballitos de mar, y 200 millones de invertebrados como la anémona de los serpientes, las medusas acechadas y los coloridos caracoles.

 

Las praderas de pastos marinos de todo el mundo también proporcionan viveros para una quinta parte de las especies pesqueras más grandes del mundo, incluidos el abadejo, el arenque y la pescadilla, lo que significa que su restauración puede mejorar las capturas.

 

Unsworth dice que el proceso de recolectar semillas y plantarlas podría hacerse menos costoso en el futuro con la mecanización. Un gran proyecto de restauración en la Bahía de Chesapeake en los EE. UU. Utilizó equipos submarinos similares para combinar cosechadoras para recolectar semillas, y donde las corrientes fueron favorables, pudieron simplemente dispersar las semillas.

  Seeds collected for the project Seagrass Ocean Rescue. Semillas recolectadas para el proyecto Seagrass Ocean Rescue. Nina Constable / WWF-UK

Las aguas del Reino Unido son más limpias ahora siguiendo las directivas de agua de la Unión Europea en las últimas décadas, Unsworth dice: “Queremos miles de hectáreas de pastos marinos restaurados y la oportunidad existe en este país ahora. Los estuarios de Stour, Orwell y Humber, por ejemplo. Estos lugares están maduros para eso “. Lo siguiente en la mira del equipo son las ubicaciones en el norte de Gales, si se pueden obtener fondos.

 

“La hierba marina puede almacenar aproximadamente media tonelada [métrica] de carbono por hectárea por año, y más cuando está madura”, dice. “Podría ser parte de soluciones basadas en la naturaleza [al cambio climático], y una parte importante de ello”.

 

Alec Taylor, jefe de política marina de WWF, dice: “La restauración de pastos marinos cumple muchos requisitos: clima, pesca, calidad del agua, biodiversidad. Pero solo obtendremos los beneficios si actuamos ahora y a escala ”.

  Seagrass beds near the shore of Porthdinllaen, Wales.
Lechos de pastos marinos cerca de la costa de Porthdinllaen, Gales.
  Lauren Simmonds / WWF-UK

“Queremos que los océanos jueguen un papel de héroe” en la lucha contra el calentamiento global, dice. “Y queremos que el gobierno del Reino Unido también juegue el papel de héroe”. El Reino Unido acoge una cumbre climática crucial de la ONU en noviembre.

 

Una acción del gobierno sería facilitar la obtención de permisos para la restauración. “Los funcionarios dicen que es una idea maravillosa, pero cuando solicita una licencia, es tratado como un criminal hasta que se demuestre su inocencia”, dice Unsworth. “Es casi como si fuéramos un problema, más que una solución”.

 

Mirando a través de Dale Bay, Unsworth concluye: “Como científico, y como padre, podría pasar los próximos 20 años escribiendo documentos académicos increíbles sobre el declive de la hierba marina, o pasar los 20 años haciendo algo al respecto. Como científicos, tenemos la responsabilidad de actuar, así como informar ”.

 

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