Los científicos quieren que fotografíes este curioso y enigmático Gigante

Keep an eye out for the giant sea bass’s spots.

Para un humano con gafas, encontrarse cara a cara con una lubina gigante puede ser un poco inquietante. Gris y gigantesco (a veces creciendo más de siete pies de largo y superando las 550 libras), el husky Stereolepis gigas son ​​»los rinocerontes del bosque de algas marinas», dice Molly Morse, un proyecto Científico de la Iniciativa Benioff Ocean de la Universidad de California, Santa Bárbara.

 

El pez óseo marino más pesado cerca de la costa de California, la criatura acertadamente llamada es propensa a asustar a los buzos, dice Morse. «Imagine estar bajo el agua, donde sus sentidos ya están acelerados porque está experimentando todas estas cosas a las que no está acostumbrado», dice ella. Si el pez descomunal comienza a nadar en su visión periférica, «Inicialmente, podría suponer,» Dios mío, es un gran tiburón blanco, voy a morir «.

 

Pero la lubina gigante no busca sangre humana: por lo general, es inusualmente afable, dice Morse, y tiene curiosidad por las payasadas humanas. Desafortunadamente, esa gentileza una vez llevó a los pescadores a identificarlo como un blanco fácil y coartó drásticamente a la población, que sabe nadar solo a lo largo de las costas de California y México.

 

La pesca comercial de la lubina gigante alcanzó su punto máximo en la década de 1930, dice Morse, y los pescadores recreativos realmente fueron a la ciudad en la década de 1960. Según el Monterey Bay Aquarium, la pesca contribuyó a que la población se redujera hasta en un 95 por ciento, y todavía no se ha recuperado por completo: la lubina gigante figura como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), y ha estado legalmente protegido en California desde la década de 1980.

 

«La suposición es que si tenemos leyes vigentes y las estamos cumpliendo, [el pez] debería poder reproducirse», dice Morse. Los científicos especulan que la especie probablemente se está recuperando, agrega, pero debido a que las estimaciones de población aún son opacas, «no hay mucha evidencia para demostrar eso científicamente». E incluso si sus números vuelven a subir, los peces enfrentan otros problemas.

 

«No sabemos cuántas lubinas gigantes existen en realidad», escribe Chris Chabot, biólogo de la Universidad Estatal de California, Northridge, en un correo electrónico. Según su investigación, parte de la cual se publicó en Investigación Pesquera en 2015 – «la cantidad de diversidad genética existente en la población actual de lubina gigante es MUY baja», dice. .

  Giant sea bass were once hunted for sport. This one was caught near Catalina Island in California. La lubina gigante alguna vez fue cazada por deporte. Este fue atrapado cerca de la isla Catalina en California. Banco de imágenes marinas y de agua dulce, Universidad de Washington / Dominio público

Para ayudar a dar un gran impulso al pez grande en la naturaleza, los buzos están soltando varios cientos de lubinas gigantes criadas por el Acuario del Pacífico y el Acuario Marino Cabrillo en el océano. A principios de marzo de 2020, cerca de 200 bebés del acuario de Cabrillo comenzaron a asentarse en las aguas de la bahía de Santa Mónica; La cría del Acuario del Pacífico será la próxima.

 

Para recopilar evidencia científica sobre cómo estos y otros miembros de la especie están yendo por ahí, un proyecto de ciencia ciudadana está aprovechando a los buceadores recreativos en California para enviarles fotos de los peces que encuentran en los vecindarios acuáticos por los que nadan.

 

Los acuarios tuvieron la suerte de una lluvia inesperada de huevos de Cal State Northridge, donde los investigadores que estudiaron la lubina gigante la primavera pasada se encontraron con más huevos de los que sabían qué hacer.

 

La cría de peces marinos jóvenes (también conocidos como peces de agua salada) en cautiverio puede ser complicado, en parte porque necesitan comer muchos tipos diferentes de

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