¿Por qué un filósofo de 272 años acaba de ser transportado a través de un Quad universitario

Un nuevo hogar para los viejos huesos de Jeremy Bentham está provocando un debate filosófico.

Jeremy Bentham no es diferente a una estrella de rock británica que envejece: cuanto más envejece, más giras parece seguir. A veces, la cabeza cortada y momificada de Bentham acompaña al resto de él. Otras veces se guarda en una habitación climatizada en el University College de Londres para su custodia. Después de cada viaje, hasta el más reciente, los restos del filósofo inglés, la mayoría de ellos, de todos modos, han sido devueltos a una caja dentro de una caja en un pasillo lateral de la universidad.

 

En febrero, el «auto-icono» —el esqueleto de Bentham, envuelto en el relleno y la ropa que usaba cuando estaba vivo— hizo uno de los movimientos más cortos, aunque más permanentes, en su 188- historia del año Bentham fue deconstruido, retirado de las cajas de madera que han sido el hogar de sus restos desde la Segunda Guerra Mundial, y llevado a una nueva caja de vidrio en el nuevo centro de estudiantes de UCL.

 

«En este momento, UCL está en medio de un gran programa de renovación», dice Hannah Cornish, curadora de ciencias en UCL que ayudó a supervisar el viaje al campus. “[A] s parte de eso tuvimos que mover el ícono automático. Hemos aprovechado la oportunidad para ver la mejor manera de preservarlo «.

 

 

Desde la muerte de Bentham, en 1832, su auto-icono ha viajado por Inglaterra, Alemania y, el año pasado, el Atlántico, hasta el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York. Pero después de cada viaje desde que fue evacuado de Londres durante la Segunda Guerra Mundial, siempre regresa a las cajas de madera en el Edificio Wilkins de UCL. Estudiantes curiosos y turistas curiosos podrían encontrar la cabeza de reemplazo de cera del filósofo muerto mirando más allá de ellos, hacia nada en particular. Esa misma mirada vidriosa persiste hoy, solo a través de un contenedor nuevo y modernizado.

 

«Lo que estábamos buscando es un lugar en el que pudiéramos confiar en las condiciones de luz, temperatura y humedad», dice Cornish. «Lleva el ícono automático al centro del cuerpo estudiantil, y Bentham fue un gran defensor de la educación para todos, independientemente de su clase, raza y género».

 


La resurrección de Bentham como auto-icono se inscribió en el testamento del filósofo tardío , que solicitó que se pusieran en práctica varios accesorios para preservar sus restos, que estarán vestidos con la ropa que él usó en la vida, y que ocasionalmente los llevarán a reuniones que involucren a sus amigos aún vivos, para que lo que quede de Bentham pueda disfrutar de su compañía.

 

«Es muy difícil describirlo a la gente porque no hay ningún otro ícono automático», dice Cornish. «[Bentham] pensó que iba a ponerse al día».

 

La existencia del ícono automático es una adición peculiar a la vida de uno de los filósofos más radicales de Inglaterra del siglo XIX. Bentham fue un defensor del utilitarismo, que postula que lo que es más beneficioso para la mayoría de las personas es lo mejor. Sabía que quería donar su cuerpo a la ciencia después de su muerte, de acuerdo con su código ético: que las personas deberían ser útiles en la vida y en la muerte. Pero también quería que se conservaran sus restos, en parte a pesar de la iglesia, que criticaba con frecuencia.

  The wax head was placed in a separate box as the various components were shepherded across campus. La cabeza de cera se colocó en una caja separada ya que los diversos componentes se pasaron por el campus.

Debido a una combinación de mala gestión burocrática y taxidermia cruda, la cabeza de Bentham se volvió inadecuada para la exhibición pública (en otras palabras, se volvió demasiado fea) y sus órganos se separaron del resto de sus restos. Pero el esqueleto sigue siendo la columna vertebral literal del ícono automático.

 

El reciente aumento de dos cajas de madera a una nueva caja de vidrio ha causado un gran revuelo en la comunidad de UCL, ya que los estudiantes y los docentes han influido en la utilidad estética y práctica del movimiento. Muchos han planteado una pregunta: ¿qué haría Jeremy Bentham?

 

«Para Bentham, evaluar el movimiento del ícono automático, como cualquier otra cosa, sería un cálculo de utilidad», dice Tim Causer, investigador asociado asociado del Proyecto Bentham basado en UCL , una iniciativa para producir una nueva edición de las obras de vida y correspondencia de Bentham. «¿La nueva ubicación del ícono automático hace felices o no a las personas? Eso sería lo único que importa».

 


Esta no es la primera vez la ubicación del ícono automático ha generado críticas. En 1857, cuando tenía solo 25 años de edad, su creador (y amigo desde hace mucho tiempo de Bentham), el médico Thomas Southwood-Smith, lamentó la colocación de los restos por parte de UCL.

 

«No se da publicidad al hecho de que Bentham descansa allí en algún cuarto trasero», escribió. «Las autoridades parecen tener miedo o vergüenza de su propia posesión».

 

El ícono automático rebotó bastante —desde el cargo de Southwood-Smith hasta el Museo de Anatomía de UCL hasta la Biblioteca de UCL hasta Stanstead Bury y de regreso a UCL— pero en la década de 2010, su caoba desde hace mucho tiempo- Box Home se había convertido en un refugio para las plagas, como los escarabajos de la alfombra y las polillas de la ropa, ansiosos por morder el atuendo de principios del siglo XIX que viste el esqueleto revestido de relleno. Eso, combinado con las inminentes renovaciones del Edificio Wilkins, hizo que ahora sea un momento ideal para encontrar el ícono automático en un nuevo hogar.

  A plastic sleeve ensured that no raindrops or pigeon poo would soil the philosopher's remains. Una funda de plástico aseguraba que ninguna gota de lluvia o popó manchara los restos del filósofo.

Por lo tanto, fue desempaquetado, desmantelado y conducido a través del jardín japonés de UCL, en una ruta coreografiada para minimizar el riesgo de lo que Cornish llama «golpes de pájaros»: palomas que confunden a la persona de peluche por un secreto y defecan eso.

 

«Estaba envuelto en plástico, porque [llevamos] todo afuera», dice Cornish. «Era un día lluvioso, así que queríamos asegurarnos de que Bentham permaneciera seco».

 

Una vez en el nuevo centro de estudiantes, el ícono automático llevó el elevador a su nuevo caso, donde fue reconstituido en la imagen de Jeremy Bentham.

 

Poco después, las preocupaciones comenzaron a proliferar en las redes sociales. Algunos están molestos porque Bentham no está en su caja original. (Solo una de las cajas de madera más antiguas, la más pequeña, puede ser original. La de madera más grande data de la década de 1940). Otros han señalado discrepancias entre los deseos descritos en el testamento de Bentham y su nuevo caso.

 

Causer, sin embargo, señala que estos deseos fueron obviados desde el principio. Las viejas cajas tampoco eran perfectas. «Había una etiqueta mecanografiada en la caja de madera interior, indicando el nombre de Bentham, fechas de nacimiento y fallecimiento, y afirmando erróneamente que Bentham fundó UCL», dice. «He querido arrancar esa etiqueta durante años, ya que ese es uno de los mitos sobre Bentham que se niega a morir».

 

Otros expresaron su preocupación de que el ícono automático está simplemente en exhibición pública, en lugar de ser secuestrado con buen gusto hasta que aparezca un «evento de conmemoración de Bentham» apropiado.

  The auto-icon was strapped in for the trip. A team of conservators, movers, and curators unboxed it in the new student center. El ícono automático fue atado para el viaje. Un equipo de conservadores, promotores y curadores lo desempaquetaron en el nuevo centro estudiantil.

Tratar los restos de Bentham de la manera solicitada en su testamento y asegurar que los objetos permanezcan preservados a perpetuidad es «un equilibrio bastante difícil», dice Cornish. «La forma en que lo vimos es que el ícono automático ahora es un objeto de museo del que somos responsables. Hemos adoptado el enfoque de que nuestro deber de cuidado es preservar este objeto único «.

 

También hay quienes sienten que la carcasa de vidrio es demasiado modernista y estéticamente disonante con los adornos tradicionales del filósofo muerto (un crítico de Twitter compara el caso con una «exhibición de ropa en grandes almacenes» )

 

Pero Causer dice que algunas de las ideas de Bentham son contrarias a esta línea de pensamiento. «Si bien simpatizo con la opinión de que la reubicación parece ir en contra de la tradición y no se ve bien», dice, «el propio Bentham no habría tenido ningún problema con ese argumento. En su Libro de Falacias , Bentham discutió lo que llamó la «Falacia de los» Adoradores-Adoradores «, es decir, el argumento de que, dado que algo siempre se había hecho de una manera, siempre debería hacerse de esa manera. Bentham pasó la mayor parte de su vida, después de todo, asumiendo esa actitud al tratar de reformar el establecimiento británico «.

 


Una cosa es indiscutible: la nueva ubicación de Bentham hace que el ícono automático sea más visible y accesible, el centro de estudiantes de UCL está ubicado en el corazón de Londres, y mejora las condiciones de su preservación.

 

«El auto-icono es, sin duda, una cosa extraña», dice Causer, «y Bentham evidentemente tenía una gran autoestima de que pediría que se preservara su cuerpo de esta manera». Pero espero que la medida pueda alentar a los visitantes a no descartar el ícono automático como una curiosidad macabra, el deseo final de un anciano extraño o algo macabro o espeluznante «.

 

Tal vez, como esperaba Bentham, se puede llevar a cabo eventos que hubiera disfrutado en la vida: una buena fiesta o un debate animado, su presencia estimulando conversaciones sobre, y tal vez acciones hacia, el bien mayor. La medida ya ha provocado discusiones sobre lo que es mejor para los restos.

  Safe and sound in its new museum-grade pad. Seguro y sano en su nueva plataforma de calidad de museo.

«La gente es muy aficionada al auto-icono», dice Cornish. “Dudamos en llamarlo mascota, porque el ícono automático contiene restos humanos. Lo tratamos con un poco más de respeto. Espero que más personas lo vean en el centro de estudiantes «.

 

Actualmente, el ícono automático se encuentra junto a un panel grande que describe a Bentham y su trabajo en un par de párrafos concisos. Cornish dice que se ordenó una cabina con más información y contexto, así como una pantalla táctil, y que pronto complementará el nuevo hogar del ícono automático.

 

Tan inquietantemente vacío como puede ser esa mirada vidriosa, dice Causer, Bentham, un ateo, está haciendo un punto desde más allá de la tumba, frente al ícono automático: su refutación final de la religión y la vida después de la muerte.

 

«Aunque para un visitante, el ícono automático y su sonrisa cerosa benigna da la impresión de que Bentham está presente», dice, «ya no es él, y es un recordatorio de que Bentham es el humano, como nosotros. todo se convertirá algún día en «una cuestión sin sentido». Y lo que importa es aprovechar al máximo la vida que tenemos y promover la mayor felicidad durante ese tiempo «.

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te pueden interesar