Encontrado: posibles rastros de ADN, en un dinosaurio fosilizado Cráneo

Este antiguo hadrosaurio tiene algunos secretos microscópicos.

En el período Cretácico Tardío, cerca de lo que ahora es la frontera de Montana y Canadá, un bebé Hypacrosaurus de pico de pato cayó y murió. Setenta y cinco millones de años más tarde, en la década de 1980, el famoso paleontólogo Jack Horner desenterró los fragmentos del cráneo del pichón, luego en el Museo de las Rocosas; su hijo Jason; y la preparadora de huesos Carrie Ancell. Una vez que llegaron al museo, los fragmentos se trituraron y se colocaron en portaobjetos para una mayor investigación, luego se guardaron.

 

“Los dejaron en una caja por más de 20 años”, escribe Alida Bailleul, investigadora postdoctoral en el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados en Beijing y autora principal de un nuevo artículo sobre los fragmentos, publicado en el revista National Science Review , por correo electrónico.

 

En 2010, trabajó en el Museo de las Rocosas, donde su “proyecto de investigación era analizar los huesos de estos hadrosaurios bajo el microscopio. Y fue entonces cuando vi estas células y cromosomas “.

  The skull fragment had been fossilized down to the nuclear level. El fragmento del cráneo había sido fosilizado hasta el nivel nuclear. Cortesía de Alida Bailleul

Ahora, 30 años después del descubrimiento, Bailleul y sus colegas han identificado el cartílago que aún retiene proteínas y material nuclear del dinosaurio. Si el material identificado es genético, hará retroceder el ADN más antiguo conocido en muchos saltos. El ADN secuenciado más antiguo hasta la fecha proviene de un caballo de 700,000 años congelado en permafrost siberiano. Este potencial material genético del Hypacrosaurus sería más de 100 veces mayor.

 

Los fósiles de dinosaurios a menudo se caracterizan por sus características obvias: su color, en algún lugar entre el chocolate polvoriento y el alquitrán, y su enorme tamaño, con costillas tan grandes que aplastan cualquier parrilla de barbacoa y fauces abiertas llenas de dientes que eclipsan a los nuestros. Pero todo ese hueso osificado se fosiliza por completo, mucho más allá de lo que es visible a simple vista.

 

Los histólogos, expertos en tejidos minúsculos, pueden ver dónde estaban las células sanguíneas en los huesos de dinosaurios y pueden decir qué tan rápido crecieron las criaturas cada año. Ahora, los investigadores dicen que pueden ver estructuras aún más pequeñas que las células sanguíneas.

 

El equipo de Bailleul encontró las células, los posibles núcleos y los cromosomas al teñir las partes microscópicas de dinosaurios con dos productos químicos que se unen a elementos de material nuclear, coloreándolos vívidamente. Esos elementos, manchados de manera similar al emu moderno, sigue siendo probado por el equipo, confirman la idea de que el Hypacrosaurus retuvo algunos de sus componentes básicos.

  (Left to right): dinosaur cells undergoing division, a dinosaur chromosome, a stained dinosaur cartilage cell. (De izquierda a derecha): células de dinosaurios en división, un cromosoma de dinosaurio, una célula de cartílago de dinosaurio teñida. Cortesía de Alida Bailleul y Wenxia Zheng

Los siguientes pasos, dice Bailleul, serán que los investigadores comprendan mejor cómo se fosilizan estas microestructuras, cómo cambian en el proceso de fosilización, su firma molecular Solo entonces se puede considerar la secuenciación. E incluso eso es un gran “tal vez”.

 

En otras palabras, esto no será la base para un guión de Jurassic Park . En todo caso, es una desacreditación de cómo funciona ese proceso de clonación.

 

“El público en general nunca debería pensar que podemos obtener un genoma completo de un dinosaurio y clonarlo”, escribe Bailleul. “Tenemos absolutamente cero intenciones, ni el poder, de volver a crear un dinosaurio. Me encanta Jurassic Park, pero está muy lejos de lo que estamos haciendo aquí, por lo que creo que cualquier referencia a esta película debería hacerse en broma “.

 

En el caso de los dinosaurios, tal vez sea mejor que el arte simplemente imite la vida, y no al revés.

 

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