En Santo Tomé, una estrella del pop ayuda a mantener a las tortugas marinas alejadas Mesa del comedor

Un éxito individual está beneficiando a una especie en peligro de extinción.

Pocos instrumentos de cambio social pueden igualar el poder de la música pop con un mensaje. Con un gusano lo suficientemente pegadizo, los creadores de golpes pueden provocar a las masas a «Fight The Power», «Give Peace A Chance», o incluso «Acusar al presidente». La leyenda del pop de Santo Tomé João Seria tiene un mensaje aún más agudo para sus oyentes: «Si ves carne de tortuga marina a la venta, no la compres».

 

La canción alegre y alegre de Seria de 2017, «Mem di Omali», o «Mother of the Sea», fue en realidad parte de un esfuerzo conservacionista calculado, cuyos contornos están cubiertos en un artículo publicado recientemente por científicos de la Universidad de Oxford y Programa Tat ô , una ONG de Santo Tomé. Para crear conciencia sobre el estado de peligro de las tortugas marinas y frenar el mercado local de su carne, el equipo internacional lanzó una campaña de marketing masivo en Santo Tomé de festivales de música, teatro y comida. Está teniendo un efecto marcado, y no es un día demasiado pronto.

 

 

El investigador principal y zoólogo de Oxford, el Dr. Diogo Verissimo, es contundente. «Si las cosas no cambian, en unas pocas décadas no nos quedarán tortugas marinas en Santo Tomé», me dice por teléfono. Las cinco especies de tortugas marinas que prosperan alrededor de las islas de Santo Tomé y Príncipe no solo juegan un papel crucial en el mantenimiento de la biodiversidad marina, sino que también atraen el turismo del que depende la economía local, según la coautora Dra. Ana Nuno.

 

«Es un animal que ha sido muy explotado durante siglos», dice Verissimo. Los habitantes de Santo Tomé no tienen la culpa del estado de peligro de las tortugas marinas, enfatiza. La cosecha a escala industrial de antaño por los portugueses es lo que redujo las poblaciones de tortugas. Pero el papel vestigial del animal en la cocina moderna de Santo Toméan los mantiene en peligro.

  A young conservation effort is looking to curb the consumption of the majestic creatures across the island. Un joven esfuerzo de conservación busca frenar el consumo de las majestuosas criaturas de toda la isla. Cortesía del Programa Tatô

Si bien no es pan diario, la carne y los huevos de tortuga marina sí aparecen en la comida de Santo Tomé y Príncipe. Los habitantes de Santo Tomé marcan ocasiones especiales como cumpleaños, Pascua y aniversarios con un guiso llamado calulu que a menudo incluye carne de tortuga marina. Según un Santo Toméan de 30 años que desea permanecer en el anonimato, tradicionalmente blanquearon la carne de tortuga con hojas de savia antes de guisarla con aromáticos, chile, lima y pasta de tomate. En otras ocasiones, batieron los huevos con harina de maíz para hacer tortillas. Las tortugas generalmente se cosechan durante su período de anidación, escribe en un correo electrónico, de septiembre a marzo. «Pero también hay capturas fuera de temporada, de pescadores submarinos». El propio Seria, que tiene 73 años, admitió ante los investigadores del Programa Tatô que, durante décadas, participó en la especialidad regional.

 

Hasta 2015, los habitantes de Santo Tomé compraban y vendían carne de tortuga en el mercado central de la isla. Si bien una ley de ese año prohibió la posesión, el comercio o la venta de carne de tortuga, el consumo clandestino persistió, aunque Verissimo es reacio incluso a llamarlo mercado negro. «Estaba bastante abierto», dice. «Si lo solicita, aún podría obtenerlo». Cuando los conservacionistas vieron que la prohibición era ineficaz, la única solución se convirtió en lo que Verissimo llama «cumplimiento voluntario»; la gente tuvo que decidir no comer carne de tortuga marina por su propia voluntad.

  Until 2015, shoppers could easily procure sea turtle meat from São Tomé's central market. Hasta 2015, los compradores podían adquirir fácilmente carne de tortuga marina en el mercado central de Santo Tomé. Helena Van Eykeren / CC BY 2.0

Para hacer un caso convincente, el equipo de científicos en su mayoría portugueses realizó más de 1,000 entrevistas para investigar los pensamientos de los isleños sobre productos de tortugas marinas, marinas biología y medios de comunicación. Para garantizar la precisión, el equipo empleó entrevistadores sustitutos. «La realidad es que yo, un hombre caucásico, ir a estas comunidades y hacer estas preguntas causaría una distracción», dice Verissimo. Las entrevistas revelaron que las comunidades rurales y urbanas creían que las tortugas marinas nunca se extinguirían. Además, aunque los políticos se clasificaron como los menos propensos a alterar el comportamiento social, las cifras de televisión y radio se clasificaron como las más probables. Entra en las listas de éxitos.

 

El Programa Tatô se acercó a Seria, un embajador de la cultura de Santo Tomé, con su investigación. Decir que era receptivo sería quedarse corto. «Acabamos de conversar sobre el papel de las tortugas marinas en el ecosistema», dice la directora Betânia Ferreira Airaud. «Luego escribió y grabó la canción en un día».

  Member of NGO Programa Tatô release an olive ridley sea turtle into the ocean. Miembro de la ONG Programa Tatô libera una tortuga de mar verde oliva en el océano. Cortesía del Programa Tatô

En el video, una Seria con el torso desnudo señala con el pulgar hacia arriba mientras lanza una mirada sincera hacia las aguas cristalinas de la playa virgen, cantando: «Mi gente, deja que la tortuga marina viva / Ella nació en Santo Tomé, viajó por todo el mundo y regresó para poner sus huevos en este país». Él intercambia versos con otra estrella del pop de Santo Toméan, Sebastiana, y teje dentro y fuera de tres dialectos locales, que, según Verissimo, fue por diseño. «Queríamos que la canción fuera lo más cercana posible a la gente», dice. La canción se transmitió a través de la televisión y la radio estatales de la isla y acumuló más de 30,000 visitas en Youtube.

 

Aún así, el sencillo alegre y listo para la playa fue solo una de las armas de los conservacionistas en la guerra en el mercado de las tortugas.

 

Colaboraron con un grupo de teatro aficionado local para escribir y realizar telenovelas después de las noticias nocturnas en horario estelar, repletas de mensajes clave y lemas. Organizaron torneos de fútbol juvenil bajo el nombre de la campaña, «Mem di Omali». Distribuyeron calcomanías de parachoques, que decían: «No transporte tortugas marinas», entre la flota de taxis que a menudo llevan a los compradores al mercado central. Incluso celebraron un festival de un día de duración centrado en un concurso de cocina y reconocidos chefs locales que presentaron versiones sin tortugas de platos de Santo Tomé que generalmente emplean carne de tortuga marina.

  School programs are having an especially acute effect on the island's youth. Los programas escolares están teniendo un efecto especialmente agudo en la juventud de la isla. Cortesía del Programa Tatô

Los recuentos detallados de las poblaciones de tortugas marinas se revelarán más adelante este año, pero ya hay un cambio en el aire. Los resultados preliminares muestran no solo un aumento en el número de tortugas marinas, sino un cambio en el comportamiento social, según Verissimo. Las tortugas son ahora características más visibles de las playas locales, y los habitantes de Santo Tomé se reúnen alrededor de las madres que anidan. El Programa Tatô llama a los amantes de la playa sin aliento que los ven en tierra y prometen velar por ellos. La coordinadora Sara Vieira dice que los programas juveniles han sido particularmente efectivos. «Tenemos niños que llaman a la policía para denunciar incluso a sus propias familias», dice ella. «Le contarán a su tío por tener una tortuga marina en la casa».

 

La canción de Seria es una solución alegre para un problema grave, pero no está resultando menos efectiva. «Todos los pescadores que viven en comunidades costeras no pescan tortugas», canta. Es un pop simple que puedes sentir tanto en tierra como bajo el agua.

 

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