El dúo que documentó el nacimiento del metro de Nueva York

Para los hermanos Pierre y Granville Pullis, fotografiar el extenso sistema fue un trabajo intrépido y preciso, no muy diferente de la construcción misma.

Pierre Pullis tenía un estudio de fotografía en la calle Fulton , en la ciudad de Nueva York, pero gastó mucho de tiempo trabajando fuera de sus paredes. Durante aproximadamente cuatro décadas en la primera mitad del siglo XX, llevó su cámara a algunos lugares bastante incómodos de la ciudad, incluso debajo de sus bulevares.

 

Sus fotos «son tan interesantes como difíciles de obtener», informó el Brooklyn Daily Eagle en 1901, poco después de que Pullis emprendiera su trabajo. “En muchos casos, el Sr. Pullis y sus asistentes están obligados a colocar sus cámaras en posiciones peligrosas para fotografiar la cara de una roca o el efecto de una explosión, y tomar fotografías de la linterna hasta las rodillas en una alcantarilla de veinticinco pies. »

 

Pullis fue uno de los primeros fotógrafos de la construcción del metro, aprovechado por las agencias responsables de la construcción de la primera línea subterránea de tránsito rápido en Nueva York. Junto con su hermano ligeramente menor, Granville, Pierre tomó decenas de miles de fotografías de estaciones, equipos, sitios de construcción y las personas que construyeron las estaciones, así como a los peatones que eventualmente se encajarían en los trenes.

  In 1900, Pierre captured this image of 4th Avenue and 10th Street in Manhattan, where the underground world met the street. En 1900, Pierre capturó esta imagen de 4th Avenue y 10th Street en Manhattan, donde el mundo subterráneo se encontró con la calle. Pierre P. Pullis / Colección de fotografías de construcción del metro / Cortesía del Museo de tránsito de Nueva York

Partes del vasto archivo de los hermanos se exhiben en el Museo de tránsito de Nueva York a través de 21 de enero de 2021 . Pero la encuesta solo captura una parte de las existencias del museo de las impresiones, negativos de vidrio y negativos de películas de Pullises.

 

«[W] e podríamos hacer un espectáculo de un tamaño equivalente tres veces al año durante los próximos 10 años y aún no mostrarlos a todos», dice la curadora asociada Jodi Shapiro, quien organizó la exposición. «Es la colección que sigue dando».

  Willets Point Station, Queens, 1927. Willets Point Station, Queens, 1927. Colección Pierre P. Pullis / Lundin / Cortesía del Museo de Tránsito de Nueva York

Los Pullises trabajaron metódicamente, a menudo revisamos un sitio varias veces para controlar su progreso y para inventariar cómo estaba cambiando el mundo, tanto por encima como por debajo. Mantuvieron registros cuidadosos en un libro de registro, donde anotaron el día, la ubicación, el uso de la tierra y otros detalles pertinentes. Algunas veces caminan por una cuadra y se detienen para tomar una fotografía cada 10 o 15 pies. «Especialmente cuando la construcción estaba en su apogeo, volverían varias veces en un par de meses», dice Shapiro. Otras veces regresaban a un edificio para documentarlo en diferentes estados, antes y después de las excavaciones excavadas en el suelo.

 

El proyecto se prolongó durante años, ya que Pierre trabajó durante la década de 1930 (él murió en 1942 ), y Granville fotografió al menos hasta 1939. (A medida que el sistema continuó expandiéndose, también lo hicieron las filas de los fotógrafos, dice Shapiro. Debido a que había tanta construcción en marcha, la agencia no podía esperar razonablemente que una persona, o incluso dos, lo cubrieran todo.) En el camino, Pullises y acumuló un registro profundo y rico de lo que Shapiro llama a las «tuercas y tornillos de la construcción del metro», una amplia descripción de «cómo se hace la salchicha, por así decirlo».

  7th Avenue and 42nd Street, Manhattan, 1914. 7th Avenue y 42nd Street, Manhattan, 1914. Colección Granville W. Pullis / Lundin / Cortesía del Museo de Tránsito de Nueva York

Los hermanos ‘ las imágenes son técnicamente competentes, pero también artísticas y tiernamente humanas. Muchas de las fotografías estaban encuadernadas en libros, algunos en la colección del museo todavía tienen agujeros perforados en un extremo, como documentos de referencia o como evidencia que podría ser invocada en caso de una demanda (después de todo, era una época en que la construcción era asombrosamente peligrosa y las lesiones eran comunes).

 

También fueron instantáneas impecablemente cronometradas de la vida y el trabajo urbano. Pierre y Granville capturaron letreros y negocios y momentos de simetría sorprendente, como personas congeladas a medio paso mientras deambulaban entre edificios. «Lo que los hace llenos de personalidad [en cierto modo] que otras fotografías de este tipo generalmente [no son] es que se puede decir que ambos [los fotógrafos] esperaron el momento justo para hacer clic en el obturador», dice Shapiro.

  Ashland Place and Lafayette Avenue, Brooklyn, 1911. Ashland Place y Lafayette Avenue, Brooklyn, 1911. Granville W. Pullis / Colección de fotografías de construcción del metro / Cortesía del New York Transit Museum

Pierre y Granville frecuentemente enmarcó a los trabajadores en primer plano, mostrando compasión por las personas que sudaban y se esforzaban por construir las arterias hundidas de la ciudad. Los trabajadores, a su vez, parecen cómodos frente a la cámara, como si acabaran de hacer una broma con la persona detrás del objetivo.

 

«Muchas de las personas en estas fotografías, nunca sabremos sus nombres», dice Shapiro. “Pero conocemos sus caras. Ese es nuestro privilegio: informar a las personas, estas son las personas que construyeron esto. Alguien los fotografió y se preocupó lo suficiente por ellos como para que se vieran dignos en su trabajo «.

  Workers in the Greenpoint Tube, 1929. Trabajadores en el tubo de Greenpoint, 1929. Colección de túneles Pierre P. Pullis / Eugene Casey / Cortesía del Museo de Tránsito de Nueva York

Pierre y Granville son un poco menos anónimos que los trabajadores no identificados en las fotografías, pero Shapiro dice que ella y sus colaboradores en el museo están ansiosos por aprender más sobre el dúo. «Una de las razones siniestras subyacentes por las que tenemos este espectáculo es que esperamos … que alguien relacionado con ellos salga de la carpintería», dice riendo.

 

El equipo revisó periódicos viejos y otros documentos, pero no encontró mucho sobre la vida de los hermanos. Con la excepción de algunos registros judiciales de cuando fueron llamados como testigos, hay muy pocos relatos de Pierre o Granville hablando en sus propias voces. «Solo espero que alguien por ahí sepa sobre ellos», dice Shapiro. «Los archiveros y yo dijimos, ‘Alguien, tiene que haber alguien'».

 

Shapiro no puede retroceder en el tiempo y hablar con los Pullises, por supuesto, o con los hombres que representaron trabajando debajo de las calles. Pero si visita la exhibición, estudie las caras de los sujetos. Luego, la próxima vez que esté en el metro, trate de recordar su trabajo y los hombres que lo fotografiaron.

 

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