Iglesia de Panagia Mesosporitissa en Elefsina, Grecia

 

En la ciudad de Eleusis, las celebraciones antiguas y modernas encuentran un terreno común en la Iglesia de Panagia Mesosporitissa. La iglesia solo abre una vez al año, en la víspera de la Presentación de la Bienaventurada Virgen María, cuando las personas se reúnen para celebrar misa y participar en una tradición que una vez honró a Deméter, la diosa griega de la agricultura.

 

En la antigüedad, los caminos que conectaban Atenas con el sur, centro y norte Grecia todos pasaban por Eleusis. En la mitología griega, se dice que la diosa Deméter descansó en Eleusis mientras buscaba a su hija Perséfone, que había sido tomada por Hades, el dios del inframundo. Para honrar a Deméter, se construyó un templo en la ciudad y se convirtió en el sitio de un ritual místico conocido como Misterios Eleusinos .

 

A pesar de su importancia estratégica, Eleusis era un pequeño pueblo con pocos habitantes, menos edificios y muchas ruinas cuando el área cayó en manos de los otomanos en 1458, durante las guerras bizantinas-otomanas. Poco después de la caída del Imperio Bizantino, los residentes locales construyeron una iglesia en el sitio de un templo en ruinas conocido como el Telesterion. Este antiguo templo se encontraba sobre una cueva que alguna vez se creía que era un pasaje al inframundo. En lo alto de una escalera de piedra tallada construyeron una pequeña basílica arqueada de una habitación dedicada a la Virgen María, o Panagia en griego, que se traduce como «la santísima».

 

Cuando los otomanos abandonaron el área en 1829 durante la Guerra de Independencia griega, Eleusis todavía era una pequeña ciudad con alrededor de 250 habitantes. En la última parte del siglo, los comerciantes comenzaron a aprovechar la ubicación y la población creció lentamente. La ciudad se hizo más grande, y en el siglo XIX se agregó un campanario a la iglesia. También durante este tiempo, se agregaron íconos incorporados dentro de la iglesia para complementar los íconos raros y únicos de los siglos XVII y XVIII. Hoy, la ciudad es conocida como Elefsina, y es el hogar de unos 50,000 residentes.

 

La iglesia solo está abierta al público los días 20 y 21 de noviembre, durante la celebración de la Presentación de la Bienaventurada Virgen María. En todas las demás fechas debe ser admirado desde el exterior, a menos que el liderazgo de la Iglesia Ortodoxa Griega otorgue un permiso especial.

 

Parte de la celebración anual se basa en una antigua tradición, donde las familias ofrecían los cultivos que cultivaban. Los residentes contribuyen con granos hervidos, que se mezclan con pasas, granadas y melaza de uva para hacer una bebida llamada polisporia (multi-semilla). Después de los servicios religiosos, la polisporia se distribuye junto con ofrendas de pan y pasteles, en celebración de una cosecha próspera.

 

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