¿Ha sido el caso de la princesa desaparecida Saint-Saint? Resuelto?

La evidencia científica sugiere que sus huesos habían estado escondidos detrás de la pared de una iglesia durante un milenio.

Si las paredes de la Iglesia de Santa María y San Eanswythe pudieran hablar, probablemente estaría en inglés antiguo.

 

Los investigadores anunciaron recientemente que los huesos encontrados en esas paredes probablemente pertenecían a Eanswythe, una princesa anglosajona del siglo VII y patrona de Folkestone, la ciudad del sureste de Inglaterra en el condado de Kent donde se encuentra la iglesia. Si bien los huesos mismos fueron descubiertos en 1885, lo que generó muchas especulaciones de que eran los restos de la princesa, desaparecidos durante siglos, esta última investigación proporciona la primera evidencia empírica de que realmente pertenecían al homónimo de la iglesia.

 

En enero, investigadores del Canterbury Archaeological Trust y el proyecto Finding Eanswythe cerraron la iglesia de Folkestone durante cuatro días para convertirla en un laboratorio provisional provisional. “Nos instalamos en la nave justo en frente del altar, y también en la sacristía contigua”, escribe Andrew Richardson, del Fideicomiso Arqueológico de Canterbury, en un correo electrónico. “Esto significaba que, aparte de unos pocos dientes y huesos pequeños enviados para pruebas de laboratorio, ninguna de las reliquias necesitaba salir de la iglesia”. Richardson estima que aproximadamente el 50 por ciento del esqueleto está representado.

 

Durante esa primera ronda de análisis en la iglesia, los investigadores vieron algunas pistas interesantes sobre la identidad de los restos. Primero, la caja de plomo en la que estaban contenidos los huesos databa del siglo VIII o IX, más cerca de la muerte de Eanswythe que la iglesia misma, que fue construida en el siglo XII. En segundo lugar, el esmalte de los dientes no mostró signos de desnutrición, lo que sugiere que esta persona estaba bien alimentada y tenía un alto estatus social. Tercero, y lo más importante, los huesos provenían de una persona en lugar de varias (como suele ser el caso de las reliquias y los entierros tan antiguos), y la pelvis y el cráneo revelaron que esa persona probablemente era una mujer.

  The remains. Los restos. Cortesía de Andrew Richardson

Pero los hallazgos más importantes volvieron del laboratorio de la Universidad de Queen en Belfast, donde un diente y un hueso del pie se sometieron a datación por radiocarbono. Esos resultados de la prueba fueron consistentes con la opinión común de que Eanswythe murió en los años 650 o 660. “Es muy difícil imaginar por qué estos restos serían otra cosa que Eanswythe”, escribe Richardson, “dadas las múltiples referencias históricas entre los siglos 10 y 16 que la ubican en Folkestone y, desde 1138, en esta iglesia”. De hecho, “los primeros documentos anglosajones que la mencionan”, escribe, “dicen que ella” descansa en Folkestone “.

 

Según el proyecto Finding Eanswythe, Eanswythe probablemente nació alrededor de 630, probablemente el hijo menor del rey de Kent Eadbald. Es difícil establecer una fecha precisa, pero en algún momento durante el siglo VII se fundó en Folkestone un “minster”, o una iglesia construida como parte de un monasterio. Es posible que el minster fuera construido dentro de la vida de Eanswythe, y que ella fuera su abadesa fundadora, como lo sostiene la tradición; También es posible que se haya establecido después de su muerte. De cualquier manera, ella podría ser una de las fundadoras del monacato femenino en Inglaterra. Es una de las razones por las que ocupa un lugar de tanta importancia dentro de la memoria cultural de Folkestone. De hecho, una carta 799 se refiere a los terrenos del priorato como “terra sancta Eanswithe [sic]”.

 

La actual Iglesia de Santa María y San Eanswythe se construyó en 1138, después de que se destruyera la iglesia de monasterio original. Los documentos y la deducción básica sugieren que Eanswythe fue enterrado en la iglesia original y luego se mudó a la nueva antes de “perderse”. En 1885, los trabajadores que renovaban la iglesia encontraron los huesos dentro de las paredes, donde se han quedado desde entonces, en una alcoba especialmente construida. Muchos asumieron que los huesos eran prueba del entierro de Eanswythe allí, pero Richardson tuvo cuidado de no llegar a esa conclusión, desconfiado de las falsas reliquias que datan de la fundación de la iglesia pero que se dice que son mucho más antiguas.

  The Church of St. Mary and St. Eanswythe in Folkestone. La Iglesia de Santa María y San Eanswythe en Folkestone. Edgepedia / CC BY-SA 3.0

Retirar los huesos una vez más para fines de investigación no era simplemente un asunto académico, sino también emocional, ya que algunos de los investigadores dormían en la iglesia para guardar los restos. Lesley Hardy —encontrando al líder del proyecto de Eanswythe e historiador en la Universidad de Canterbury Christ Church— es un diácono ordenado en la Iglesia de Inglaterra, y comenzó todas las mañanas de investigación recitando oraciones sobre los restos.

 

Los próximos pasos en el proyecto deberían proporcionar aún más detalles. Actualmente, un diente se está sometiendo a un análisis de isótopos estables en la Universidad de Oxford, y luego se someterá a más estudios con el British Geological Survey. Estos análisis podrían proporcionar información sobre la dieta de Eanswythe y, por extensión, sus alrededores; pueden revelar, por ejemplo, que ella no siempre vivió en Kent. Si el Instituto Francis Crick puede extraer material genético del diente, puede tener pistas sobre el color de cabello y ojos de Eanswythe, y quizás algo sobre su linaje.

 

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