Los artistas inuit encarcelados que tallan para apoyar a sus Familias

En la gélida ciudad de Iqaluit, Canadá, la cárcel de hombres se ha convertido en una parte improbable del mercado del arte.

De todos los lugares para comprar arte inuit en el Ártico canadiense, uno de los más inusuales es la cárcel de seguridad mínima en Iqaluit, capital del territorio de Nunavut. La cárcel no está en los mapas entregados a los turistas. Se encuentra entre el centro y el aeropuerto, y los taxistas lo conocen simplemente como “nueva cárcel”. En Federal Road, debajo de una pequeña cresta del Departamento de Justicia, un letrero muestra fotos de una escultura de bailarín de tambor y botas de piel tradicionales, con las palabras “Makigiarvik Clothing and Carving Sales” en inglés e inuktitut.

 

En el idioma inuktitut, “Makigiarvik” significa “pasar por tiempos difíciles y comenzar de nuevo”. La cárcel de este hombre, Centro Correccional Makigiavrik, fue nombrada en consulta con los ancianos inuit. Todos los viernes, de 1:30 a 4:30 p.m., organiza una venta de todo, desde tallas de esteatita hasta sombreros de ganchillo y joyas de huesos de animales. “Por lo general, se agotan todas las semanas”, dice Jean-Pierre Deroy, director de correcciones de Nunavut. “El boca a boca en esta ciudad va muy rápido”. A veces, hay artesanías y tallas de la cárcel de mujeres cercana.

 

Makigiarvik es una cárcel territorial para hombres que están en espera de juicio por una variedad de presuntos delitos, o que cumplen penas de menos de dos años. (Por lo general, las penas más largas se cumplen en las prisiones federales). Los locales tienden a saber cuándo un tallador de renombre ha sido arrestado, y saben que las tallas aquí tienen un precio que se vende rápidamente, por lo que los artistas pueden ayudar a mantener a sus familias.

  Makigiarvik jail has an outdoor carving area. La ​​cárcel de Makigiarvik tiene un área de tallado al aire libre.

Cercas altas rodean la cárcel. Una vez dentro, los visitantes encontrarán un área de recepción que cuenta con un gran gabinete de vidrio lleno de tallas. La mayoría de los visitantes no conocen a los talladores, que trabajan los días de semana durante tres horas por la mañana y tres horas por la tarde. Pero en un oscuro día de diciembre, llego a las 3 p.m. con permiso especial para entrevistar a algunos. Se me advierte que no fotografíe ninguna puerta, por razones de seguridad. En un área al aire libre cercada, dos talladores están trabajando con molinillos y limas, usando overoles de invierno, botas con punta de acero, gafas de seguridad y protectores auditivos.

 

Elijah Jonah, un ingeniero marino de Iqaluit, está haciendo un cuervo de esteatita negro y un búho verde que espera costar alrededor de $ 230 en dólares estadounidenses. Por lo general, vende sus esculturas en el museo o restaurantes locales, no en las galerías locales, “porque son ellos quienes obtienen los beneficios”. Él dice que el programa de talla le da “algo que hacer al aire libre, algo que me gusta hacer y que me paguen por ello”. Ha experimentado con rosas, cazadores, bailarines de tambor e incluso una máscara de Guy Fawkes.

 

Toonoo Sharkey, un artista a tiempo completo de Cape Dorset, trabaja en un pájaro abstracto. Él ha estado tallando desde que tenía 10 años, por lo que su trabajo es más elaborado, con un precio de $ 610 a $ 1,500. Vende sus creaciones a través de la cooperativa esquimal West Baffin, o el dueño de una tienda que vende al por mayor al sur de Canadá. Envía dinero de las ventas de la cárcel a su familia para comida y ropa.

  Eegeesiak Shoo, Elijah Jonah, and David Ross Pugh hold up carvings in Makigiarvik jail. Eegeesiak Shoo, Elijah Jonah y David Ross Pugh sostienen esculturas en la cárcel de Makigiarvik.

David Ross Pugh, un cocinero que trabaja en un bribón, dice que tallar en la cárcel “es como ir a ver a un psiquiatra. Tienes un pedazo de piedra. Tienes un archivo. Toda tu ira, todo tu estrés, todo tu esfuerzo va en ese pedazo de piedra “. De lo contrario, agrega, se detendría en sus errores.

 

Aquí en Nunavut, las temperaturas se mantienen muy por debajo de cero la mayor parte del año, y la nevada anual promedio debería medirse en pies, no en pulgadas. Alrededor de 38,000 personas viven en 25 comunidades remotas y remotas que no están conectadas por carreteras. Alrededor del 85 por ciento son inuit cuyos antepasados ​​han vivido durante siglos en lo que ahora es el norte de Canadá, Alaska y Groenlandia, y cuya forma de vida tradicionalmente giraba en torno a la tierra, la familia, la caza y la pesca.

 

Los pueblos indígenas, inuit, primeras naciones y métis, han estado sobrerrepresentados en el sistema de justicia penal canadiense. Un reciente informe federal encontró que alrededor del 30 por ciento de las personas encarceladas en instalaciones provinciales, territoriales y federales son indígenas, a pesar de que representan solo el cuatro por ciento de la población adulta. Tienden a ser encarcelados más jóvenes, se les niega la libertad bajo fianza con mayor frecuencia y se les concede libertad condicional con menos frecuencia. Estos son algunos de los efectos devastadores del colonialismo, las escuelas residenciales, el trauma intergeneracional, el racismo y la inequidad socioeconómica.

  This outdoor table has become a carving station for Elijah Jonah, an incarcerated artist.  Esta mesa para exteriores se ha convertido en una estación de tallado para Elijah Jonah, un artista encarcelado.

Para los trabajadores sociales en la cárcel, el programa de talla trata sobre la terapia y la ayuda a las familias. Compran esteatita, se la venden a los hombres al costo, y los talladores se quedan con el 80 por ciento de cada venta. Pueden usarlo en la cantina, para cosas como bocadillos y artículos de tocador, o enviarlo a casa. El otro 20 por ciento se destina al sistema, que dice que gasta el dinero en suministros comunales de tallado, máquinas de café, cintas de correr y PlayStations.

 

Ryan Farrell, uno de los trabajadores sociales, dice que ve “mucha anticipación” durante las ventas del viernes en la cárcel. Músicos, actores, el equipo de seguridad del primer ministro y la Real Policía Montada de Canadá han sido clientes. Visité por primera vez en 2017 y compré dos piezas. Aunque no es viernes cuando visito por segunda vez, tengo permiso para comprar el Spirit Loon de $ 65 de Pugh y dos esculturas de osos polares de Eegeesiak Shoo. (Las fascinantes esculturas de Sharkey están fuera de mi rango de precios, y el raro cuervo de Jonah no está terminado).

 

Los artistas inuit han creado durante mucho tiempo tallas de piedra, ropa de pieles y herramientas de marfil, e históricamente los intercambiaron con colonos por cosas como armas de fuego, municiones, azúcar y té. Las ventas de arte realmente comenzaron en 1949 en una exposición en Montreal, según Darlene Coward Wight, curadora de arte inuit en la Galería de Arte Winnipeg desde 1986. El histórico Centro de Arte Inuit de la galería está programado para abrir más adelante este año en Winnipeg, Manitoba, para exhibir La colección más grande del mundo de arte, cultura e historia inuit.

  The Nunatta Sunakkutaangit Museum in Iqaluit, which celebrates Inuit culture and hsitory, is run by Jessica Kotierk. Jessica Kotierk dirige el Museo Nunatta Sunakkutaangit en Iqaluit, que celebra la cultura y la historia inuit.

Wight no ha estado en las ventas de la cárcel del viernes, y rara vez se detiene en Iqaluit cuando viaja al norte para encontrarse con artistas inuit e investigar en comunidades más pequeñas. (Esas comunidades no suelen tener museos, ventas en la cárcel o ventas informales en restaurantes; algunas ni siquiera tienen restaurantes). Pero a ella le gusta la idea. “La práctica en la cárcel en Iqaluit de permitir a los reclusos crear esculturas para mantener a sus familias es buena”, dice Wight. “Ese ingreso es bienvenido ya que la población mayoritariamente masculina no puede cazar o mantener a sus familias mientras está encarcelado. Permite a los talladores establecidos mantener o mejorar su nivel de habilidad “.

 

Wight agrega que la mayoría de los canadienses y coleccionistas visitantes compran arte inuit en galerías del sur, y nunca visitan a Nunavut ni a los artistas que viven allí. Tallas Nunavut, una empresa local de propiedad de los inuit, enviará tallas a todo el mundo.

 

Nunavut es solo un vuelo de tres horas desde Ottawa, pero los vuelos más asequibles cuestan al menos tanto como un vuelo transatlántico, y pocos turistas hacen el viaje. Los hoteles y las comidas son caros. Fuera de Iqaluit, comunidades como Pangnirtung, conocida por sus sombreros de ganchillo y tapices hechos en el Centro de Artes y Oficios de Uqqurmiut, tienen solo un hotel. Sin embargo, algunas comunidades reciben lotes ocasionales de visitantes: Cape Dorset, famoso por sus impresiones de edición limitada, atrae cruceros que permiten a los artistas realizar ventas en efectivo en la calle o en un salón comunitario local.

 

Hay, por supuesto, otras formas de comprar arte en Iqaluit, a saber, yendo a un restaurante o bar y esperando a que los artistas vengan con esculturas, estampados, pulseras de piel de foca y pequeños búhos de piel de foca en cuerdas, que doblan como Adornos de árbol de navidad. Es algo del norte: en otras partes de Canadá, todo se vende en tiendas. La Asociación de Artes y Oficios de Nunavut etiqueta todo el arte inuit con el nombre del artista y la comunidad de origen, junto con el título de la obra de arte, el material, el precio y la fecha de creación.

  Eva Aariak owns a boutique called Malikkaat, which specializes in sealskin clothing, carvings, and jewelry. Eva Aariak posee una boutique llamada Malikkaat, que se especializa en ropa de piel de foca, tallados y joyas.

En una comunidad donde los precios de los alimentos son muchas veces los precios en las grandes ciudades canadienses, el regateo está mal visto, ya sea en lugares públicos o en la cárcel. “Muchos artistas viven solo por el arte”, dice Eva Aariak, ex premier de Nunavut y propietaria de una boutique llamada Malikkaat, que se especializa en ropa de piel de foca, tallados y joyas. “No te preocupes por ser estafado”, me dice un veterano en la Royal Canadian Legion. “Si te gusta compralo.”

 

Se dice que la tienda de regalos de una organización sin fines de lucro local, el Museo Nunatta Sunakkutaangit, tiene excelentes ofertas. Jessica Kotierk, gerente y curadora, agrega un 40 por ciento de aumento en el arte que compra. Pero ella paga por adelantado en efectivo y cree que los artistas subestiman su trabajo, por lo que a veces ofrece más.

 

En una oscura y tempestuosa tarde de diciembre, cuando Iqaluit solo recibe unas pocas horas de luz cada día, Lucassie Kilabuk entra con aretes de garra de sello y un collar colgante. “Wow, esos son tan geniales”, dice Kotierk. “¿Cuánto cuesta?” Pide $ 30 cada uno, y Kotierk acepta rápidamente. Luego me vende uno por $ 42.

  The signature at the base of Eegeesiak Shoo's walrus sculpture. La ​​firma en la base de la escultura de morsa de Eegeesiak Shoo.

El museo organiza su tienda de regalos por artista, en lugar de tema, para mostrar el alcance del trabajo de cada persona. En un estante lleno de tallas de osos polares, morsa y traje de traje, uno de los nombres me llama la atención: Eegeesiak Shoo, a quien conocí en la cárcel de Makigiarvik mientras estaba terminando una morsa.

 

Shoo aprecia la capacidad de tallar en la cárcel, ya que le permite enviar varios cientos de dólares a su familia cada semana y hacer compras en la cantina. Vive en Iqaluit y prefiere vender al museo “porque me dan el precio que quiero”. En el exterior, también recorre los bares y restaurantes. A veces, dice, la gente simplemente conduce a su casa en la comunidad cercana de Apex, donde talla en el exterior cuando no está haciendo su trabajo diario como trabajador de mantenimiento. “Soy un tallador”, dice. “Cuando no estoy trabajando, estoy tallando”.

 

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