Abu's Homestyle Bakery en Brooklyn, Nueva York

 

Durante décadas a mediados del siglo XX, los hombres con pajaritas vendían pasteles de frijoles de las esquinas de las calles de Brooklyn. Eran miembros de la Nación del Islam, un grupo musulmán afroamericano. Sus pasteles estaban hechos de frijoles blancos, y los pasteles delicadamente dulces, cremosos y crujientes fueron su respuesta al pastel de camote. Fue parte del intento más amplio de la Nación del Islam de forjar una identidad y una cocina afroamericanas que no estaban principalmente vinculadas a los alimentos del sur de los Estados Unidos y, por lo tanto, por extensión, al legado de la esclavitud estadounidense. Considerado como uno de los únicos alimentos musulmanes nacidos en Estados Unidos , el pastel de frijoles ya no se encuentra en las aceras de Nueva York. Pero si entras en la cálida y acogedora tienda de Abu’s Homestyle Bakery en el vecindario Bedford-Stuyvesant de Brooklyn, también puedes probar una rebanada.

 

Idris Conry, el autodescrito Abu, o «padre» de la panadería, está allí la mayoría de las tardes. Excepto por un período de tres años como panadero profesional en los Emiratos Árabes Unidos, ha vivido toda su vida en Brooklyn. Nació en una casa en la calle Greene, a poca distancia de la panadería; enseñó en escuelas públicas locales; adoraba en la mezquita de al lado; y ahora continúa presidiendo el vecindario y su dulce clásico. Conry comenzó a hornear cuando era adolescente, cuando se topó con un libro de cocina que incluía una receta del pastel de manzana favorito de Muhammad Ali. Miró al campeón de combate y decidió probar la receta en casa. Pronto, su horneado autodidacta tenía tanta demanda entre sus amigos, familiares y, finalmente, sus compañeros maestros que Conry comenzó a aparecer regularmente para trabajar con un puñado de productos horneados.

 

Conry ha sido miembro de la comunidad local de la mezquita, justo al lado de su tienda, durante décadas. En la década de 1980, cuando la epidemia de crack del vecindario estaba en su apogeo, él y otros creyentes de la mezquita se organizaron como una comunidad para perseguir a los traficantes de drogas fuera del vecindario y mantenerse a salvo. También recibió la famosa receta del pastel de frijoles de un miembro de la comunidad en la mezquita. Él ha estado haciendo y vendiendo los pasteles de su tienda Bed-Stuy desde principios de la década de 2000. Y aunque ahora pasó oficialmente la propiedad de la panadería a su hijo, todavía lo encontrará sentado en la tienda de su familia por la tarde, saludando a vecinos muy queridos que pasan por dulces y café, y vendiendo un dulce La historia de esta comunidad musulmana-estadounidense.

 

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