Aserradero Aldridge en Zavalla, Texas

 

Hal Aldridge se mudó de Rockland, Texas , a principios de 1900, y comenzó a comprar rodales de pino amarillo de hoja larga en el condado de Angelina. En 1903, comenzó la construcción de un aserradero cerca de una curva escénica del río Neches, que completó en 1905.

 

A medida que crecía el negocio, el aserradero Aldridge producía aproximadamente 125,000 pies tablares de madera diariamente y empleaba a 500 personas. El sitio presentaba viviendas para empleados, un economato, un hotel, una oficina de correos, una herrería, una estación de trenes, dos escuelas y varias tiendas y salones.

 

El 25 de agosto de 1911, un incendio destruyó los edificios originales del molino de madera. Fueron reemplazados en 1912 por las estructuras de hormigón armado que se encuentran en el sitio hoy. El negocio no parece haber sufrido por mucho tiempo, y para 1913, se estima que la población de Aldridge era de 1,000 a 1,500 residentes.

 

Sin embargo, otro incendio en 1914 hizo que Aldridge abandonara el negocio de la madera, aparentemente dejándolo en manos de su hermano, quien también era vicepresidente de la compañía. Las operaciones continuaron a medida que el negocio comenzó a disminuir, hasta que otro incendio en 1919 finalmente terminó con la Compañía de Madera Aldridge.

 

El municipio fue esencialmente abandonado en 1920, y finalmente se anexó al Bosque Nacional Angelina. Hoy, los visitantes pueden ver los restos de cuatro edificios de concreto, así como el estanque del molino que alguna vez habría alimentado las calderas del aserradero.

 

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