Biblioteca de la ciudad de Yusuhara en Yusuhara, Japón

 

Yusuhara es un pequeño pueblo en la prefectura de Kochi con una población de unos pocos miles de personas. Esto en sí mismo no es terriblemente notable, ya que hay miles de pequeñas ciudades alrededor de Japón que, en papel, parecen muy similares. Lo que distingue a esta encantadora ciudad de montaña es la presencia de seis edificios espectaculares diseñados por el famoso arquitecto Kengo Kuma.

 

La más reciente de las seis es la Biblioteca de la Ciudad de Yusuhara, conocida en japonés como la “biblioteca sobre las nubes”. Completada en 2018, este paraíso para los amantes de los libros es quizás la joya de la corona entre los seis edificios. Su estructura aireada está abierta a los amantes de los libros y visitantes curiosos, y brilla con superficies de cedro pulido. El techo parece un bosque al revés, con vigas entrecruzadas que crean una interacción de luces y sombras.

 

Se les pide a los visitantes que se quiten los zapatos en la puerta, como lo haría uno en Japón. Los múltiples niveles y pequeños dioramas astutos crean un ambiente que fomenta la exploración. Si bien hay pocos libros en inglés, los visitantes pueden traer su propio material de lectura y relajarse en el pequeño café dentro. La biblioteca está abierta todo el día y es claramente un lugar de reunión importante para los miembros de la comunidad de Yusuhara.

 

Entonces, ¿cómo llegó esta remota aldea a ser el hogar de una gema arquitectónica tan ilustre? El ex alcalde de Yusuhara resultó ser un buen amigo del arquitecto. Kuma estaba empezando a ganar notoriedad fuera de Japón por sus estructuras minimalistas basadas en hormigón, y el alcalde le pidió que creara un edificio para Yusuhara con madera de origen local, ya que la silvicultura era una de las principales industrias de Yusuhara. Kuma asumió el desafío con entusiasmo, y a través del proceso descubrió la belleza del uso de materiales naturales, inspirándose en el teatro kabuki de madera local. Se dice que su tiempo creando las estructuras de Yusuhara fue un punto de inflexión importante en sus diseños, que desde entonces se han hecho famosos por su abundante uso de la madera.

 

Además de admirar la biblioteca, los visitantes pueden alojarse en dos hoteles diferentes diseñados por Kuma. La opción más económica es Michi-no-eki, que sirve como un hotel y un mercado comunitario, y está revestida con gruesas capas de paja de paja. La opción más cara es Kumo-no-Ue-no Hotel, conectado a la enorme galería de arte en forma de puente de madera también diseñada por Kuma. Los edificios restantes diseñados por Kuma son la Oficina de la Ciudad y una elegante instalación de bienestar escondida detrás de la biblioteca.

 

Yusuhara también alberga un santuario con un puente largo bastante encantador y un curso de senderismo que remonta la ruta de escape del héroe local Ryoma Sakamoto. La gran altitud y los cielos despejados también son excelentes para observar las estrellas, y en las montañas cercanas se encuentra Kamikoya, donde los visitantes pueden aprender a hacer washi (papel japonés) hecho a mano por un maestro del oficio.

 

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