Büyük Han en Lefkoşa, Chipre

El mayor caravasar de Chipre también incluye ejemplos sorprendentes de la arquitectura otomana.

Terminado en 1572, Büyük Han es un exquisito ejemplo de la arquitectura otomana de caravasares. Los documentos revelan que su nombre original era Yeni Han (Nueva Posada). Debido al gran número de clientes de Alanya, se conoció como Alanyalılar Hanı, pero durante el siglo XVII se abrió una posada más pequeña en las cercanías. La gente comenzó a referirse a los dos lugares como la Pequeña Posada y la Gran Posada, o Büyük Hanı, que finalmente se convirtió en Büyük Han.

El propósito del caravasar era proporcionar refugio a los viajeros, sin embargo, bajo el dominio británico, Büyük Han fue utilizado como prisión desde 1892 hasta 1903. Una vez que la prisión fue desmantelada, Büyük Han se convirtió de nuevo en una posada y empezaron a aparecer tiendas en la planta baja. No fue hasta la década de 1990 que se llevó a cabo una restauración completa, y Büyük Han se convirtió en un centro cultural y social vital de la vida urbana.

Dos puertas dan acceso al patio, una orientada al este y otra al oeste. Desde el exterior, Büyük Han parece austero y recuerda a una fortaleza. Al entrar, la vista se encuentra con un gran patio rodeado por una estructura de piedra de dos pisos adornada por elegantes arcos y escaleras.

En la planta baja, que una vez estuvo dedicada a los establos y almacenes, ahora hay cafés y tiendas de arte de moda. Las cámaras de dormir, tradicionalmente situadas en el primer piso, son ahora el hogar de comerciantes y artesanos que venden sus productos y servicios. Cada una de las 68 habitaciones tiene una chimenea octogonal o hexagonal, cuya forma creó cierto desconcierto entre los historiadores.

En el centro del patio hay una sala de oración de dos pisos (köşk mescidi) que descansa sobre pilares de mármol, con una fuente para las abluciones. Los seis arcos que adornan la planta baja son idénticos a los arcos de las galerías superior e inferior que la rodean. Cerca de la sala de oración está la tumba de Muzaffer Pasha o de una figura importante que murió mientras adoraba aquí.

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