Cada año, Dresden inicia la temporada navideña con un Pastel de cuatro toneladas

Sesenta y tres panaderías colaboraron para construir un mega-stollen.

Es una ventosa mañana de invierno en Dresde, y briznas blancas como la nieve soplan sobre la multitud reunida frente a la sala de conciertos Kulturpalast de la ciudad. Pero no está nevando. El azúcar en polvo del pastel de 8,700 libras sentado sobre un carro tirado por caballos y forrado de guirnaldas está sacudiendo a la multitud. Este es Stollenfest, una gran celebración del regalo festivo característico de Dresde, Christstollen .

Rica, mantecosa y salpicada de pasas bañadas en ron y cáscara de cítricos confitada, la versión de stollen de la ciudad ocupa una posición tan sagrada en Dresde que miles de fanáticos acuden a la ciudad para ver un desfile en su honor, celebrado este año el 7 de diciembre

“El gigante robado es el comienzo de la Navidad para Dresde”, dice Marcel Hennig, un maestro panadero de tercera generación que ayudó a hacer el pastel grande este año. “Es algo que debe hacer para los panaderos de Dresde”. Con orgullo vestidos con chaquetas blancas de chef y bufandas azules y doradas, casi todos los panaderos de la ciudad marchan detrás del gigante rodado mientras pasa por el casco antiguo. Siguiendo la ola de blanco y azul hay una larga procesión de bandas de música, residentes disfrazados y un embajador nombrado anualmente conocido como stollenmädchen (“doncella stollen”).

Horses pull the giant cake through the streets of Dresden. Los caballos tiran del pastel gigante por las calles de Dresde. Sam O’Brien

Pero no todo es fanfarria vacía. El desfile cuenta la historia del preciado Christstollen de la ciudad. Un hombre, por ejemplo, marcha con una larga capa roja, con una cruz colgando de su cuello y dos guardias suizos detrás. Él representa al Papa Inocencio VIII, y agarra un pergamino que simboliza Die Butterbrief , una misiva que ayudó a estirar un rumbo hacia la delicia.

Costumed marchers represent the story of the stollen. Los manifestantes disfrazados representan la historia de los robados. © Schutzverband Dresdner Stollen e. V. / M. Schmidt

El predecesor medieval de Christstollen era simplemente un ladrillo de harina, levadura y agua que los católicos solían repostar durante los ayunos de Adviento. Cuando los nobles de Sajonia decidieron que su carga de carbohidratos en las fiestas necesitaba algo de riqueza, apelaron al Papa para revocar la prohibición de la Iglesia sobre la mantequilla y la leche durante los períodos de ayuno. En 1491, obtuvieron su deseo: con su Butterbrief , el Papa permitió la lechería, cambiando para siempre la forma en que los panaderos se volvieron locos.

Con los años, el pastel recogió ingredientes sabrosos adicionales y evolucionó hacia el Christstollen que Dresden celebra hoy. Si bien su actualización original fue el resultado de la ruptura de las reglas, el Christstollen moderno debe seguir un conjunto rígido de requisitos establecidos por la Asociación Stollen local, aplicados mediante pruebas aleatorias en las panaderías. La receta básica es inviolable, pero hay un margen de maniobra para que los panaderos individuales agreguen especias opcionales, como la canela y la maza.

Tourists and city residents swarm for stollen. Turistas y residentes de la ciudad pululan por robar. © Schutzverband Dresdner Stollen e. V. / M. Schmidt

Cuando una panadería pasa a reunirse, puede adornar su embalaje Christstollen con el sello dorado oficial de la asociación, con un hombre encima de un corcel de cría. Ese hombre es Augusto II, elector de Sajonia desde 1694 hasta su muerte en 1733. En Stollenfest, es interpretado por un actor envuelto en una capa de terciopelo azul y coronado con un sombrero de tricornio. Fanático de las cosas buenas de la vida, Augustus fue responsable de gran parte de la arquitectura barroca actual de Dresde (aunque en una forma restaurada, ya que los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial destruyeron la mayor parte del centro de la ciudad) y colecciones de tesoros como la Bóveda Verde .

The <em>stollenmädchen</em>-mobile carried the face of the festivities to the parade. El stollenmädchen -mobile llevó la cara de las festividades al desfile. Sam O’Brien

La regla también aplicó estos lujosos sabores a la mesa. En 1730, ordenó un stollen de casi dos toneladas para un banquete. Parte de un festival destinado a mostrar la fuerza de sus militares, el gran pan requería un equipo de 100 panaderos y la construcción de un horno especial. En un grabado de placa de cobre que conmemora el evento original, ocho caballos tiran de un carro que contiene la masa gigante.

Si bien los panaderos lograron producir un pastel impresionantemente grande en 1730, no fue perfecto. “Intentaron hacerlo en un gran horno, pero eso no funcionó”, dice Hennig. “Se quemó por fuera y la masa por dentro no estaba cocida”. Cuando los panaderos de Dresde recrearon la caravana de pasteles de Augustus en el primer Stollenfest en 1994, esquivaron este dilema haciendo láminas separadas de stollen en sus propias panaderías, luego las ensamblaron en una gran montículo.

Bakers spackle the giant stollen with butter and sugar a week before its grand debut. Los panaderos arrojan al gigante robado con mantequilla y azúcar una semana antes de su gran debut. Sebastian Kahnert / Getty Images

Una semana antes del festival de este año, Hennig trabajó en el equipo que apilaba 450 hojas de pastel de 63 panaderías en el carro, pegándolas con azúcar y mantequilla Con el pastel ensamblado, tallaron su parte superior en una curva para imitar la forma de un estolón de tamaño normal, luego cubrieron todo con azúcar en polvo.

La única forma apropiada de cortar un pastel tan gigantesco es con un cuchillo igualmente grande. De cinco pies de largo y 26 libras, el Cuchillo Stollen de Dresde es una losa de cubiertos sorprendentemente elegante basada en la que se usó en el banquete original de Augusto de 1730. (En el grabado de cobre que representa el primer stollen gigante, aparece en una pancarta sostenida en alto por un ángel). Más para mostrar que para cualquier otra cosa, el cuchillo se usa solo para el primer corte ceremonial. Este año, el honor es para Hella Helbig, quien recientemente se retiró de la enseñanza de la panadería en una escuela vocacional local.

The Dresden Stollen Knife is the only suitable implement for slicing the massive cake. El cuchillo Dresden Stollen es el único implemento adecuado para rebanar el pastel masivo. © Schutzverband Dresdner Stollen e. V. / M. Schmidt

Como acto final de Stollenfest, Helbig sube a una plataforma que se ha colocado al lado del carro de la torta. Le toma unas pocas sierras lentas antes de que pueda cortar una rebanada. Después de que la primera pieza se comparte entre un pequeño grupo, un equipo de panaderos desciende en el carro para cortar el resto del pastel en trozos de media libra (esta vez, con cuchillos de tamaño normal). Estos se venden a la multitud por seis euros cada uno, y algunas de las ganancias se destinan a un hospicio local.

Muchos asistentes al festival no esperan para llevarse su pieza a casa, deambulando por el mercado navideño adyacente con azúcar en polvo alrededor de la boca. Aunque fue horneado días antes de la procesión, el pastel aún es suave, con una densidad mantecosa que se compensa con las pasas dulces y los cítricos agrios y aromáticos.

The costumed Stollen Maiden, alongside a baker and Hella Helbig. El disfrazado de Stollen Maiden, junto a un panadero y Hella Helbig. © Schutzverband Dresdner Stollen e. V. / M. Schmidt

Para Veronika Weber, una aprendiz de pastelería de 23 años y Stollen Maiden de este año, compartir el pastel gigante es la parte más importante de sus deberes. como el rostro de esta especialidad de Dresde. “Para mí, siempre traigo algún tipo de robo a mi casa, a mis padres”, dice ella. “Ahora puedo llevar cosas para más gente y puedo llevar mi tipo de Navidad a más personas”.

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